Het zijn gouden tijden voor PornHub. Want nu steeds meer mensen thuiszitten, wordt er meer porno gekeken dan ooit. Aan het eind van maart zag PornHub zijn publiek fors groeien, zo blijkt uit statistieken die de site met de wereld deelde. Vooral in Italië – waar veel mensen in quarantaine zitten – was de groei groot: op 12 maart bezochten bijna 60 procent meer mensen de site dan op een gemiddelde dag. In Nederland wordt ongeveer 20 procent meer porno gekeken dan gebruikelijk.

Een van de grootste categorieën op pornosites is ‘tiener’

Met de pandemie werd ook een heel nieuw genre geboren, zogenaamde ‘coronaporno’. Acteurs en actrices dragen mondkapjes of zelfs hele beschermingspakken, en verhaallijnen draaien om herkenbare problemen, zoals een tekort aan wc-papier. Al meer dan 17 miljoen keer werd er gezocht op trefwoorden als ‘corona’ of ‘covid’. Voor een reeks getiteld ‘The Cleanest Porn Ever’ schakelde de website bekende pornoacteurs in om hun publiek te laten zien hoe ze zich tegen corona kunnen beschermen, en vooral hoe ze nu veilig seks kunnen hebben.

Twijfelachtige categorieën

Pornosites delen video’s in in de meest uiteenlopende categorieën. Een van de grootste categorieën is bijvoorbeeld ‘tiener’, wat wil zeggen dat de acteurs weliswaar meerderjarig zijn, maar er jonger uitzien, praktisch niet te onderscheiden van minderjarigen.

Scènes met vrouwen die zo jong zijn dat het bijna illegaal is om naar porno van hen te kijken doen het goed. Niet voor niets is de term ‘barely legal’ bekend in de pornowereld: hierbij gaat het om acteurs (voornamelijk vrouwen) die net meerderjarig zijn geworden. Zo was zangeres Billie Eilish een van de meest gezochte zoektermen op PornHub op de dag dat zij achttien werd.

Met tienduizenden video’s is ook ‘interracial’ op pornosites een populaire categorie. Racistische stereotypen spelen in deze video’s vaak een centrale rol. Critici wijzen ook op ongelijkheid die achter de schermen speelt. Zwarte pornoactrices krijgen bijvoorbeeld minder betaald dan witte actrices, en witte actrices kunnen meer geld vragen voor een scène met een zwarte co-ster.

j
Beeld door: Marijn Helms

Vraag en aanbod of uitgelezen pr-moment?

Dat mensen meer porno kijken, is deels te verklaren doordat mensen veel meer tijd thuis doorbrengen dan normaal. Anders gezegd: we vervelen ons. Maar volgens psychologen hebben ook de stress en angst die we voelen nu we worden herinnerd aan onze sterfelijkheid een effect op ons libido en ons gedrag. Zelfbevrediging is dus een manier van omgaan met een vreemde, stressvolle situatie.

PornHub speelt in op die sentimenten en op de toenemende stroom bezoekers. Zo biedt de site zijn gebruikers een week gratis premium aan, wat gebruikers toegang geeft tot meer video’s zonder advertenties en zelfs tot virtual reality-video’s. Naar eigen zeggen doet de site dit om mensen te stimuleren om thuis te blijven. De actie begon in landen in lockdown, zoals Italië en Spanje, maar gold op een gegeven moment wereldwijd. De actie is nu verlopen, maar de eerste week premium is nog steeds gratis.

PornHub profileert zich vaak als een sympathiek en betrokken platform, dat onder de noemer PornHub Cares filantropische acties opzet. Het bedrijf doneerde bijvoorbeeld vijftigduizend mondkapjes aan zorgverleners in New York, en eerder zette het zich al in voor onder andere schonere stranden, universiteitsbeurzen en het toegankelijker maken van porno.

