Jules James* (30) windt zich al jaren op over de manier waarop in de media gesproken wordt over sekswerk. Artikelen en nieuwsitems zijn vaak te eenzijdig, te negatief of er ontbreekt belangrijke informatie. Iets meer dan een jaar geleden, toen ze het zoveelste artikel las dat haar bloeddruk deed oplopen, was de maat vol.

“Er werd wéér gedaan alsof sekswerkers altijd slachtoffers zijn van mensenhandel”, vertelt ze op een grijze oktoberochtend in een café in Amsterdam-Zuidoost. Haar melodieuze manier van praten verraadt haar Franse achtergrond. De Parijse James kwam zeven jaar geleden naar Nederland om te studeren en sekswerk te doen. “Dat artikel maakte me zo boos dat ik dacht: dit kunnen we beter zelf gaan doen.”

Alle producties zijn gemaakt door én voor sekswerkers

Het platform dat ze besloot op te richten kreeg na talloze brainstormsessies de naam Red Insight. Op de website, die sinds 14 september online is en waar de bezoeker wordt verwelkomd door een doorzichtige buttplug en een paarse dildo, deelt de redactie door sekswerkers gemaakte nieuwsberichten, achtergrondartikelen, levensverhalen, praktische tips en kunst die een eerlijk beeld moeten schetsen van sekswerk. Alle producties zijn gemaakt door én voor sekswerkers. “Als mensen die geen sekswerk doen mee willen lezen is dat goed, maar zij zijn niet ons belangrijkste publiek”, aldus James.

De mensen achter Red Insight

Het team van Red Insight bestaat uit vijf personen die allemaal parttime voor het platform werken. Hoofdredacteur Jules James, ook actief als sekswerker, escort en pornomaker, studeerde business en richtte eerder twee bedrijfjes op; ze heeft geen ervaring in de journalistiek. Sekswerkersrechtenactivist en eindredacteur Yvette Luhrs heeft een achtergrond in mediastudies. De anderen werken net als James onder een pseudoniem en vervullen de functies van art director (Lucy Morales) en redacteur (Chris en Hella Dee).

Afgesproken is dat minstens 80 procent van de mensen in het team zelf ook sekswerk doet, om te verzekeren dat er gewerkt wordt vanuit het perspectief van sekswerkers. Red Insight wordt gefinancierd door fondsen van Stichting Democratie en Media en Mamacash en accepteert donaties. In de toekomst wil de organisatie ook merchandise verkopen.

Jullie schrijven op de site dat de ‘gevestigde media’ een vertekend beeld geven van sekswerk en sekswerkers. Welke verhalen en perspectieven missen jullie?

“De stem van sekswerkers zelf! En dan vooral van mensen die gemarginaliseerd worden. Trans sekswerkers, mannen, sekswerkers van kleur of met een migratieachtergrond komen bijna nooit aan het woord en als dat al zo is, is het vaak een slachtofferverhaal en niet een artikel dat verschillende kanten laat zien. Dan wordt één sekswerker geïnterviewd of wordt het perspectief van één groep gebruikt om voor alle sekswerkers in Nederland te praten. Dat is niet reëel omdat sekswerk zo divers is.”

Aan deze eenzijdigheid stoort James zich vaker. Ook in het artikel dat haar er vorig jaar toe zette Red Insight op te richten: “Dat artikel ging over waarom illegaal sekswerk gevaarlijk zou zijn en liet alleen de kant van sekswerkers met een vergunning zien, die leken neer te kijken op mensen die werken zonder vergunning.” Om het geen extra publiciteit te geven, wil ze niet vertellen waar ze dit artikel las.

De overheid naait sekswerkers (en betaalt ze geen cent)

Zij mogen niet werken, krijgen geen overheidssteun en worden actief in gevaar gebracht.

“Door zulke artikelen gaan mensen denken dat illegaal sekswerk iets slechts is waartegen ze moeten vechten. Het bevestigt het beeld dat illegale sekswerkers altijd slachtoffers zijn. Maar wat in het stuk bijvoorbeeld niet werd uitgelegd, is dat het heel moeilijk is om een vergunning te krijgen. In sommige gemeenten is het zelfs onmogelijk.” Dat laatste is ook de reden dat James zelf zonder vergunning werkt.

“Ook strijden we tegen de tweedeling tussen ‘happy hookers’, die iedere dag blij zijn met hun werk, en slachtoffers van mensenhandel. Dat beeld is te zwart-wit: er is net als bij veel andere banen een grijs gebied. Net als bij iedere baan zijn er mensen die zeggen: ik vind het werk niet zo leuk, maar het betaalt goed en ik heb leuke collega’s.”

