Journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 4 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

De eerste keer dat fotograaf Yan Preston de eeuwenoude boom – koosnaam Frank – tegenkwam, was hij het stralende middelpunt waaromheen het dorpsleven in Xialu zich afspeelde. Ze volgde voor een fotoproject bomen die in China uit de natuur worden gehaald om te verhuizen naar grote steden om er een fijnere leefomgeving te creëren. De handel in bomen groeit hard in China, met steeds hogere prijzen afhankelijk van de zeldzaamheid en leeftijd van de boom. Frank trof ze een aantal jaar na de eerste ontmoeting nagenoeg dood aan, op een bouwplaats in afwachting van zijn nieuwe plek bij een vijfsterrenhotel, dat er omgerekend 28.000 euro voor had betaald. “Overal staken er naalden en zakjes met voeding uit. Alle blaadjes en takken waren verwijderd om hem te kunnen optillen.”

Veel bomen kunnen niet overleven in de betonnen jungle. “Ik had al een aantal maanden naar de halfdode, standbeeld-achtige bomen gekeken. Op een dag besloot ik om mezelf te laten gaan – ik had zo’n sterke emotionele reactie op deze bomen dat ik mijn camera wel moest pakken om te ze fotograferen”, vertelt de Brits-Chinese fotograaf.

Vanaf 2011 volgde Preston de nieuwe stadsbossen, waarbij ze de groei van het groen vastlegde door regelmatig terug te keren. We zien bomen ingewikkeld in plastic en ondersteund door paaltjes, bomen zelfs versierd met plastic blaadjes. “In het begin was het pijnlijk om te fotograferen. De bomen zijn slachtoffers van onze verstedelijking. Maar toen ik meer research deed, kwam ik erachter dat er wel degelijk bomen overleven en de stad groener wordt. Het lukte om afbeeldingen te produceren die het over de complexiteit van dit fenomeen hebben, in plaats van alleen over het negatieve effect.”

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

Maart 2013. De 300 jaar oude boom Frank staat nog in zijn originele dorp Xialiu.

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

November 2013. De boom staat op een tijdelijke plek, wachtend op zijn nieuwe thuis bij een vijfsterrenhotel in Binchuan, Dali.

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

November 2017. Het hotel is klaar om Frank te planten, maar de boom is twee jaar eerder doodgegaan. Het enige wat overblijft is de rode grond waar hij in stond.

Egongyan-Park-Chongqing-China-2017-1
Beeld door: Yan Wang Preston

Egongyan Park in Chongqing lijkt letterlijk omgeven te zijn door een betonnen jungle. Het doel van de stad is een ‘bosstad’ te worden, waarvoor een tijdlang veel bomen werden verhuisd.

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

Aan de takken van deze ginkgo bomen worden in de winter plastic bladeren gehangen, ter decoratie.

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

Uitzicht vanaf Egongyan Bridge, Chongqing.

Forest
Beeld door: Yan Wang Preston

Lianglukou Subway Station, Chongqing.

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€4 per maand)
IMG_20180927_111414_973

Fleur Bubbert

Fleur Bubbert (1997) is student journalistiek en hoopt met haar verhalen de wereld een stukje mooier, duurzamer en rechtvaardiger te maken.
Profielpagina