Want in Ethiopië is het nu maart 2005. De precieze verklaring hiervoor is onduidelijk en heeft OF te maken met een of andere profeet die pas na 7 jaar nadat Jezus was geboren terugkwam naar EthiopiëOF omdat de Ethiopische kalender verschilt me de onze (zij hebben 13 maanden en elke maand heeft 30 dagen behalve de 13de) en zijn niet beïnvloed door Julius en Augustus Ceasar die onze kalender hebben aangepast.

Hoe dan ook, dit is een van de bizarre verschillen in Ethiopië. Na flink wat Afrikaanse landen gezien te hebben verbaas je je hier elke keer weer. Een aantal voorbeelden:

  • Doordat Ethiopië nooit gekolonieerd is rijden ze hier rechts net als bij ons;

 

  • In tegenstelling tot de rest van Afrika waar elke kroeg pijnlijk fel verlicht is zijn de Ethiopische kroegen slechts verlicht met een zwak peertje of gekleurde lichtslangen waardoor het er eerder ‘dodgy’ dan gezellig uitziet;

 

  • Het volgende wat meteen opvalt in de kroegen zijn de prostituees: volgens de Lonely Planet is in Addis Abeba 50% van de vrouwen in een kroeg prostituee en buiten Addis Abeba dicht tegen 100%. Beetje overdreven maar het is inderdaad extreem. Allemaal jonge meiden die zichzelf aanbieden aan een ieder die geinteresseerd is en die 6 tot 15 euro kan spenderen. Prostitutie is hier legaal EN vooral sociaal geaccepteerd wat erg vreemd is. Als jongeman is het heel normaal als je op een avond even het vrouwelijk schoon aftast en uiteindelijk een keuze maakt voor je gezelschap die nacht. Voor mij is het niet sociaal geaccepteerd en zeker niet nadat één van deze dames me vol bij mijn kruis pakte bij binnenkomst in een kroeg. Ook de straten van Addis staan vol met deze nachtelijke stokslurpers;

 

  • Ook hier is er KEI harde muziek te horen maar dan 98% Ethiopisch en als je geluk hebt en in de juiste kroeg bent hoor je af en toe een herkenbaar nummer. De dans is uniek en op het eerste gezicht lijkt het alsof de Ethiopiers volledig uit de maat dansen en ziet het er meer uit als blanken die op Afrikaanse muziek dansen. Na een tijdje zie je in dat er een totaal ander ritme is en daardoor de dans afwijkt;

 

  • In traditionele restaurants zijn er een aantal professionele dansers die hun schouders 3 keer uit en in de kom knikken om een mooi Ethiopisch schouwspel neer te zetten. Hoe sneller je de schouders alle richtingen op kunt gooien hoe meer gerespecteerd en aantrekkelijk je bent, man en vrouw. Daarnaast stoppen mannen zelfs de dansers van hetzelfde geslacht geld toe uit respect voor de soepele dans moves;

 

  • Vrijwel alle mannen scheren hun oksels en schaamstreek omdat dit hygiënisch is;

 

  • Dit is tegenstrijdig omdat Ethiopie hygiënisch gezien erg smerig is. Als je een ‘budget’ hotel hebt dan is de kans groot dat je een onverlicht-onder gepist met af en toe een drol erbij-stinkend gat in de grond tegenkomt. Bah!;

 

  • In de hotelkamers staat er ook altijd een soort van poo (potje) en wat water. Ik vroeg me af waar dit voor is en toen werd mij verteld dat het voor vrijwel alles gebruikt kan worden. Voor tanden poetsen, als je snachts naar de wc moet, en zelfs voor papier of gebruikte condooms! Tweemaal lagen ze er nog toen ik de kamer binnenkwam;

 

  • De bussen zijn hier even chaotisch als op de meeste plekken in Afrika maar er wordt hier extreem vaak ruzie gemaakt of gediscussieerd over van alles. In het begin dacht ik dat het misschien het volume was van de taal maar er wordt ook gewezen, geduwd en soms zelfs geslagen, vreemd;

 

  • Net als in Kenia en andere Afrikaanse landen worden de mensen dom gehouden door een schijnbaar veilgheidsgevoel. In Kenia wordt je overal gefouileerd en gescand voordat je een winkel ingaat maar ben ik met mijn zakmes in mijn broek nergens gestopt. Hier heeft de politie bus controles en moeten alle mannen uit de bus en worden gefouileerd op wapens en drugs. Weer mijn zakmes niet gevonden maar erger….waarom worden de vrouwen niet gefouileerd?!? Als ik een terrorist of andere schurk ben dan neem ik een vrouwelijke handlanger want dan komt het wel goed.

 

  • Overigens moet ik zeggen dat de politie hier erg netjes is en vrijwel niet corrupt wat uniek is in Afrika. Jammer dat ze geen Engels spreken maar voor de rest is er niets mis mee. Ik heb zelfs een verhaal gehoord van een toerist die teveel had betaald in de bus en bij een politiecontrole werd de conducteur verzocht om de toerist het teveel betaalde geld terug te geven. Geweldig!

 

  • Dan een negatief punt wat je als solo reiziger vooral merkt. Er worden hier andere prijzen gehanteerd voor toeristen. Op bijna alle plaatsen in Afrika (en in de wereld misschien wel) wordt je als blanke als rijk aangezien en proberen de mensen daar gebruik (of misbruik) van te maken. Maar hier in Ethiopië heerst er een soort van nationaal opgelegde zwijgplicht en lijkt het wel of niemand de blanken mag vertellen wat de echte prijs is. Met alles: van een kopje koffie tot een banaan, hotels en bussen. Tijdens een busreis kwam ik er dus ook achter dat ik te veel had betaald (bijna dubbel!) en toen ik geld terug vroeg vertelden ze me dat ik voor mijn tas zoveel betaalde. Inmiddels wist ik dat dit klets was en heb ik een foto van het nummerbord van de bus gemaakt en zei ik dat ik dit wel even ga verifiëren bij de politie. Deze dreiging werkte goed want 1 minuut later had ik mijn geld terug en werd ik verzocht om de foto van het nummerbord toch even te wissen van mijn digitale camera. Zo is het…aanpakken die gasten!

Dan als laatste punt het eten en het drinken in Ethiopië, uniek en geweldig. In plaats van de Ugali in de rest van Afrika eten ze hier elke dag 1 of 2 keer Njera (grote sponsige en zurige pannenkoek) gevuld met allerlei combinaties van vlees en groenten. Elke woensdag en vrijdag zijn ‘vasten dagen’ dus dan wordt er geen vlees gegeten. Het eten is lekker gekruid en ik bestel dan ook altijd wat Mit Mita (gekruid poeder) erbij. Zo’n Njera wordt gezamenlijk gegeten en iedereen pakt van hetzelfde bord. Goede vrienden ‘voeren’ elkaar en dit is erg vreemd maar ook een mooi gebaar. Ik ben verschillende keren gevoerd en kon het wel waarderen om zo’n haffel Njera met vlees in mijn mond geduwd te krijgen.

Niet te vergetenis de Ethiopische koffie. Een klein kopje sterke koffie wat echt heerlijk is voor de koffie liefhebber. Wel even zonder suiker bestellen (buna bado) want anders vallen je tanden eruit. In het zuiden heb ik een koffie ceremonie mee mogen maken. Dit wordt gedaan als mensen iemand uitnodigen en kan dus in principe meerdere keren per week gebeuren. Er worden dan 2 of 3 verschillende soorten koffie gedronken wat eventueel met wat popcorn of ander eten ondersteund kan worden.

Ethiopie, een land van bijzondere tradities en gewoontes….

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief