Is Arend Jan Boekestijn van zijn geloof gevallen? Dat vroeg een verbaasde interviewer Evelijne Bruning aan het oud-VVD Kamerlid tijdens de Wilde Ganzendag op 17 september.  Wie herinnert zich niet de onophoudelijke aanvallen van Boekestijn op de hulp? Wie is vergeten hoe Boekestijn onvermoeibaar het falen van ontwikkelingshulp over het voetlicht bracht en hartstochtelijk pleitte…

[[{“type”:”media”,”view_mode”:”media_large”,”fid”:”42862″,”attributes”:{“style”:”height:733px; width:1100px”,”class”:”file-media-large media-element media-image myworld-source-image”}}]][[{“type”:”media”,”view_mode”:”media_large”,”fid”:”42863″,”attributes”:{“title”:”04Ontbijt-internet”,”style”:”height:199px; width:300px”,”class”:”alignleft file-media-large media-element media-image size-medium wp-image-996″}}]]Is Arend Jan Boekestijn van zijn geloof gevallen? Dat vroeg een verbaasde interviewer Evelijne Bruning aan het oud-VVD Kamerlid tijdens de Wilde Ganzendag op 17 september.  Wie herinnert zich niet de onophoudelijke aanvallen van Boekestijn op de hulp? Wie is vergeten hoe Boekestijn onvermoeibaar het falen van ontwikkelingshulp over het voetlicht bracht en hartstochtelijk pleitte voor een forse vermindering van het budget? Op de drukbezochte Wilde Ganzendag horen we echter een andere, opmerkelijk relativerende Boekestijn. Een Boekestijn die erkent dat de economische effecten van hulp moeilijk zijn vast te stellen: “Wetenschappers komen daar simpelweg niet uit.” Een Boekestijn die zich positief uitlaat over de opbrengst van hulp: “In onderwijs en gezondheidszorg heeft ontwikkelingshulp hele goede resultaten bereikt.” Een Boekestijn die pleit voor bruggen bouwen tussen de ‘rechtse’ hulpcriticasters en ‘linkse’ pleitbezorgers: “Rechts wil niet aan hulp doen, omdat het verslavend is, links wil daar niet over praten. Maar hulpverslaving is een serieus probleem, waar je samen creatief over moet nadenken.” Evelijne Bruning, directeur van The Hunger Project, verbaast zich over ‘de bocht’ van Boekestijn. “Ben je van je geloof gevallen? Het ging je toch om economische groei? De hulp kon wat jou betreft toch worden afgeschaft?” Als voormalig hoofdredacteur van 'ontwikkelingsvakblad' Vice Versa volgde Bruning de Kamerdebatten over hulp jarenlang op de voet. Ze zag van dichtbij hoe de sector zich met angst en beven elke discussie met Boekestijn tegemoet zag. “Elke mediatraining was daarop gericht: hoe verweer ik me tegen Boekestijn? Voor de sector was je de grootst denkbare vijand.” Evolutie Boekestijn ontkent, uiteraard, ten stelligste dat hij een draai heeft gemaakt. “Ik ben heel consistent. En ik heb nooit gepleit voor afschaffing van de hulp. Ik wil alleen dat hulp béter wordt.” Hoe, dat doet hij uit de doeken in een kort betoog. Ontwikkeling kunnen we het beste vergelijken met de evolutie, zegt Boekestijn. Die voltrekt zich via een eigen weg, die we vooraf niet kennen.” Zo moeten we ook naar ontwikkelingssamenwerking kijken: “Het is niet in westerse hoofdsteden te plannen.” In plaats daarvan, zegt Boekestijn, moeten we met trail and error uitproberen wat werkt en de beste oplossingen selecteren.  “Helaas doen we dat nog niet voldoende. Kijk naar Ethiopië, waar heel veel geld heen gaat om honger duurzaam te bestrijden. Maar als je kijkt wat organisaties doen, dan doen ze heel veel hetzelfde.” Wat heeft Boekestijn voor de zaal in petto, wil Bruning weten. “ Particuliere hulp, van burger tot burger, wordt steeds belangrijker”, zegt Boekestijn. “Met staten gaat het niet goed. Dat betekent dat het steeds meer van burgers moet komen.” Goed nieuws dus voor de honderden particuliere initiatiefnemers in de zaal. Het overgrote deel , zo blijkt uit een snelle peiling, is betrokken bij projecten op terrein van onderwijs en gezondheidszorg. Voor hen heeft de voormalige koning-hulpkritiek een suggestie: “Met het onderwijs en de gezondheidszorg gaat het steeds beter. Er is veel voor te zeggen om meer projecten in de landbouw te doen. Ik zou zo graag de stap willen maken van noodhulp naar duurzame hulp.” De particuliere initiatiefnemers in Nederland hebben er een medestander bij. Wie had dat van tevoren gedacht.

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief