Journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 6 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

Aan het roer van het Happy Planet Platform staan een econoom en een jurist. Misschien niet direct de beroepen waar je direct aan denkt als het over ‘geluk’ gaat. Maar volgens Koen Vredebregt en Patricia van Polanen Petel is geluk iets wat we serieus moeten nemen.

Vooruitgang
“Al tientallen jaren is er heel veel aandacht voor economische groei. Maar in die tijd zijn mensen niet gelukkiger geworden, en hebben we veel stappen achteruit gedaan op het gebied van duurzaamheid. We moeten dus op zoek naar een andere maatstaf voor vooruitgang dan economische groei”, vindt Vredebregt. “Volgens ons is de Happy Planet Index een goede manier om anders over vooruitgang na te denken.”

Happy Planet Index
De Happy Planet Index rangschikt landen op geluk: waar leven mensen het langst, gelukkigst en het meest duurzaam? De index werd in 2006 voor het eerst gepubliceerd door de New Economics Foundation, een Britse denktank die zich richt op sociale, economische en ecologische rechtvaardigheid. Om de drie jaar meten zij de Happy Planet Index van 151 landen. Dat doen ze door te kijken naar levensverwachting, geluk, en de ecologische voetafdruk van een land.

Je wilt ook dat toekomstige generaties langer en gelukkiger leven

Belangrijk
Waarom er juist naar deze drie indicatoren wordt gekeken om te berekenen hoe happy onze planeet is? “Ik denk dat we als samenleving moeten kijken naar wat we nou echt belangrijk vinden, en wat we als vooruitgang zien. Volgens ons zijn dat kwaliteit en kwantiteit van leven. Dan heb je het dus over geluk, en over levensverwachting. Maar je wilt ook dat toekomstige generaties langer en gelukkiger leven, daarom wordt de ecologische voetafdruk gemeten”, vertelt Vredebregt.

Geluk
“Iedereen streeft ernaar om gelukkig te zijn in het leven”, denkt Van Polanen Petel. “Geluk is volgens ons de essentie, datgene waar het in het leven echt om gaat. Het gaat over hoe tevreden je bent met je leven als geheel.” En hoewel sommige mensen dat misschien een beetje zweverig vinden klinken, is volgens Van Polanen Petel het tegengestelde waar. “Er wordt al een tijd lang wetenschappelijk onderzoek gedaan naar geluk. Steeds meer blijkt dat je geluk wel gewoon kunt meten. Wij vinden dus dat geluk, maar ook duurzaamheid, serieuzer genomen moet worden door de samenleving en de politiek.”

Nederlands platform
Met dat idee richtte Vredebregt een jaar geleden het Happy Planet Platform op, een Nederlandse non-profit organisatie die het belang van geluk en duurzaamheid benadrukt en de Happy Planet Index promoot. “De New Economics Foundation richt zich vooral op onderzoek, de index, en een vragenlijst waarmee mensen hun persoonlijke Happy Planet Index kunnen berekenen. Wij willen aan de hand van de index vooral het gesprek aangaan met individuen en partijen zoals de overheid, onderwijs- en onderzoeksinstellingen.”

Five Ways of Wellbeing

  • Wees bewust
  • Blijf leren en ontwikkelen
  • Beweeg
  • Verbind
  • Geef

Vijf manieren
Om hun grote verhaal over welzijn, geluk en alternatieven voor economische groei toegankelijk te maken, geeft het Happy Planet Platform ook tips om zelf gelukkiger te worden en duurzamer te leven. Daarvoor gebruiken ze de ‘five ways of wellbeing’ (zie kader). “Dat zijn vijf wetenschappelijk bewezen acties waarvan je gelukkiger wordt”, stelt Vredebregt. “Het zijn dingen die je makkelijk kunt toepassen in je dagelijks leven, die weinig moeite en geen geld kosten.” Dan kun je denken aan lichamelijk actief zijn en sociale contacten onderhouden, maar ook aan complimentjes geven en nieuwe dingen blijven leren.

“Het lukt ons zelf ook niet om alle vijf de dingen iedere dag te doen. Maar ik vind het zelf heel fijn om ze in mijn achterhoofd te hebben en er bewust van te zijn”, zegt Vredebregt. En uiteindelijk hebben de vijf activiteiten weer invloed op de Happy Planet Index – ze zouden namelijk het geluksniveau verhogen, maar zijn ook goed voor je gezondheid en ecologische voetafdruk.

Nederland staat op de 67e plek, een matige middenmoter dus

Matige middenmoot
Hoe doet Nederland het eigenlijk op de Happy Planet Index? “Wij staan op de 67e plek, een matige middenmoter dus”, vertelt Vredebregt. Hoewel Nederland goed scoort op levensverwachting en geluk (we staan wereldwijd op de vijfde plek), haalt onze ecologische voetafdruk de Happy Planet Index flink omlaag. “Op nummer één staat geen typisch welvarend Westers land, wat je misschien zou denken als het over vooruitgang gaat. Costa Rica staat in de Happy Planet Index op de eerste plaats. Zij doen het qua geluk, levensverwachting en duurzaamheid relatief gezien het beste.”

“Ik ben door de Happy Planet Index op een andere manier naar de wereld gaan kijken. Je ideeën over wat echte vooruitgang nou is worden door de index uitgedaagd”, vindt Vredebregt. Met het Happy Planet Platform hopen hij en Van Polanen Petel bij te dragen aan een hogere Happy Planet Index voor Nederland. “Met een Happy Planet Index van 83 (op een schaal van 0 tot 100, red.) in 2030 zou ik tevreden zijn.”

Happy het nieuwe jaar in?
Wil jij weten hoe jij scoort op de Happy Planet? Bereken dan hier jouw eigen Happy Planet Index. Je krijgt meteen tips over wat jij kunt doen om gelukkiger én duurzamer te leven. OneWorld is benieuwd hoe onze lezers scoren ten opzichte van de gemiddelde Nederlanders. Jij ook? Vul dan de vragenlijst in en kijk eind januari hoe gelukkig en duurzaam de “OneWorld community” is. Liggen we op koers of kunnen we misschien samen onze Happy Planet Index verbeteren?   

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€6 per maand)
670

Maartje de Meer is redacteur bij OneWorld Toekomstdenkers.
Profielpagina