Er moet dus ook meer bewustzijn ontstaan onder journalisten?

“Ja, maar veel sekswerkers willen door slechte ervaringen niet meer met journalisten praten. Ik zit in activistengroep SAVE (Sex workers Against Violence & Exploitation) en wij worden iedere week wel benaderd door een journalist die wil praten over sekswerk. Zo’n gesprek kost tijd en energie, je krijgt er nooit voor betaald, en dan worden we vaak ook nog eens verkeerd geïnterpreteerd. Daarom is het moeilijk om sekswerkers te vinden die dat nog willen doen. Dat is ook de reden waarom wij sekswerkers wél betalen voor hun bijdragen aan Red Insight.

Red Insight is niet het enige platform voor sekswerkers. Er zijn meer belangenorganisaties. Waarom leeft dan toch de behoefte aan dit platform?

“Toen ik een paar jaar geleden begon met dit werk, kende ik maar één persoon die sekswerk deed. Ik heb haar zoveel vragen gesteld: wat mag en wat mag niet? Wat doe je als je de klant ziet? Wat voor prijs kun je vragen? Hoe begin je je date? Wat doe je als hij geen condoom wil dragen? Hoe werf je klanten zonder de aandacht van de politie te trekken?

Er is niet één centrale plek waar sekswerkers alle belangrijke informatie kunnen vinden

Jules
Jules James Beeld door: Coco Olakunle

Bij veel andere banen type je dat soort vragen gewoon in op Google. Maar wij hebben niet één centrale plek waar we alle informatie kunnen vinden die voor ons belangrijk is. Hierdoor doet iedereen maar wat die zelf denkt dat goed is en kunnen mensen steeds dezelfde fouten maken. Een voorbeeld is dat veel ongedocumenteerde sekswerkers niet weten dat ook zij naar de politie kunnen gaan als ze een agressieve klant hebben gehad.”

Wordt Red Insight dan een soort vraagbaak voor sekswerktips?

“Ja, maar dat niet alleen: het moet ook een ontmoetingsplek worden. Sekswerk kan heel eenzaam zijn, omdat veel mensen anoniem werken en vooral onvergunde sekswerkers huiverig zijn om samen te werken of wonen, uit angst dat de politie ze op het spoor komt. Op Red Insight kunnen alle sekswerkers hun stem laten horen. We willen ook zoveel mogelijk perspectieven zodat iedere sekswerker zich kan herkennen en zich gehoord voelt. Daarom moet het ook gaan over de verschillende vormen van sekswerk, zoals porno, escorting en raamwerk.”

Wat is het uiteindelijke doel van Red Insight, wanneer zou het platform niet meer nodig zijn?

“Als sekswerk door iedereen als werk gezien wordt en het stigma verdwenen is. Dat iedere sekswerker kan zeggen wat hij of zij doet zonder meteen veroordeeld te worden. Dat je bij een sollicitatie kan zeggen: ik heb eerder sekswerk gedaan. Dat je aan je ouders kunt vertellen wat je doet. Dat het genormaliseerd is en als gelijkwaardig wordt gezien aan andere banen.

Het stigma op sekswerk zorgt voor onveiligheid. Mensen worden gediscrimineerd en soms zelf vermoord omdat ze sekswerkers zijn.” Ook op persoonlijk vlak eist het stigma een tol, merkt James zelf. “Ik heb ook een andere baan en mijn collega’s daar weten niet wat ik doe. Tegen hen moet ik liegen over waarom ik zoveel reis, of waarom ik van shift wil ruilen. Ook mijn ouders weten niet dat ik sekswerk doe, terwijl het grootste deel van mijn week daaraan besteed is. Dit is wat ik doe, wie ik ben, maar dat kan ik niet delen.”

*Jules James’ echte naam is bekend bij de redactie.

27384488480_57d54c4fb4_b2

‘Sekswerk verbieden leidt tot uitbuiting en geweld’

Sekswerker Hella Dee pleit tegen de criminalisering van haar vak.

sex-workers-opera-premiere7

Een prostitutieverbod lost niets op, wat werkt wel?

Een verbod op sekswerk gaat misstanden niet tegen, zegt sekswerker Hella Dee. Wat wel?

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
Schermafbeelding 2019-06-26 om 15.30.17

Over de auteur

Floor Bouma (1993) is freelance journalist en schrijft over seksualiteit, sport, vrije tijd en nieuws voor verschillende media. Ze …
Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief