In de Hondurese hoofdstad Tegucigalpa bepalen jeugdbendes wanneer bewoners hun wijk in en uit kunnen. Bovendien persen ze de mensen af. Het is kenmerkend voor de onveiligheid in het land. Zondag zal dit een van de centrale thema’s bij de presidentsverkiezingen zijn.

In verschillende arme wijken van Tegucigalpa zwaaien de zogeheten mara’s (jeugdbendes) de scepter. De inwoners moeten hen geld betalen en moeten zich ook houden aan de toegangsuren die de bendes voor de wijk hebben vastgelegd.

In sommige wijken bakenen de mara’s hun territorium af door een pop in de vorm van een aapje op de elektriciteitsleiding te bevestigen.

Twintig moorden per dag
Zondag kiezen de Hondurezen een opvolger van president Porfirio Lobo. Veiligheid is een van de centrale thema’s.

In Honduras, een land met 8,5 miljoen inwoners, worden elke dag twintig moorden gepleegd. Met 96,1 moorden per 100.000 inwoners is het een van de onveiligste landen ter wereld; het gemiddelde voor de hele wereld bedraagt 8,8, voor Centraal-Amerika 41 en voor Latijns-Amerika 29.

Vooral de afpersing treft de bewoners hard. Zelfs politici moeten betalen om stemmen te mogen ronselen in de wijken.

Militaire politie
De kandidaat van de regerende, rechtse Nationale Partij (PN), Juan Orlando Hernández, wil militairen inzetten tegen de bendes. De huidige parlementsvoorzitter is de bedenker van de Militaire Politie voor Openbare Veiligheid.

De eerste duizend agenten van die Militaire Politie begonnen vorige maand, in volle verkiezingscampagne, te patrouilleren in de straten van Tegucigalpa en San Pedro Sula, de tweede stad van het land. Ze deden dat op een geïmproviseerde manier, zonder bijzondere opleiding.

“Je voelt je wat veiliger als je ze op straat ziet, maar we weten allemaal dat dit maar tijdelijk is”, zegt Karim Vargas. “Zodra ze weg zijn, keren de bendeleden terug en maken ze iedereen weer bang. Het verandert niets.”

Foto: Markarinafotos

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief