Liefde van de toekomst: seks met een robot?

03-08-2016 Bron: OneWorld
seks met een robot
Foto: Flickr/Cristian Eslava
Iris Weges duikt deze zomer voor OneWorld in de toekomst van liefde en seks wereldwijd. In de eerste aflevering: is het veilig en ethisch verantwoord om de liefde te bedrijven met een robot?
Achtergrond – 

Ontwerpbureaus en startups hebben 2016 uitgeroepen tot het jaar van de intelligente ‘sextoy’. Het Amerikaanse designtijdschrift Core77 speelde daar al op in door een ontwerpwedstrijd te organiseren voor een seksspeeltje in 2050. Dat speeltje moet huidige of toekomstige technologie inzetten voor intimiteit en moet nog beter zijn dan wat er nu al op de markt is: seksrobots, via de app bestuurbare vibrators, levensechte sekspoppen, op afstand bestuurbare dildo’s (teledildonics), sextoy designs voor 3D printers, virtual reality seks, je kunt het zo gek niet bedenken.

Het nieuwste van het nieuwste

Esther Suijker de Vries is eigenaresse van erotiekwinkel Female & Partners in Amsterdam. Ze vertelt over de laatste stand van zaken op het gebied van sextoys. “Speeltjes die je bedient met een app zijn de nieuwste ontwikkeling. Je kunt nu de vibrator van je vriendin besturen als je op reis bent. Het is superleuk dat die technologie gemixt wordt. Er zijn zelfs speeltjes die je op je favoriete muziek mee kunt laten trillen. Er zijn echt 10.000 mogelijkheden.”

Suijker de Vries ziet een verandering in de betrokkenheid van technische bedrijven bij de ontwikkeling van de speeltjes. “In de begintijd hebben we ook wel technische bedrijven benaderd, maar die wilden niet geassocieerd worden met de seksindustrie. Dit is nu aan het veranderen.”

In de begintijd wilden technologische bedrijven niet geassocieerd worden met de seksindustrie

Zo deed condoomfabrikant Durex een poging mee te doen aan de techhype met hun Fundawear, ‘draagbare technologie’. Dit ondergoed kon zogenaamd draadloos aanrakingen van de partner overbrengen via aangebrachte stimulatiepads en touchscreen op telefoon. Ook pornokanaal Pornhub bracht een product op de markt: de Twerking Butt, te gebruiken met virtual reality bril. Vrijwel al deze producten zijn online te bestellen en circuleren daarom al vrij snel over grote delen van de wereld.

Weekmakers in speeltjes

Suijker de Vries begon Female & Partners 23 jaar geleden in Amsterdam omdat ze ‘echt iets voor de vrouw wilde’. “We wilden een plek creëren waar een vrouw op haar gemak de wereld van seksspeeltjes kan ontdekken. We testen alles op kwaliteit en functionaliteit, of het niet - soms letterlijk - rammelt. Dat een vibrator niet klinkt alsof je een stofzuiger of scheermachine aanzet, bijvoorbeeld. Ook kijken we of er weekmakers in zitten. Het was ontzettend schokkend toen we erachter kwamen dat die bijna overal in bleken te zitten. Ik ben toen met Greenpeace een actie begonnen tegen weekmakers in speeltjes.”

Greenpeace heeft onderzoeksbureau TNO de opdracht gegeven seksspeeltjes op weekmakers te testen, en de resultaten logen er niet om: zeven van de acht geteste speeltjes bevatten weekmakers, die al in kleine hoeveelheid schadelijk zijn voor de gezondheid. “Sindsdien zijn er veel meer bedrijven op de markt gekomen die zich inzetten voor mooie en veilige speeltjes, gemaakt van 100 procent medische siliconen. Dit is het veiligste materiaal dat je kunt gebruiken”, zegt Suijker de Vries.

Virtual reality seks in Japan

Toen ik jaren geleden een verkoper in een kleine seksshop op de Wallen vroeg waarom alle vibrators en speeltjes in zijn winkel trilfuncties in de vorm van rupsen, konijntjes of dolfijnen hadden, legde hij uit dat dit met importreguleringen te maken had. Aziatische fabrikanten omzeilden regels door hun seksspeeltjes als speelgoed te verhandelen. Schijnbaar deden de porno-afbeeldingen van naakte vrouwen op de verpakking niks aan geloofwaardigheid af.

Hentai, Japanse animatieseks
Hentai, Japanse animatieseks. Bron: Wikimedia

Deze fabrikanten uit bijvoorbeeld Japan en China zijn niet alleen creatief in het omzeilen van regels, ook in ontwerpen lopen zij voorop. De Japanse fabrikant Tenga kwam eerder dit jaar met de eerste Full-Body Virtual Reality Sex Suit. De man in kwestie kan virtueel seks ervaren met een animatiekarakter via een Virtual Reality bril en masturbator die in het pak ingebouwd zit. En terwijl deze ontwikkelingen ontzettend snel gaan in o.a. Japan, ziet Suijker de Vries in Europa juist een nieuwe preutsheid ontstaan. “Dat vind ik zo erg. We hebben zo lang gestreden voor de emancipatie van de vrouw, en homoseksuelen. Met de verhalen die je nu hoort is het alsof we weer tien stappen terug hebben gezet. Dat zijn de tendensen die ik hier spot.”

Ethische discussie

Naast productveiligheid is er ook veel discussie geweest over de ethiek van techseks, vooral als het om seksrobots gaat. Deze worden aan de ene kant afgeschilderd als onethisch en gevaarlijk, als karikatuur van de vrouw, en aan de andere kant als veelbelovend, een mogelijkheid genderrollen te doorbreken en op een veilige (soa-vrije) manier in mensen hun seksuele behoefte te kunnen voorzien. Met technologische ontwikkelingen komen ook alternatieven voor lichamelijke problemen. Voor mannen met erectiestoornissen zijn er dankzij het Engelse bedrijf onder de naam Hot OctoPuss nu bijvoorbeeld speciale guybrators.

Zullen onze sekslevens in de toekomst steeds meer beheerst worden door technologie? “Hoe verder in de toekomst, hoe meer dit zich zal verleggen. Seksspeeltjes gestuurd door technologie zullen een marktaandeel hebben en uitbreiden, maar het zal het huidige aanbod nooit helemaal overnemen”, denkt Suijker de Vries. Een toekomst waarin seks met een robot, of zelfs een relatie met een robotpartner, heel normaal is, is dan ook nog best ver weg. 

Iris Weges

Iris Weges (1989) studeerde en werkte in Azië, Australië, Amerika en...

Lees meer van deze auteur >

Reacties