Journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 6 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

Ze herinnert het zich nog goed, hoe hard de Keniaanse vrouwen in het ziekenhuis in Nairobi moesten lachen toen ze probeerde uit te leggen dat een man er tijdens een bevalling in België meestal bij is. Blancquaert had net haar fototoestel ingepakt, en praatte nog wat na met een aantal vrouwen die net bevallen waren. Die waren nieuwsgierig, want, wat dóen die mannen in België dan precies? Blancquaert deed haar best om het uit te leggen: ‘Hij helpt je emotioneel door het proces, hij houdt je hand vast’. De vrouwen lachten nog harder. En ze vroegen: ‘Hoe heeft je man ooit nog seks met je kunnen hebben, nadat hij gezien heeft hoe er een kind uit je geboren werd?'

Het werk van Lieve Blancquaert is te zien in een negendelige televisie-serie op de VPRO, het fotoboek Birth Day, en een tentoonstelling. Voor meer info, zie onderaan dit artikel. 

 

Minder luchtige zaken
Blancquaert glimlacht zelf ook als ze eraan terugdenkt. En het is goed om even te lachen tijdens dit gesprek. Want ze spreekt veel over minder luchtige zaken: armoede, moeder- en kindsterfte, uitzichtloosheid. Ze herinnert zich Congo, waar ze zeven dagen lang meeliep in een ziekenhuis in het dorp Kasongo Lunda, vlakbij de grens met Angola. Het waren zware dagen, in hachelijke toestanden. Vrouwen hadden uren gelopen om in het ziekenhuis terecht te komen, ze waren er vaak slecht aan toe. Met de hygiëne in de kliniek was het erbarmelijk gesteld, en er was te weinig medisch personeel. Ze zag er twaalf baby’s geboren worden, waarvan er drie al snel na de bevalling overleden. 


Cambodja. Foto: Lieve Blancquaert. Voor meer foto's klik op de fotoslide bovenaan dit artikel. 

Daar, in die kraamkliniek in Congo, kon Blancquaert het niet helpen te denken aan vrouwen in België die soms in de mooiste superlatieven praten over hun bevallingservaring. ‘Alsof ze de Mont Ventoux hebben opgereden met de fiets’, zegt Blancquaert, ‘ze zijn zo trots, ze zien de bevalling als een geweldige onderneming. Wij worden in België als koninginnen behandeld tijdens een bevalling’, zegt de fotografe, zelf ook moeder van twee kinderen.

Spiegel van de maatschappij
De fotografe realiseerde zich dat een plek waar kinderen worden geboren een spiegel van de maatschappij is. ‘Mensen in het gewone leven hangen aan elkaar van theater, van façaden’, vindt ze. ‘Op zo’n plek van geboorte is daar geen ruimte voor, het is een eerlijke plek.’ En zo groeide haar idee om een fotoserie te maken over hoe kinderen worden verwelkomd in verschillende culturen. ‘Ik wilde als een microscoop gaan kijken op verschillende plekken: wat betekent het als je wieg híer staat?’

Koeweit. Foto: Lieve Blancquaert. Voor meer foto's klik op de fotoslide bovenaan dit artikel. 

De fotografe deed dertien landen aan tijdens haar reis, maar zelf spreekt ze liever over ‘plaatsen’, omdat ze niet de indruk wil creëren dat haar foto’s een heel land vertegenwoordigen. Hoe kijkt ze terug op haar reizen? ‘Deze fotoreeks maken, was het diepste dat ik gegaan ben voor mijn werk’, zegt ze. ‘Het heeft mijn kijk op de wereld veranderd.’ Ze is in haar overtuiging gesterkt dat het cruciaal is waar je wieg staat. ‘Ik denk dat we slechts gelijk zijn tot zolang we in de baarmoeder zitten. Daarna is het voor iedereen anders. De mensen die de armoede waarin ze worden geboren weten te ontvluchten, zijn uitzonderingen.’ 

De foto-expositie BIRTH DAY van Lieve Blancquaert is vanaf 8 mei 2015 te zien in Zutphen. Eind mei 2015 zendt de VPRO de 9-delige gelijknamige tv-serie uit. Meer informatie: www.geboortenis.nl . Deze serie over geboorte is deel van een drieluik, Blancquaert werkt nu aan een serie over het huwelijk, en als het lukt volgt daarna nog de sterfdag.

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€6 per maand)
670

Elleke Bal is freelance journaliste. Schrijft veel en graag over onderwijs, gezondheid, zingeving, religie en …
Profielpagina

Advertentie

NRC Live – Banner Mobiliteit – OneWorld – 600×500 (002) 6 nov