De succesvolle papegaaienkolonies in stedelijk gebied zijn geen reden tot overdreven optimisme. Ze zijn het gevolg van een dramatische commerciële exploitatie van het aantal wilde papegaaien in Zuid- en Centraal-Amerika. Alleen al tussen 1982 en 1988 werden 1,5 miljoen wilde vogels geëxporteerd naar Noord-Amerika. Miljoenen stierven in transit voor de handel in 1992 werd verboden. Volgens het Wereldnatuurfonds zijn 94 van 330 papegaaiensoorten met uitsterven bedreigd, door de handel en het verdwijnen van hun leefgebied.

Stadspapegaai

Parkieten in LondenOrnithologen zien voor de stedelijke papegaaienpopulatie een rol weggelegd in het behoud van soorten die in het wild met uitsterven zijn bedreigd. Roelant Jonker en Grace Innemee van de Nederlandse organisatie Cityparrots kwamen onlangs naar San Diego om er het samenleven van de papegaaien en de Californiërs te bestuderen. Ze trokken eerder al naar het Colombiaanse Medellin om er het fenomeen stadspapegaai te bestuderen. In eigen land trekt Cityparrots zich onder meer het lot aan van Nape en Toos, de twee laatste exemplaren van een populatie geelvleugelara’s in Nederland.

“De steden worden groter en de bossen steeds kleiner”, zegt Inemee, “We reizen de hele wereld rond om de papegaaien te bestuderen. De papegaaienobservatie in San Francisco, Londen of Haarlem heeft zo zijn voordelen. De dieren zijn er zichtbaarder dan in het spel van licht en schaduw in de dichte boomkruinen van hun natuurlijke leefgebied, dat vaak moeilijk toegankelijk is of in een gevaarlijk deel van de wereld ligt. In de stad kan het groepsleven van deze sociale diersoort beter worden bestudeerd.

parkiet 2Slechte reputatie

In Europa hebben onder meer de halsbandparkieten een slechte reputatie, omdat ze voor voedsel en nestgelegenheid zouden concurreren met inheemse vogelsoorten. Ornithologen zijn het nog niet eens over de precieze omvang van die bedreiging. Uit onderzoek van de Nederlandse biologiestudent Willem van Esch blijkt dat de halsbandparkieten niet meer broedholen van inheemse holenbroeders overnemen dan andersom. In confrontaties met inheemse kauwen moeten de parkieten doorgaans het onderspit delven.
 

Niet tam

Jonker wijst erop dat de parkieten en papegaaien die ontsnappen uit gevangenschap geen tamme dieren zijn. Ook wanneer ze al generaties in gevangenschap worden gekweekt, blijven papegaaien een wilde diersoort. “Bij de eerste beste gelegenheid vliegen ze hun vrijheid tegemoet”, zegt Jonker.

Europese Unie

In Nederland verzet Cityparrots zich tegen de handel in papegaaien. Ze kregen daarbij de steun van de Europese Unie, die de handel in wilde vogelsoorten verbood in 2006, als voorzorg tegen de verspreiding van de vogelgriep. In Latijns-Amerika wil Jonker vogelverblijven voor stadspapegaaien bouwen. Het project is omstreden, omdat de meeste natuurbeschermers ervan uitgaan dat de vogels het best in hun natuurlijke leefgebied worden beschermd.
 

 

Cityparrots

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
670

Over de auteur

Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief

Advertentie

OneWorld-online_banner-600×500 + waaier