De uitdijende steden in India zijn alles behalve afvalvrij door het slechte afvalverwerkingssysteem en de weinige toiletten. Maar over vijf jaar is dit misschien verleden tijd. De Indiase premier Narendra Modi heeft de Clean India campagne 
aangekondigd: een plan om het land schoon te maken en alle huishoudens in 2019 van wc’s te voorzien.

De premier pakte vorige week letterlijk de bezem in een arme wijk in New Delhi waar schoonmakers wonen. Daarna beloofde hij dat tienduizenden schoolkinderen en ambtenaren straks twee uur per week het land opruimen. Hij vroeg de 1,25 miljard Indiërs om een sociale campagne te starten en om zelf schoon te maken in de buurt, op het werk en in de dorpen.  

Ministers, politici en schooldirecteuren begonnen ook een schoonmaakactie om publiek bewustzijn te creëren. In India wordt schoonmaken gezien als een taak van de lagere kasten. De premier zei dat het tijd kost om deze denkwijze en gewoonten te veranderen. Maar als iedereen meedoet, wordt India een van de schoonste landen in de wereld.

Naast het schoonmaken, wil India toiletten bouwen. Nu doet meer dan de helft van de bevolking hun behoefte buiten. Dit verspreidt ziektes zoals diarree en stelt vrouwen bloot aan verkrachting als zij ‘s avonds naar het donkere veld lopen. De Wereldbank schat dat het gebrek aan toiletten, India jaarlijks 54 miljard dollar kan kosten aan gezondheidszorg, vroegtijdige sterfgevallen en het verminderen van economische productiviteit.

Niemand twijfelt over de noodzaak van de campagne. Maar critici hebben vraagtekens bij de haalbaarheid. Zij wijzen op de weerstand tegen toiletten in India. Een deel van de mensen ziet de wc in huis als ritueel onrein. Uit een studie van Diane Coffey blijkt dat in 40 procent huishoudens met een toilet, ten minste één persoon de voorkeur heeft voor het open veld. De onderzoeker noemt dit een ‘wake-up statistic’.

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief