Nawed Elias (23) uit Afghanistan was pas veertien toen hij naar Nederland kwam. Nu breekt hij door in de internationale mode-industrie met zijn label Zazai. Begin dit jaar presenteerde hij zijn eerste collectie op de Dubai Londen Fashion Week, waarin hij Afghaanse en Nederlandse kledingstijlen heeft gecombineerd in strak gesneden pakken van Afghaanse stoffen. Met als allergrootste succes de bruidsjurk (zie foto hieronder) voor mannen: ‘Met deze collectie wil ik een andere kant van Afghanistan laten zien en aandacht vragen voor homoseksualiteit in het Midden-Oosten.’ We praten bij met de jonge Afghaanse modeontwerper, die overigens ook nog in de gezondheidszorg werkt.

Zazai fashion Nawed Elias Afgahnistan trouw jurk wedding dress

Het geloof is vrede en liefde

Werk je op dit moment aan een nieuwe collectie?
‘Ja, ik ben bezig met een kleine mannencollectie waarin het Islamitische geloof centraal staat. Dat is op dit moment zo’n gevoelig en complex thema in Nederland. Ik heb verschillende geloven bestudeerd, maar nergens staat dat het geoorloofd is om mensen te vermoorden uit naam van God, zoals IS beweert. Het geloof is vrede en liefde. Het zijn mensen die ervoor kiezen om een tekst negatief te interpreteren. Dat wil ik laten zien. De collectie zal een positieve kant van de Islam presenteren.’

Je kiest er voor om gevoelige en controversiële onderwerpen in je collecties te verwerken. Waarom?
‘Ik vind het belangrijk om gevoel en begrip voor anderen te hebben. Er is al zo veel haat in de wereld. Sommige dingen kan ik niet veranderen, maar ik kan wel proberen meer liefde en acceptatie te creëren. We hoeven niet iedereen te accepteren, zolang je elkaar maar respecteert. Ik geloof ook dat iedereen verplicht is iets terug te doen voor de samenleving. Ik doe dat met mijn werk in de gezondheidzorg, maar ook als ontwerper. In Afghanistan wil ik een naaiatelier beginnen waar vrouwen kunnen werken zodat ze geld kunnen verdienen voor hun familie. Ik hoef niet rijk en beroemd te worden als ontwerper. Daarom verkoop ik mijn kleding ook niet. Dan kan niemand mij achteraf verwijten dat ik Afghanistan heb gebruikt voor mijn eigen gewin.’

Ouders hebben liever dat je dokter of ingenieur wordt

Je bent vrij laat begonnen als modeontwerper
‘Mode is een gevoelig onderwerp in Afghanistan. Ouders hebben liever dat je dokter of ingenieur wordt. Maar mode is altijd mijn passie geweest. Daarnaast ben ik iemand die vecht om barricades te doorbreken en liefst dingen wilt doen die onmogelijk lijken. Daarom kies ik voor onderwerpen zoals homoseksualiteit, het geloof en het imago van Afghanistan.’

Nawed Elias fashion gay
Uit de collectie van Nawed Elias. Foto: Barbara Germes

Wat kunnen we volgens jou nog over Afghanistan leren?
‘In Nederland heerst het beeld dat Afghanistan niet meer is dan oorlog en armoede. Natuurlijk is dat voor een deel de werkelijkheid. Maar er is nog zo veel meer. Het heeft een eeuwenoude geschiedenis, prachtige mensen, diepe kleuren en een warme cultuur. Het is niet altijd zo geweest zoals het nu is. Het zit vol tradities, ook op het gebied van kleding. In de jaren zeventig stonden er nog foto’s van Afghaanse vrouwen in Vogue. Maar de mode is statisch en mensen staan niet open voor andere ideeën en veranderingen. Ook dat probeer ik te doorbreken met mijn werk. Al is dat niet altijd even makkelijk.’

Ik laat mij niet meer tegenhouden

Welke offers heb je moeten brengen om zo ver te komen?
‘Ik ben veel belangrijke dingen kwijt geraakt door de keuzes die ik heb gemaakt. Het is zelfs zo ver gekomen, dat ik mijn huis ben uitgezet. Ik ben heel vrij en zeg wat ik denk. Dat kan niet altijd in de Afghaanse gemeenschap, vooral niet als het over het geloof gaat. Veel Afghanen in Nederland zijn heel traditioneel en gelovig. Mijn ouders ook. Ik accepteerde de strenge regels en gebruiken niet meer. Dat vonden ze niet leuk. Maar ik laat mij niet meer tegenhouden.’

Nawed Elias fashion gay
Een sneak peak op het Instagram-account van zazaidesign, het label van Nawed Elias.

Dat lijkt me een enorm moeilijk.
‘Ja, dat is heftig. Maar over het algemeen is mijn leven in Nederland nooit makkelijk geweest. Ik was veertien toen ik kwam, mensen zeiden tegen mij: “Jij bent jong, jij redt het wel.” Maar ik moest een nieuwe taal en cultuur leren. Docenten hebben mij vaak tegengewerkt omdat ik niet goed Nederlands spreek. Ik kan door het vertellen van mijn verhaal, wel proberen het makkelijker te maken voor mensen die nu naar Nederland vluchten.’

Heb je het idee dat het beeld van Afghanistan sinds je eerste collectie al veranderd is?
‘Ik heb veel positieve reacties gekregen na de show. Veel media hebben andere verhalen over Afghanistan geschreven. Daar ben ik blij om. In oktober ga ik terug om te kijken of ik kan beginnen met het opzetten van een naaiatelier. Maar het is lastig omdat ik niet het goede netwerk heb. Gelukkig heb ik de tijd. Als ik dit pas over tien jaar voor elkaar krijg, is het ook goed. Als ik uiteindelijk maar kan zeggen dat ik iets voor Afghanistan heb gedaan, dat ik de vrouwen daar heb geholpen. Dan ben ik tevreden.’

Bekijk hier hoe Nawed’s modellen in zijn creaties over de catwalk paraderen;

 

 

 

 

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief