Videodialoog overbrugt kloof Westen en Arabische wereld

10-08-2007
Door: Brian D. Pellot
Bron: OneWorld/IPS

 

SoliyaSoliya, afgeleid van sol (het Latijnse woord voor zon) en iya (Arabisch voor lichtstraal), brengt groepen van acht universiteitstudenten uit de wereld samen via online video-conferencing, met de bedoeling een brug te slaan tussen het Westen en de Arabische wereld. "Relaties en direct menselijk contact zorgen ervoor dat mensen dingen op een opener en meer vertrouwenwekkende manier bespreken", zegt Lucas Welch, voorzitter van Soliya. "We vinden dat interculturele ervaring een fundamenteel onderdeel van het hoger onderwijs moet zijn en dat die in belangrijke mate bijdraagt aan de vorming van wereldburgers."

video
Demo Soliya


 

800 Studenten

 

Het Connect Programme begon in 2003 op vijf universiteiten. Er hebben inmiddels zo'n achthonderd studenten aan meegedaan op dertig universiteiten, inclusief Harvard en Georgetown in de Verenigde Staten, de Universiteit van Amsterdam, de American University in Cairo en de Al-Akhawayn Universiteit in Marokko. Volgens Welch volgen de meeste studenten aan het programma als verplicht onderdeel. Maar op sommige universiteiten, zoals de volledig door vrouwen bevolkte universiteit Dar Al Hekma in Jeddah (Saudi-Arabië), is het een activiteit die buiten het normale studieprogramma om gevolgd kan worden.

 

Beide kanten 
David Specht, Soliya-begeleider aan Woodbury College in Vermont, vertelt dat een joodse student uit de VS en een moslimstudent uit het Midden-Oosten samen een artikel schreven over de Palestijnse kwestie. Volgens Specht raakten de twee studenten in zijn discussiegroep gefrustreerd omdat ze niet tot een gezamenlijke conclusie konden komen.
 
Uiteindelijk werden twee verschillende visies op de zaak beschreven, gebaseerd op hun eigen achtergrond en geloof. "Het stuk liet beide kanten van de zaak zien en stelde de ene visie niet boven de andere, door geforceerd tot een eindconclusie te komen", zegt Specht.

 

Wekelijkse chat

 

 

Studenten die het programma volgen doen mee aan een wekelijkse chat van twee uur. Daarnaast wisselen ze videofilmpjes uit die hun kijk op de huidige wereld illustreren. Ook schrijven ze samen met twee of drie studenten binnen hun discussiegroep een artikel."De video was het meest interessante deel van het programma. Tijdens de voorbereiding had ik het gevoel dat ik in een andere wereld verkeerde", zegt oud-deelnemer Sultan H. Al Nehyan, student aan de American University of Sharjah en afkomstig van de Verenigde Arabische Emiraten.

 

Hoewel de meeste studenten en begeleiders positief zijn over de virtuele communicatie, zijn er nog wel hindernissen. Alle gesprekken worden momenteel gevoerd in het Engels. Hoewel elke groep een paar begeleiders heeft die vloeiend Engels of Arabisch kunnen, zijn er ook die alleen maar één Engelssprekende begeleider hebben. "Voor studenten die Engels als tweede taal spreken, is dat een aanzienlijk nadeel", zegt Specht. "Daardoor kunnen zij hun gedachten minder sterk onder woorden brengen." 

Connect Program
Foto: IPS

Verschillen

 

 

Ondanks Welchs aanvankelijke angst dat Soliya zou uitlopen op verbale oorlogen of een forum voor uitwisseling van ongenuanceerde kritiek, verliepen de meeste discussies ordelijk en constructief. "Er zijn geen ruzies ontstaan, er werden op een vriendelijke manier argumenten uitgewisseld over kwesties waarbij verschillen van inzicht en interpretatie bestonden", zegt Al Nehyan over zijn voormalige online-groep. "Dat was bij alle discussies zo en dat is ook cruciaal als je op een beschaafde manier met elkaar wilt omgaan: luisteren naar elkaar, de mening van een ander respecteren en rustig communiceren."

 

 

Tegenovergestelde

"Er waren grote meningsverschillen, maar het liep nooit uit de hand", zegt Ryan Merchant, die onlangs afstudeerde aan de Universiteit van Georgetown. "Eerder het tegenovergestelde. Ik had niet verwacht dat de gesprekken zo open zouden zijn. Over werk, school, seks, relaties, religie, noem maar op. We hebben het overal over gehad."

 

Reacties