Er lijkt een taboe te rusten op het betrekken van lokale overheden bij internationale noodhulp. Dat stelde Yvon Jerome, burgemeester van Carrefour, een van de steden in stedelijke conglomeratie rond de Haïtiaanse hoofdstad Port-au-Prince, tijdens de openingssessie van de WACAP armoedebestrijdingsconferentie, afgelopen woensdag. Zijn collega Muscadin Jason van Port-au-Prince voegde daaraan toe dat hij nauwelijks betrokken wordt bij de grote donorconferentie die de UNDP op 23 maart organiseert in verband met de aardbeving van 12 januari. “Terwijl wij, de lokale overheden, onze steden het beste kennen en het dichtst bij de mensen staan.” Op de conferentie, georganiseerd door VN-ontwikkelingsorganisatie UNDP en de gemeente Rotterdam, werden strategieën besproken om mondiale problemen op lokaal en regionaal niveau aan te pakken.

Rotterdamse ervaring voor Haïti
Decentralisatie van internationale samenwerking kreeg door de opmerkingen van de Haïtiaanse burgemeesters extra aandacht op de bijeenkomst, die gistermiddag werd afgesloten. Met twee andere burgemeesters van steden in groot-Port-au-Prince waren Jason en Jerome eregasten van het Forum èn van ontvangende burgemeester Ahmed Aboutaleb van Rotterdam. Met hem bespraken de vier mogelijkheden tot samenwerking. Aboutaleb opperde de mogelijkheid om de ruime ervaring die Rotterdam heeft met wederopbouw en stadsontwikkeling aan de Haïtianen ter beschikking te stellen. Vlak voor de afsluiting van het Forum gisterochtend werd nog een speciale sessie ingeruimd waarin de Haïtianen hun voornaamste problemen en hulpvragen konden presenteren. Belangstellenden konden direct intekenen om hun praktische hulp aan te bieden.

Groene steden
Volgens de Haïtiaanse burgemeesters kwam de aardbeving op een moment dat de Haïtiaanse overheid begonnen was aan een moeizaam proces van decentralisatie. De elf gemeenten die deel uitmaken van de hoofdstedelijke regio sloegen na de ramp de handen ineen. “Gezamenlijk onderhouden wij contact met hulporganisaties en met onze tweelingsteden.” Jason en zijn collega´s zien de wederopbouw als een kans. “We moeten erbij stilstaan hoe het komt dat de gevolgen van de ramp zo desastreus zijn geweest. Vóór de aardbeving was de situatie al rampzalig. Port-au-Prince is berekend op 300.000 inwoners, maar er wonen er drie miljoen. Bouwen we alles binnen een half jaar opnieuw op, dan zijn we bij een volgende ramp direct terug bij af. In plaats daarvan willen we een ontwikkelingsplan maken, waarbij ook steden betrokken worden die niet door de aardbeving getroffen zijn, maar waar honderdduizenden vluchtelingen wonen. Het zou goed als die in nieuwe, groene steden kunnen wonen.”

 

Venkatesh Sarda WACAP 2010 AWelten cropped 122x81India: energie op platteland
Voor Ventakatesh Sarda, student Sustainable Energy and Technologies aan de Universiteit van Delft, is de WACAP-conferentie dé kans om partners te vinden voor projecten die hij eerst in zijn thuisland India en later in andere landen in Azië en Afrika wil uitvoeren. “Rurale gebieden in India hebben vaak geen energie. Veel mensen trekken daarom naar de stad. Ik wil projecten opzetten voor duurzame energievoorziening, met goedkope, lokale materialen. Dat is goed voor de ontwikkeling van het platteland, zodat mensen daar een toekomst kunnen opbouwen.” Sarda heeft zijn idee aan verschillende bezoekers van het Forum voorgelegd, onder wie mensen van de UNDP. “Zij reageerden enthousiast. Ik ben ervan overtuigd dat de contacten die ik hier leg de uitvoering van mijn plannen dichterbij brengt.”

Rudy Strijk WACAP2010 Awelten 122x80Suriname: drinkwater en sanitatiie
“Water is een mensenrecht”, zegt Rudy Strijk, districts-commissaris van Paramaribo een paar keer tijdens een workshop over het belang van basisvoorzieningen, water en sanitatie. De meeste sprekers tijdens die workshop zijn hem te langdradig en weinig praktisch. Uitzondering is Gerard Rundberg van World Waternet Amsterdam, met wie hij goed samenwerkt. “Suriname zit vreemd in elkaar”, zegt hij. “Er zijn mensen die wonen in ‘normale’ omstandigheden én mensen die veel zaken missen. Er er zijn buurten waar watervoorziening en sanitatie een probleem is. Dat zorgt voor gezondheidsproblemen.” De Surinamer is op de conferentie op directe uitnodiging van burgemeester Aboutaleb. “Het is goed om te horen hoe problemen overal ter wereld worden aangepakt, ook al is de situatie niet altijd vergelijkbaar.”

 Joaquín Ramírez WACAP2010 AWelten 122x80Dominicaanse Republiek: Wapens vs. basisvoorzieningen
“Natuurlijk spelen lokale overheden een belangrijke rol bij de bestrijding van armoede”, zegt Joaquínn Alberto Ramírez, van het ministerie van Economie, Planning en Ontwikkeling van de Dominicaanse Republiek. Hij geeft de burgemeesters uit zijn buurland Haïti dus grotendeels gelijk in hun kritiek dat internationale samenwerking te vaak via nationale in plaats van lokale overheden loopt. Zelf was hij betrokken bij een project waarbij door de aanleg van kleine aquaducten en sanitaire voorzieningen de zuigelingensterfte drastisch verminderde. “Voor échte armoedebestrijding zijn echter beslissingen nodig op een veel hoger niveau: als het geld dat nu aan wapens wordt uitgegeven, uitgegeven worden aan basisvoorzieningen, dan komt het einde van armoede pas echt in beeld.”

Foto’s: Anke Welten – OneWorld

 

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief