Oezbeeks katoen ruikt naar kinderzweet (VIDEO)

07-01-2008
Door: IPS
Bron: IPS

 

uz-mapIn de meeste ontwikkelingslanden is kinderarbeid een gevolg van armoede. In Oezbekistan is het een bewuste politiek van de regering van president Islam Karimov.

 

Elk jaar in september gaan de scholen twee maanden dicht en moeten de leerlingen en studenten helpen bij de katoenpluk. Ze werken minstens acht uur per dag en ademen daarbij stof in dat is vermengd met residuen van chemicaliën die voor de oogst op de velden worden gespoten.

Slaag
Wie dienst weigert, riskeert van school te worden gegooid. Er zijn ook gevallen bekend waarbij kinderen door het schoolpersoneel zijn geslagen omdat ze niet op de velden willen werken. Het loon dat de kinderen krijgen is zeer laag.

 

"In de Sovjet-unie gingen de werkcampagnes gepaard met een goede gezondheidszorg. De kinderen kregen behoorlijk te eten en de overheid investeerde in de sociale infrastructuur op het platteland", zegt Nadejda Atayeva, voorzitster van de in Parijs gebaseerde organisate Human Rights in Central Asia. "Nu wordt er geen behoorlijk loon meer uitbetaald en zijn er ook geen openbare investeringen meer."

Grof geld
Statistieken over hoeveel kinderen precies in de Oezbeekse katoenvelden werken, zijn schaars. De Londense mensenrechtenorganisatie Environmental Justice Foundation (EJF) schat hun aantal in de grootste katoenproducerende regio van Ferghana op 200.000. Ferghana is een stad met 185.000 inwoners, 420 kilometer ten oosten van de hoofdstad Tasjkent.


"Je kan er gerust van uitgaan dat er elk jaar tienduizenden kinderen en studenten onder dwang katoen plukken", zegt Juliette Williams van EJF. "De regering gebruikt kinderen als goedkope arbeidskracht om net als in de Sovjettijd vooraf opgelegde quota te halen. Op die manier maximaliseert de heersende elite haar winsten."

Oezbekistan verdient grof geld met de katoenexport naar rijke industrielanden. De enige drie erkende uitvoerders zijn in handen van familie van de president.

uz-kidsVN-Kinderrechtenverdag
De praktijk druist regelrecht in tegen het VN-Kinderrechtenverdrag, dat Oezbekistan in 1994 heeft geratificeerd. De tekst geeft elke kind het recht op bescherming tegen "werk dat gevaarlijk kan zijn, de opleiding van het kind in het gedrang brengt of een bedreiging vormt voor zijn gezondheid of fysieke, mentale, spirituele, morele of sociale ontwikkeling."

Boycot
Om die reden roepen de organisaties op om katoen uit Oezbekistan te boycotten. Ze willen ook dat de Wereldbank en andere geldschieters geen projecten in de Oezbeekse katoensector meer financieren.

"Het is gewoonweg zo dat de goedkope katoenen kleren in rijke landen worden gesubsidieerd door kinderarbeid in arme, katoenproducerende landen", zegt Williams van EJF.

Om het systeem te veranderen moet er een einde komen aan de oneerlijke winsten voor de mensen die de katoenexport controleren, vindt Atayeva. "Alleen een internationale boycot kan de regering op andere gedachten brengen. De katoensector in Oezbekistan kan ook winstgevend zijn zonder dwangarbeid of de uitbuiting van kinderen."

 

 

De in Londen gevestigde mensenrechtenorganisatie Environmental Justice Foundation heeft een filmpje gemaakt over de ermbarmelijke omstandigheden waarin Oezbeekse kinderen gedwongen worden om katoen te plukken.

 

Enivronmental Justice Foundation

Reacties