Het dagblad El Comercio meldde pasgeleden dat zo’n 25.000 zeepaardjes in beslag zijn genomen in een pakhuis nabij de internationale luchthaven van Lima. De eigenaar van het pakhuis was een Chinees die van plan was om ze via Hong Kong naar Japan te verzenden. En vorige week nog onderschepte de douane op Schiphol een lading zeepaardjes met bestemming China.

Uiterlijk
De vis heeft uiterlijk veel weg van een paardje en komt in vele vormen voor. De verschillende soorten variëren van van twee tot ruim dertig centimeter lengte. Ook kunnen ze, net als een kameleon, van kleur wijzigen. Het zwemmen gaat erg traag, en daarom zijn ze ook niet moeilijk te vangen.

Tussen 1990 en 2000 werden talloze zeepaardjes gevangen, gedroogd en geëxporteerd uit Mexico, Ecuador en Peru. Dit laatstgenoemde land verbood de handel in 2004 na een jaar waarin naar schatting 3 ton aan zeepaardjes was verkocht, zo’n 380.000 exemplaren. Ook is het sinds dat jaar verboden om ze in een aquarium te houden.   

In de wilde natuur kennen ze nauwelijks vijanden omdat ze graterig en slecht verteerbaar zijn. Toch worden ze in het Verre Oosten vaak gebruikt voor traditionele geneesmiddelen. Jaarlijks worden er meer dan 24 miljoen van deze diertjes gevangen voor onder andere lustopwekkende medicijnen. In Peru worden ze nog geregeld als sleutelhangen aan toeristen verkocht.

Hoe zeepaardjes aan hun vreemde vorm komen? Zie het filmpje hieronder.

Foto boven: Zeepaardjes (cc) Estherase

 

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief