In ‘Le temps de l’Afrique’ (‘Het Afrikaanse Tijdperk’) schrijven Severino en medeauteur Olivier Ray dat Afrika ten zuiden van de Sahara het nieuwe millennium onder veel betere economische en sociale omstandigheden is begonnen dan algemeen wordt aangenomen.

 
Om de stelling dat “Afrika op weg is naar rijkdom” te onderbouwen, gebruiken de auteurs recente gegevens die snelle economische groei, hoge investeringen en dalende armoede laten zien. 
”Het beeld dat wij in Europa van Afrika hebben – een continent gevangen in armoede en ziekten – klopt eenvoudig niet”, zegt Severino. “Afrika ten zuiden van de Sahara is tegenwoordig een regio met een sterke economische groei en veel zakelijke kansen. De regio is te vergelijken met een sneltrein die op weg is naar rijkdom en welvaart.”

 
Millenniumdoelen
Severino wijst erop dat sinds het begin van de eeuw de economie van Afrika ten zuiden van de Sahara jaarlijks gegroeid is met gemiddeld 5,5 procent. In de eurozone was dat slechts 1,35 procent. Hij citeert een recente studie van het Amerikaanse National Bureau of Economic Research (NBER) waaruit blijkt dat de Afrikaanse armoede snel afneemt.
 
De NBER-studie van econoom Xavier Sala-i-Martin en zijn onderzoeksassistent Maxim Pinkovskiy voorspelt dat het millenniumdoel om de armoede te halveren gehaald wordt als de huidige trend zich voortzet.
Alle regionale indicatoren, van demografische groei tot buitenlandse investeringen en van verstedelijking tot deelname aan internationale handel, ondersteund door politieke stabiliteit, wijzen erop dat Afrika op weg is naar welvaart.
Verstedelijking
Severino legt uit dat de demografische ontwikkeling in de regio zich nu kenmerkt door een gelijktijdige daling van het geboortecijfer en een meer gematigde bevolkingsgroei. “Tegen 2050 zal Afrika ongeveer twee miljard inwoners hebben. Zestig procent daarvan leeft in de steden”, zegt hij. “Urbanisatie en demografische groei hebben historisch gezien altijd geleid tot ontwikkeling. De productiviteit ging omhoog doordat grote markten werden gecreëerd, gestimuleerd door binnenlandse vraag en positieve bijeffecten voor het platteland.” 
 
De auteur verwacht een aanzienlijke verbetering van de Afrikaanse staatsfinanciën, als gevolg van massale afschrijving van buitenlandse schulden en extra belastinginkomsten.
Zowel de private als publieke investeringen groeiden gestaag sinds het midden van de jaren negentig. Hoge prijzen van grondstoffen en ruwe materialen helpen om de groei van de Afrikaanse economie te consolideren. 
 
Afrika heeft bovendien een enorm groot potentieel op het gebied van energie. “Het continent gebruikt minder dan 7 procent van zijn capaciteit aan waterkracht. Afrika heeft ook veel mogelijkheden voor andere vormen van hernieuwbare energie, zoals zon- en windenergie en energie uit biomassa.”
 
De klimaatverandering is volgens Severino een grote bedreiging voor Afrika. “De intertropische zones zullen het zwaarst getroffen worden door de klimaatverandering. Omdat de regio erg arm is, is de kwetsbaarheid voor de klimaatverandering nog sterker.”
 
Foto boven: Ethiopisch jongetje in kostuum (cc) Carsten ten Brink

 

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief