Klimaatakkoord Parijs tempert opwarming wel degelijk

17-06-2017 Bron: OneWorld
Foto: Flickr / Julia DeSantis
Blog – 

Sinds de VS hebben besloten uit 'Parijs' te stappen, is er veel te doen over de vraag wat dat klimaatakkoord eigenlijk uitmaakt voor de opwarming van de aarde de komende eeuw. Daarover doen veel verhalen de ronde. Bart Verheggen, atmosferisch wetenschapper, legt uit hoe het zit. 

Verreweg de meeste analyses schatten de invloed van het klimaatakkoord in op één tot anderhalve graad minder opwarming in 2100, ten opzichte van ‘business as usual’. Dat is niet voldoende om onder de twee-gradengrens te blijven, maar zeer zeker substantieel.

Een vergelijking tussen de verwachte opwarming in 2100 voor het ‘business as usual’ scenario en de uitvoering van het Parijse akkoord op basis van negen verschillende studies. Bron: The Carbon Brief.

Maar Trump noemde toch een veel lager getal? Ja, dat klopt. Trump en andere ‘skeptici’ (waaronder ook de zogeheten ‘ecomodernisten’) beroepen zich op een analyse van Bjorn Lomborg, waaruit zou blijken dat het uitvoeren van de beloftes van Parijs tot slechts 0,17 graden minder opwarming zou leiden. Die conclusie is grotendeels het gevolg van de aanname dat de landen na de looptijd van het klimaatakkoord – 2030 – weer teruggaan naar het fossiele tijdperk en weer volop CO2  uitstoten, volgens het zogenaamde ‘business as usual’ scenario (RCP8.5).

Terwijl het hele idee achter Parijs natuurlijk is dat er een transitie in gang wordt gezet; níet dat we daarna teruggaan in de tijd en ons weer beperken tot het verbranden van fossiele grondstoffen. Toen de stoomtrein eenmaal was ontwikkeld, keerden we nadien ook niet massaal terug naar vervoer met paard en wagen.

Aannames en schattingen 

Omdat het klimaatakkoord in 2030 afloopt, moet je aannames maken over wat er gebeurt in de periode 2030-2100 om de verwachte opwarming in 2100 te kunnen inschatten. Dat geeft dit soort berekeningen een grote onzekerheid, maar het realiteitsgehalte van de aannames loopt flink uiteen.

Daarnaast wordt niet altijd expliciet gemaakt waarmee de effecten van het klimaatakkoord vergeleken worden; meestal is dat een ‘business as usual’ scenario, maar er zijn ook schattingen in omloop die uitgaan van voorgaande klimaatafspraken. Dat maakt nogal wat uit voor de uitkomst.

Is het nu echt een  probleem dat Trump uit het klimaatakkoord is gestapt? Dat hangt voor een groot deel af van hoe andere landen en actoren daarop reageren. Wordt Trumps besluit gebruikt als alibi om de eigen ambities ook af te zwakken (zie bijvoorbeeld de uitingen van de Belgische minister), of worden anderen juist gesterkt in hun overtuiging om werk te maken van emissiereductie (zie bijvoorbeeld de houding van Californië en China)? De toekomst zal het leren. 

Bart Verheggen

Bart Verheggen is atmosferisch wetenschapper, en houdt zich bezig met...

Lees meer van deze auteur >

Reacties