De VN-Conventie van Minamata is vanaf vandaag bindend voor de landen die het verdrag geratificeerd hebben. Momenteel zijn 74 landen partij in het verdrag, inclusief Peru, Brazilië, Ghana, Canada, de Verenigde Staten en de Europese Unie. Het kwikverdrag is ondertekend door 128 landen. De deelnemende landen verplichten zich tot maatregelen om vervuiling door de industrie, zoals door goudmijnbouw en steenkoolcentrales, tegen te gaan. Kwik kan het zenuwstelsel aantasten en is zeer schadelijk voor kinderen. In hoge doses kan het dodelijk zijn.

Blootstelling

Kwik komt in het milieu terecht wanneer apparatuur, waarin kwik is verwerkt, afval wordt. Het gaat dan om thermometers en andere specialistische medische apparatuur. Ook in bepaalde typen spaarlampen wordt kwik gebruikt. Verder wordt kwik veelvuldig gebruikt bij de winning van goud, één van de belangrijkste manieren waarop kwik vrijkomt. Het goud wordt teruggewonnen uit het kwik/goud-amalgaam door het kwik te verdampen. Kwikdampen komen vervolgens in rivieren en zeeën terecht. In de voedselketen van het water hoopt kwik zich op in het vet van roofvissen. Via die roofvissen zoals tonijn, zalm en zwaardvis kunnen mensen blootgesteld worden aan kwik, vooral voor kinderen is dat bijzonder ongezond.

Kwikvergiftiging

“Miljoenen kinderen worden wereldwijd dagelijks blootgesteld aan kwik”, zegt Juliane Kippenberg van HRW. “Het Verdrag van Minamata verplicht regeringen om de gezondheid van de bevolking te beschermen.” Het verdrag werd in 2013 aangenomen in het Japanse vissersstadje Minamata, waar een chemiebedrijf tussen 1932 en 1968 kwik loosde in de baai. Meer dan 3.000 mensen liepen daardoor kwikvergiftiging op. Zo’n 60.000 mensen ontvingen een schadevergoeding. “We zijn op de goede weg”, zegt Elena Lymberidi-Settimo, coördinator bij de Zero Mercury Working Group. “Na verloop van tijd zal het verdrag de nodige technische en financiële steun opleveren om de risico’s van blootstelling aan kwik te verminderen. Het is nu aan regeringen dit verdrag op een efficiënte manier te implementeren.”

Afrika

De Zero Mercury Working Group is een coalitie van meer dan 95 organisaties in ruim 50 landen, waaronder ook Afrikaanse landen. Volgens Lymberidi-Settimo zijn Afrikaanse landen zich zeer bewust van het kwikprobleem, dat vooral speelt bij de kleinschalige goudmijnbouw. Twintig Afrikaanse landen hebben inmiddels ingestemd met het verdrag. De eerste Conferentie van Partijen wordt gehouden van 24 tot 29 september in Genève. Daar worden meer dan duizend afgevaardigden en vijftig ministers verwacht.

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief