OneWorld presenteert:

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 4 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

De luidruchtige LHBT-revolutie

Er is in veel Afrikaanse landen een ‘revolutie’ zichtbaar als het gaat om LHBT’ers en hun rechten. Mozambique schrapte de anti-homowetgeving – en dit wordt in verschillende landen overwogen – en Zuid-Afrika heeft een van de meest progressieve grondwetten ter wereld: ‘vrijheid van seksuele oriëntatie.’ Kortom: er wordt een begin gemaakt om te breken met de gruwelijke erfenis van het Victoriaans geïnspireerde kolonialisme zoals neergelegd in homofobe wetten. Oeganda en Swaziland houden Prides, bekende mensen komen uit de kast (Caster Semenya (hardloopster in Zuid-Afrika), Binyavanga Wainaina (Keniaanse schrijver) en het is een veelvoorkomend onderwerp in talkshows en publieke debatten. Nu de opstand steeds meer zichtbaar wordt, wordt er soms met harde hand opgetreden. Met een vals beroep op traditie, cultuur of religie proberen leiders te stoppen wat uiteindelijk niet te stoppen is. Voor deze strijd brengen LHBT’ers in Afrikaanse landen vaak grote opofferingen. Deze fotoserie geeft daar schrijnende voorbeelden van.

Tekst: Bart Luirink

Where Love is Illegal
‘J’ en ‘Q’ // Oeganda Beeld door: Robin Hammond / NOOR

‘J’ en ‘Q’ // OEGANDA

‘J’ en ‘Q’ willen hun identiteit niet prijsgeven, uit angst voor de gevolgen. Ze vertellen: “We zijn een getrouwd lesbisch stel, maar ons huwelijk wordt niet erkend. In de Oegandese samenleving wordt homoseksualiteit als een afwijking beschouwd, als een ziekte waar je van moet genezen. Toen een aantal mannen erachter kwam dat we een stel zijn, vielen ze ons aan. ‘Jullie moeten verkracht worden om van die homoseksuele achterlijkheid af te komen,’ zeiden ze. We kunnen niet publiekelijk trouwen. Heel veel Oegandese mensen zijn gemanipuleerd en keren zich tegen de LHBTQI-gemeenschap, waardoor het leven als lesbienne in Oeganda gevaarlijk is geworden.”

Where Love is Illegal
Kamarah Apollo // Oeganda Beeld door: Robin Hammond / NOOR

Kamarah Apollo // OEGANDA

Homo-activist Kamarah Apollo (26) werd op 18-jarige leeftijd achtervolgd vanuit school toen zijn belagers erachter kwamen dat hij een relatie had met een mannelijke medestudent. “Ik werd verstoten door mijn familie en verliet mijn thuis met een toekomst als sekswerker als enige overlevingsoptie. Ik vecht voor de rechten van homoseksuele sekswerkers en ben om die reden verschillende keren gearresteerd. De agenten vinden dat ik homoseksualiteit in Oeganda promoot. Ik ben gemarteld, geslagen en vastgebonden door homofoben en politiemensen, maar ook psychologisch mishandeld door lokale leiders. Wat mij altijd bij zal blijven is dat ik in een politiecel verkracht werd door andere gevangenen. Daarna besloot ik een MSM1-organisatie op te zetten met een paar campusstudenten.”

Where Love is Illegal
Bad Black // Oeganda Beeld door: Robin Hammond / NOOR

Bad Black // OEGANDA

Bad Black is een 25-jarige trans vrouw en sekswerker in Kampala. “Toen ik 16 was, werd ik op heterdaad betrapt terwijl ik met mijn vriendje zoende. Mijn vader zei dat ik uit huis moest als ik niet vermoord wilde worden. Ik vertrok naar Kampala, waar ik sekswerk ben gaan doen om te overleven. Vier jaar later ontdekte ik dat ik met HIV besmet ben. Elke keer dat ik op straat was, werd ik seksueel geïntimideerd door de politie, die me arresteerden zonder reden. Eerder dit jaar ben ik ontvoerd door drie mannen die me zeven uur lang mishandelden: ze sloegen me in elkaar en duwden een met hete pepers besmeurde bierfles in mijn anus. Ze stalen mijn telefoons en geld.” Bad Black doet vrijwilligerswerk voor een organisatie die andere sekswerkers met HIV ondersteunt.

Where Love is Illegal
Jean Yannick // South-Africa Beeld door: Robin Hammond / NOOR

Jean Yannick // ZUID-AFRIKA

Jean Yannick (gefingeerde naam, 38) komt uit Gabon, maar verhuisde nadat hij werd aangevallen door vier mannen. “Ze dwongen mij hen mee naar huis te nemen. Daar verkrachtten ze mij voor het oog van mijn Franse partner.” Jean Yannick stapte naar de politie. ‘Iemand als jij kunnen wij niet helpen, want in onze cultuur bestaan geen homo’s. Als deze mannen terugkomen om je te vermoorden kunnen wij niets doen. Wil je homo zijn, dan moet je dit land verlaten,’ vertelden ze hem. De politiechef knipte Jean Yannick’s haar af en gooide hem in de cel, waar hij bijna twee weken verbleef. Er werd geen zaak tegen zijn belagers aangespannen.

Na zijn vrijlating vroeg Jean Yannick bij de Franse ambassade om een visum, zodat hij naar Frankrijk kon gaan. Die aanvraag werd geweigerd. ‘We geven je geen vluchtelingenstatus gebaseerd op vervolging om je seksualiteit,’ was de verklaring. Jean Yannick’s partner stimuleerde hem om naar Zuid-Afrika te gaan – een visum is daar niet nodig en het is volgens hem veilig genoeg voor LHBT’ers. De twee bedachten een plan om elkaar later in Zuid-Afrika te ontmoeten, daar te trouwen en naar Frankrijk te verhuizen om hun levens op te bouwen.

Where Love is Illegal
Naomi en Dolores // Kameroen Beeld door: Robin Hammond / NOOR

Naomi en Dolores // KAMEROEN

Trans vrouwen Naomi (links, 25) en Dolores (rechts, 24) waren onderweg naar huis van een avond uit toen ze staande werden gehouden door de politie. Ze konden hun ID niet laten zien en moesten mee naar het politiebureau. Een vrouwelijke agent herkende Naomi en zei tegen haar collega’s: ‘Ik ken deze, zij is een lesbo’. Die nacht in de politiecellen werden het stel ernstig mishandeld en dat herhaalde zich een week lang iedere dag – totdat ze in voorlopige hechtenis werden genomen.

Het duurde drie maanden voor de zaak voorkwam en Dolores en Naomi schuldig werden bevonden aan homoseksualiteit. Ze kregen een maximum gevangenisstraf van vijf jaar. De rechter voerde het feit dat de trans vrouwen baileys hadden gedronken – ‘een vrouwendrankje’ – aan als bewijs van hun homoseksualiteit. Mensenrechtenactivist en advocaat Alice Nkom ging in hoger beroep en won: Dolores en Naomi werden vrijgesproken na anderhalf jaar in de gevangenis te hebben doorgebracht. Dolores: “De gevangenis is de ergste plaats waar ik ooit ben geweest. Ik werd er gedwongen van alles te doen om maar te overleven.”

Bron van de tekst: NOOR Images (vertaald door de redactie van OneWorld)

  1. mannen die seks hebben met mannen ↩︎

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€4 per maand)
RobinHammondPortrait

Robin Hammond

Fotograaf

Robin Hammond is the recipient of the W.Eugene Smith Fund for Humanistic Photography, a World Press Photo prize, the Pictures of the Year …
Profielpagina
Esther-Samuel

Esther Samuel

Esther (1991) is journalist en schrijft graag over seksualiteit en identiteit.
Profielpagina

Advertentie

NRC-Live-Circulair-OneWolrd-600×500-002-11-dec