OneWorld presenteert:

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 4 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

Droogte, verwoestijning, overstromingen, bosbranden; fotograaf Ashley Cooper heeft ze allemaal van dichtbij en vanachter zijn lens meegemaakt. PowerSwitch sprak de Britse fotograaf.

“Zo rond de eeuwwisseling begon ik te lezen over klimaatverandering. Ik besloot toen al vrij snel dat het iets was wat ik op beeld wilde vastleggen. In al diens verschillende vormen, overal ter wereld. Dat mondde uit in een dertien jaar durend project”, vertelt Cooper.

Catastrofe en hoop

“Ik heb in die periode de meest hartverscheurende situaties meegemaakt. Inwoners van Malawi die met lede ogen moesten aanzien hoe een overstroming hun hele leven, alles wat ze hadden opgebouwd, weggespoelde. Huis, vee en oogst: weg. Hoe mensen voor het leven getekend werden door het verlies van geliefden in vernietigende bosbranden. Ik heb oog in oog gestaan met de ergste gevolgen van klimaatverandering. Maar dat is een kant van het fenomeen”, zegt Cooper.

“Aan de andere kant heb ik ook veel inspirerende dingen gezien. Hoopgevende projecten, met name met hernieuwbare energie in de hoofdrol. Zoals afgelegen boerengemeenschappen in India zonder toegang tot elektriciteit, waar een kleine zonnecentrale werd gebouwd en zonnebatterijen in de huizen werden geïnstalleerd, waardoor ze nu geen gebruik meer hoeven te maken van uiterst vervuilende kerosine-lampen.”

“Of vrouwen in Indonesië, die leerden hoe ze zelf zonneovens kunnen bouwen. Of andere vernieuwende projecten, zoals de Pelamis P2, een 180 meter lange ‘zeeslang’ die voortgetrokken wordt en zogenaamde golfslagenergie opwekt.”

Tijd voor actie

“We moeten globaal veel sneller actie ondernemen om de verwoestende gevolgen van klimaatverandering te voorkomen. Ik heb het idee dat dit langzaamaan duidelijk wordt, ook onder het grote publiek. Ik vind het bemoedigend dat de media dit jaar voor het eerst een duidelijk verband trok tussen extreme weersomstandigheden – zoals de hittegolven in Europa en overstromingen in Japan – en klimaatverandering. We moeten allemaal onze levensstijl een beetje omgooien om klimaatverandering tegen te gaan”, stelt Cooper vast.

“Natuurlijk is het pijnlijk ironisch dat ik een hele grote voetafdruk nodig had om klimaatverandering op beeld te zetten. Toch was het het waard. De beelden, die soms luider spreken dan woorden, zijn hard nodig om mensen over te halen om actie te ondernemen. Niet alleen beelden waar mensen van gruwelen, maar juist ook beelden van hoe het anders kan.”

De beelden, die soms luider spreken dan woorden, zijn hard nodig om mensen over te halen om actie te ondernemen

“Ik reis verder zoveel mogelijk per fiets of trein. Ik verbouw mijn eigen groenten en ik heb zonnepanelen op mijn dak. Daarnaast werk ik tegenwoordig samen met een zogenaamd carbon offset bedrijf, dat mijn CO2-uitstoot compenseert door te investeren in groene projecten”, voegt Cooper toe.

En nu?

“Maar nu is mijn project volbracht: ik heb de gevolgen van klimaatverandering gedocumenteerd. Het resultaat van dertien jaar fotograferen in alle uithoeken van de wereld: een dik boek, dat dankzij crowdfunding is uitgebracht. Ik ben nu druk met een nieuw initiatief: Icommit. Het idee is dat mensen zich wereldwijd gaan inzetten om klimaatverandering tegen te gaan. Daarnaast kunnen mensen via het initiatief plaatjes van de gevolgen van klimaatverandering delen. Kiekjes vanuit hun eigen achtertuin. Ik hoef het niet meer allemaal alleen te doen”, zegt Cooper.

Bekijk hieronder een selectie van foto’s uit het boek van Ashley Cooper: Images From A Warming Planet.

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€4 per maand)
IMG-20170928-WA0001-04

Floyd Driehuijs

Jr. Redacteur PowerSwitch

Floyd Driehuijs (1990) schrijft vanuit een antropologische achtergrond. Extremisme, mannelijkheid, energietransitie, klimaat: zijn …
Profielpagina