Een jaar lang volgt OneWorld twee startende sociale ondernemingen die begin dit jaar hun idee hebben gepitcht aan Bill Gates. Na even wat stilte is hier weer een update van Landmapp. Eerdere updates vind je hier

Thomas Vaassen is de oprichter van Landmapp, een mobiel platform dat landgebruik van kleine boeren in ontwikkelingslanden documenteert. Zo kunnen ze hun landrechten beschermen en (digitaal) gebruik maken van financiële en agrarische diensten. 

Het opzetten van een sociale onderneming is intens. ‘Ik ben meerdere bedrijfjes begonnen, dus ik weet hoe het is om door de beginfase te gaan’, vertelt Thomas Vaassen van Landmapp. ‘Ik had het er met mijn moeder over. Het lijkt een beetje op een bevalling. Mijn moeder zei dat ik dat niet kon weten, en niet kon vergelijken. Wat ik ermee probeer te zeggen is dat je wel van te voren van alles kunt bedenken, maar je weet nooit hoe dingen gaan uitpakken. Je zit in een soort tunnel en je bent er constant mee bezig. Alles wat ik heb, heb ik erin gestopt, mijn spaargeld, energie en creativiteit’.

Al mijn spaargeld, energie en creativiteit heb ik in Landmapp gestoken

Sinds de vorige update is er veel veranderd. ‘We zijn nu met dertig man in plaats van tien. De kwaliteit van ons product gaat omhoog. We hebben veel technische ontwikkelingen doorgevoerd en ons mobiel platform wordt steeds professioneler. We zijn bezig met het automatiseren van het product, zodat mensen zonder technische achtergrond het ook makkelijk kunnen gebruiken. Daardoor kunnen we ons product ook goedkoper aanbieden.’

Nieuw product 

Daarnaast heeft Landmapp er een nieuw product bij. ‘Naast de ‘farmseal’ waar we mee zijn begonnen, hebben we nu ook de ‘homeseal’. Farmseal is voor het vastleggen van de rechten van een boerenperceel. ‘Er blijkt ook heel veel interesse te zijn in het vastleggen van de rechten op je huis.’

 

Een van Landmapps' field agents maakt een foto van een boer en zijn getuige. De getuige loopt mee langs de landgrenzen om te getuigen dat deze correct worden vastgelegd. Foto: Nana Kofi

‘De boeren betalen ons om het product te krijgen, maar het is beter als we ook een stukje van de prijs door subsidie kunnen dekken. En door het doorverkopen van de data die we hebben verzameld over de landstreken aan andere dienstverleners. Banken en bedrijven die kunstmest aanbieden, kunnen onze data bijvoorbeeld ook goed gebruiken.’

‘Qua het verkopen van ons product hebben we een aantal moeilijke maanden achter de rug. De boeren hadden in deze maanden weinig geld. Nu is het oogstseizoen begonnen. De boeren krijgen weer inkomsten binnen. Nu moet het gaan gebeuren. Dit zal een kantelpunt zijn in de verkoopcijfers.’

Chieftrainingen 

Landmapp verzorgt ook chieftrainingen. ‘We gaan hiervoor samenwerken met een NGO. De chiefs spelen een belangrijke rol. Zij moeten de overeenkomsten ondertekenen. We overtuigen ze van het belang van het vastleggen van landrechten en we zorgen dat ze begrip krijgen van de grondwet. Wat wij doen is in het belang van de boeren, het land en henzelf. Het verzorgen van deze trainingen is niet per se onze taak, maar het heeft wel een positief effect op ons. Daarom investeren we daarin.’

Een start-up is net een wildwaterbaan

Thomas vergelijkt het beginnen van zijn sociale onderneming als een wildwaterbaan. ‘Soms denk ik: we zitten in een goede boot op een goede stroming, met de juiste mensen in de boot. Soms denk ik: geef me even wat rustiger vaarwater.’

‘Het is allemaal niet zo makkelijk als we dachten. Er zijn zoveel kleine regeltjes waar je aan moet denken en alles moet tegelijk. Alles kost in Ghana twee keer zoveel werk als in Nederland. Ik ben me echt kapot aan het werken. Ik hoop dat ik in Nederland iets meer op adem kan komen. Soms is het echt niet leuk meer dat je zo onder druk staat en dat er zoveel tegelijk moet gebeuren.’

‘Tot het einde van het jaar blijf ik in Ghana wonen en daarna wordt het heen en weer pendelen. Ik ben aan het toewerken naar het moment dat ik niet meer het dagelijkse management hoef te doen.’

Grenzen verleggen 

Toch lijken de juiste mensen zich op het juiste moment aan te dienen. ‘We hebben een stagiair aangenomen die nu echt onmisbaar is geworden voor ons bedrijf. Alles lukt precies op het juiste moment.’ Landmapp blijft niet beperkt tot Ghana. Een volgende stap die op de planning staat is de grenzen verleggen. ‘Ons eerste project is goedgekeurd in Indonesië.’

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Belle is redactiestagiair bij OneWorld en student Culturele Antropologie aan de UvA. Haar interesses liggen onder andere bij gender en …
Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief

Advertentie

OneWorld-online_banner-600×500 + waaier