Advertenties naast illegale video’s van verkrachtingen of kinderporno leveren PornHub inkomsten op

Niet iedereen is echter enthousiast over de manier waarop PornHub zich inzet. Velen bestempelen PornHub Cares als een slimme ‘pr-machine’ om bezoekers te trekken. Zo werd de gulle donatie van mondkapjes met argusogen bekeken. Die zou voor de site namelijk op een wel erg gunstig moment komen: een Amerikaanse senator stelde begin maart nog voor om een onderzoek te starten naar illegale content op PornHub.

Verdienen aan slachtoffers

De kritiek op PornHub is niet mals. Hoewel de site regels heeft opgesteld voor wat niet geplaatst mag worden (zoals kinderporno, verkrachting of haatzaaierij), zou de naleving van die regels nauwelijks worden gecontroleerd. Gebruikers kunnen bijvoorbeeld anoniem video’s uploaden, iets wat zij dan ook massaal doen: in 2019 zelfs veertien keer per minuut. Een deel van die beelden wordt geplaatst zonder toestemming van de persoon of personen in de video.

Het plaatsen van beelden zonder iemands toestemming heeft een heus genre voortgebracht, zogeheten ‘wraakporno’ (revenge porn). Denk daarbij aan het plaatsen van een video van iemand nadat een relatie uit is gegaan. Ook video’s van verkrachtingen of kinderporno kunnen betrekkelijk eenvoudig worden geüpload, ook al zijn zulke video’s illegaal en gaan ze tegen de regels van PornHub in. De advertenties die naast de filmpjes worden getoond, leveren PornHub inkomsten op.

De misstanden bij ’s werelds grootste aanbieder van gratis porno zijn koren op de molen van groeperingen die het werk van sekswerkers in verband brengen met mensenhandel en uitbuiting. Zo begon de Amerikaanse uitgesproken anti-sekswerkactivist Laila Mickelwait een petitie onder de noemer ‘TraffickingHub’. Zij wijst op een onderzoek van de Internet Watch Foundation, dat vorig jaar ruim honderd gevallen van seksueel misbruik op PornHub waarnam, onder meer van kinderen. Ruim 800.000 medestanders ondertekenden haar petitie al. Zij zeggen het onbegrijpelijk te vinden dat een site die vorig jaar 42 miljard keer per werd bezocht ‘geen goed systeem heeft om de leeftijd of toestemming te controleren van de mensen die worden getoond, en aan wie de site geld verdient’.

De ondertekeners verzoeken om het offline halen van de site en het berechten van de beheerders, die volgens hen medeplichtig zijn aan mensenhandel. De petitie blijkt onderdeel van de missie van de Amerikaanse organisatie Exodus Cry, een christelijke belangenorganisatie die zich onder andere uitspreekt tegen lhbti+-rechten en ‘immorele’ culturele uitingen, onder andere door het verspreiden van filmmateriaal (onder andere op Netflix) en het beïnvloeden van wetgeving in de Verenigde Staten.

Gevallen van misbruik op PornHub

  • In Florida werd een vermist minderjarig meisje gevonden toen expliciete video’s en foto’s van haar op PornHub en andere sites ontdekt werden. In de video’s werd ze door haar ontvoerder en andere mannen verkracht.
  • In 2016 klaagden twintig vrouwen het populaire PornHub-kanaal GirlsDoPorn aan. Van de vrouwen waren beelden verspreid waarvan gezegd werd dat die niet online zouden komen, onder andere op PornHub. Pas nadat VICE de site op de vingers tikte, werd het kanaal offline gehaald. De beelden van de vrouwen worden nog steeds anoniem verspreid.
  • Toen PornHub net begon met de acties rondom corona, spraken meerdere mensen zich uit op Twitter over de problematiek van de site. Een daarvan was Avri Sapir, een slachtoffer van kinderporno. Video’s van haar mishandeling werden geplaatst op de website, en bleven lange tijd online staan, met advertenties ernaast.

Ethische porno

Een deel van de opbrengsten van PornHub gaat naar de acteurs en makers die hun eigen materiaal plaatsen, zowel amateurs als professionals. Maar mensen die geen toestemming geven voor de plaatsing van hun video – of die niet eens weten dat ze op PornHub staan – verdienen niets. Ook als filmpjes die aan de regels voldoen worden doorgeplaatst, door mensen die niet de eigenaar van die video zijn, zien de makers geen geld voor hun werk. Dat wringt bij de makers, maar ook bij andere, ‘offline’ sekswerkers.

Sekswerkers ondersteunen kan via het betalen voor je porno

Een groot deel van hen kan namelijk niet werken, nu contactberoepen niet mogen worden uitgeoefend. Doordat veel van deze ‘offline’ sekswerkers via de ‘opting-in regeling’ werken1 hebben velen van hen momenteel geen doorlopende inkomsten. Daarom werken sommigen noodgedwongen door, op eigen risico. Sekswerkers ondersteunen kan dus via het betalen voor je porno. Doe je dat niet, dan ondersteun je voornamelijk de grote tussenpartijen, zoals PornHub.

pexels-photo-929285

Betaal voor je porno, steun sekswerkers

Gratis porno bestaat niet, ook al is het tegenwoordig makkelijk te krijgen via tube sites.

Zit je nou verveeld thuis en wil je porno kijken, maar dan met een gerust hart? Er zijn legio alternatieven op PornHub. De beste manier om sekswerkers in deze tijden te ondersteunen, is om hun direct te betalen. Dit kan via bijvoorbeeld OnlyFans of ManyVids, waar je kan betalen voor losse clips of je kan abonneren op bepaalde makers. Livestreamen via de webcam gebeurt in deze tijden ook volop. De acteurs achter de webcam kun je een tip te geven, een klein bedrag dat je digitaal kan overmaken. Wil je sekswerkers supporten, maar ben je geen pornokijker? Neem dan eens een kijkje op de site van het Dutch Emergency Fund. Hun actie is helaas net verlopen, maar je kan nog steeds geld doneren aan regionale noodfondsen die zij linken.

Websites als Bellesa (Porn by women.) en MakeLoveNotPorn (Pro-sex. Pro-porn. Pro-knowing the difference.) bieden gratis porno aan, maar hanteren strenge selectiecriteria voor de video’s die ze plaatsen. Zo voorkomen zij dat er illegaal of onethisch materiaal via hun sites wordt verspreid. De sitebeheerders selecteren de content bijvoorbeeld zelf. Vind je betalen voor je porno geen probleem, doe dat dan via sites die werken met abonnementen zoals Adult Time of EroticFilms. Na een middagje in je incognitovenster zul je zien: naast de reuzen als PornHub biedt het internet genoeg ethische en eerlijke porno om je quarantaine mee uit te zitten.

We leven in onzekere tijden door het coronavirus. Er is behoefte aan betrouwbare informatie én verdieping. We hopen dat je dit bij ons vindt en wil bijdragen aan onze onafhankelijke journalistiek.

Dit kan je doen door te doneren of je te abonneren op ons magazine. Alvast bedankt!

Hoe banken sekswerkers tegenwerken

Sekswerkers moeten hun financiële zaken op orde hebben, maar mogen dat nergens regelen.

tekening-handen

‘Juist nu is het tijd voor een massastaking. Wie durft?’

Leg de 24-uurs economie plat, schrijft Olave Nduwanje.

  1. De Belastingdienst noemt deze constructie ook wel een ‘fictieve dienstbetrekking’: werknemers werken noch in loondienst, noch als zzp’er. Zij worden ‘pseudowerknemers’ genoemd. ↩︎
OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Over de auteur

Redactiestagiaire

Marijn Helms (1997) studeert journalistiek in Zwolle en houdt zich graag bezig met intersectionaliteit en mensenrechten. Ook maakt ze zo nu …
Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief