Journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 4 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

Naar schatting lijden wereldwijd 70 miljoen mensen aan onvruchtbaarheid. Dat raakt zo’n 15 procent van de stellen in de vruchtbare leeftijd. In Sub-Sahara Afrika ligt dit percentage hoger, omdat circa 30 procent van de vrouwen te maken heeft met secundaire infertiliteit: na een eerdere, al dan niet voldragen zwangerschap, blijken ze niet opnieuw zwanger te kunnen worden (cijfers Wereldgezondheidsorganisatie). Hun onvruchtbaarheid is meestal te wijten aan SOA’s, infecties opgelopen tijdens vrouwen- en meisjesbesnijdenis, of illegale abortussen of thuisbevallingen. De gevolgen van infertiliteit kunnen dramatisch zijn voor de vrouwen: denk aan stigma, verstoting, sociale isolatie en soms zelfs geweld. In dit drieluik geven verschillende medewerkers van stichting Dimbayaa het probleem een gezicht.

Deel 2: Katchikaly, de heilige krokodillenpoel

Middenin het plaatsje Bakau ligt een klein tropisch bos van eeuwenoude bomen en prachtige bloemen. Via een slingerpaadje bereik je de poel, die wordt bewoond door zo’n honderd nijlkrokodillen. De krokodillen liggen in en om de poel en schijnen alleen vis te eten. Toeristen maken er foto’s terwijl ze naast een krokodil neerhurken, bezoeken het nabij gelegen museum en kopen nog snel een flesje Fanta voor ze weer verder gaan. Gambiaanse vrouwen komen hier om zich, bijgestaan door vrouwen van de Bojang clan die speciaal getraind zijn in de rituelen, te wassen met het heilige water van de poel.

De geschiedenis van de poel gaat terug tot de 16e eeuw toen de familie Bojang, ook nu nog eigenaar van het land, de enige bron van zoet water van Bakau beheerde. Op een dag, zo gaat het verhaal, waren twee Bojang broers palmwijn aan het tappen toen een vrouwelijke jinn, een soort geest, bij de poel aankwam. Ze boog zich voorover om water op te scheppen toen het kind dat ze op haar rug droeg in de poel viel. Ze schreeuwde het uit van schrik. De broers kwamen aanrennen en troffen de vrouw in tranen terwijl ze ‘Kachikaly!’ schreeuwde: ‘Pick it up and put it down’.

 

KachikallyCrocs
Beeld door: WikiCommons

De broers doken in het water en vonden het kind zittend op een grote steen. Snel haalden ze het naar boven en uit dank sprak de jinn een gebed uit en verklaarde dat de poel voortaan een heilige plek was waar het water helende krachten heeft en waar ‘elke vrouw die zich hier ritueel wast – mits ze in de tussentijd niet met een andere man dan haar echtgenoot naar bed gaat – binnen een jaar een kind zal baren’. De familie Bojang zou voor altijd het beheer houden over de poel en zijn helende krachten. De broers op hun beurt offerden het eerste wat ze die dag in hun netten vingen, twee krokodillen, die in de poel warden losgelaten. Deze twee krokodillen hebben vele generaties voortgebracht en leven voort in de huidige krokodillenfamilie van Katchikaly.

Nu komen de vrouwen vaak in groepjes en baden zich een voor een in het heilige water van de poel. Na de wassingen wordt hen nogmaals op het hart gedrukt vooral niet vreemd te gaan en krijgen ze een flesje van het heilige water mee om zich thuis mee te besprenkelen vroeg in de ochtend, en voor het naar bed gaan. In ruil gooien ze colanoten in de poel, en laten geld en colanoten achter voor de ouderen van de familie Bojang. “En het werkt”, zegt Musa, een van de beheerders van de poel “because it‘s mental. De kracht van het geloof kan sterk zijn.” Deze vrouwen, die vaak enorm onder druk staan van echtgenoot, schoonfamilie en lokale gemeenschap, vinden hier begrip, troost en nieuwe hoop.

20170709_1211542

Onvruchtbaarheid in Afrika: de tranen van Isatou

Een drieluik dat onvruchtbaarheid in West-Afrika een gezicht geeft Hoewel de bevolking…

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€4 per maand)
670

Cynthia Witsenburg

Cynthia Witsenburg is fertiliteits arts in Gambia en mede-oprichter van Dimbayaa
Profielpagina

Advertentie

wca2018_600x500_oneworld