‘Kijk, hier [zie plaatje boven, ES] zie je hoe op dit moment bossen afbranden op een palmolieplantage op Sumatra,’ zegt Nigel Sizer, directeur van het onlangs gelanceerde Global Forest Watch (GFW). ‘Hier ga ik het Indonesische ministerie over mailen,’ voegt hij toe. ‘Dit is niet natuurlijk, ze zijn daar illegaal bossen aan het afbranden.’

Inzichtelijk maken wat er op dit moment gebeurt met bossen wereldwijd en decision makers voorzien van de juiste informatie om besluiten te nemen, dat is het doel van Global Forest Watch, dat twee weken geleden gelanceerd werd door het World Resources Institute (WRI). Veertig partners, waaronder Google en de Universiteit van Maryland, werkten samen om de kaart te publiceren. Op de interactieve kaart is in detail te zien waar ontbossing en herplanten van bossen plaatsvindt. Je kunt bekijken hoe het gesteld is met de bebossing op je aankomende vakantiebestemming. Lokale bevolking in ontwikkelingslanden kan zelf informatie aandragen over incidenten die ze met eigen ogen gezien hebben. ‘Maar het is ook een instrument om de markt in staat te stellen gericht actie te ondernemen,’ zegt Sizer.

Unilever

Voorbeeld: Unilever gebruikt voor veel producten palmolie. Voor de aanvoer daarvan zijn ze afhankelijk van lokale producenten die op aan hen toegewezen stukken land plantages beheren. Het afbranden van bossen op die plantages is verboden, maar gebeurt toch. Verschillende bedrijven, waaronder Unilever, hebben afgesproken (pdf) dat in 2020 honderd procent van de palmolie die ze gebruiken duurzaam geproduceerd is. Dus op plantages waar geen bossen illegaal afgebrand worden. Dat is ook in hun eigen belang: ze zijn afhankelijk van die palmolie voor hun eigen productielijnen, en als ze niet meehelpen de bossen te beschermen, kunnen ze in de toekomst problemen krijgen met het verkrijgen van grondstoffen. Met Global Forest Watch kunnen bedrijven kijken of producenten waar ze palmolie (of soja, of vlees, etcetera) afnemen zich daaraan houden. En als ze dat niet doen, kunnen ze de producenten erop aanspreken.

‘Dus aan de gebruikerskant van Global Forest Watch hebben we een aantal zeer machtige spelers aan ons weten te binden,’ zegt Sizer. Ook Nestlé gebruikt de GFW om hun aanvoerlijnen in de gaten te houden. Maar in het Consumer Goods Forum, dat als doel heeft gesteld bij te dragen aan netto nul ontbossing in 2020, zitten 400 bedrijven. ‘Daarvan zijn er een stuk of twaalf actief bezig met de Global Forest Watch,’ zegt Sizer. ‘Het liefst zie ik natuurlijk dat ze allemaal GFW gebruiken.’

Overheden

Andere belangrijke gebruikers van de Global Forest Watch zijn overheden. ‘Een groot probleem in ontwikkelingslanden die lijden onder grootschalige ontbossing, is de kosten van rechtshandhaving’, zegt Sizer. Je kunt nu eenmaal niet elk bos continu laten controleren door mensen. ‘Met GFW kun je de bossen in jouw regio of land monitoren en zo je middelen effectiever inzetten.’

De gebruikte data (grotendeels afkomstig van NASA) wordt zo vaak mogelijk ververst. De bosbranden worden bijzonder actueel weergegeven, omdat de data dagelijks ververst wordt. Er is maandelijkse data beschikbaar voor de ontbossing van tropische regenwouden. Overige data wordt jaarlijks geüpdatet.

Sizer waarschuwt dat de GFW weliswaar zeer exact feiten weergeeft, maar dat je die wel altijd in context moet zien. ‘Soms is een bosbrand natuurlijk gecontroleerd, als er bijvoorbeeld beleid is om stukken bos te beheren.’ Maar in het geval van de bosbranden op palmolieplantages in Indonesië weet Sizer dat daar iets niet goed zit. Vandaar zijn mailtje aan het ministerie.

Klimaatverandering

Met de Global Forest Watch wordt nu voor het eerst tot in detail inzichtelijk hoe het staat met de wereldwijde ontbossing. Maar het geeft niet direct aan waarom ontbossing eigenlijk een probleem is. Daar kan Sizer kort over zijn. ‘Grondstoffen van producten die wij elke dag gebruiken worden geproduceerd in landen waar ontbossing een groot probleem is. Daarnaast is Indonesië de derde grootste CO2-uitstoter ter wereld. Tachtig procent daarvan is afkomstig van illegale bosbranden,’ zegt hij. ‘Als je bezorgd bent om klimaatverandering, moet je heel bezorgd zijn om ontbossing.’

 

Bewuster geworden door dit artikel?

Onze journalistiek is toegankelijk voor iedereen en dat willen we zo houden. Met een kleine bijdrage help jij ons anderen ook bewust te maken. Alvast bedankt!

Ja, ik doe graag een eenmalige donatie!
Hoeveel wil je doneren?
evaschram9382kla

Over de auteur

Eva Schram (1988) werkte als onderzoeksredacteur bij OneWorld en vertrok in april 2016 naar de VS om daar als freelance correspondent te …
Bezoek auteurspagina

Ik wil dat OneWorld blijft bestaan

AbonneerDoneer

Lees je bewust via onze wekelijkse nieuwsbrief