Wereldkampioenschap straatvoetbal inspireert daklozen

26-09-2006
Door: OneWorld Redactie
Bron: IPS/OneWorld

De vierde editie van het wereldkampioenschap straatvoetbal, werd zondag geopend door de Zuid-Afrikaanse president Thabo Mbeki. Aan het toernooi nemen zo'n 500 daklozen vanuit de hele wereld mee. Het team van het Haags Straatnieuws verdedigt in Zuid-Afrika de Nederlandse eer.

 

'Voetbal is als een universele taal, het mobiliseert mensen', zegt de Zuid-Afrikaan Richard Ishmail. Zijn straatkrant, The Big Issue South Africa, is dit jaar de gastheer van het toernooi. 'Het leggen van contact, het vormen van teams en samenwerking zijn allemaal manieren om dakloosheid te bestrijden. Het wereldkampioenschap helpt hen om hun leven beter op de rails te krijgen.'

 

Ataka Jansen was de sterspeler van het Namibische team tijdens de laatste editie in het Schotse Edinburgh in 2005. Zijn ervaringen motiveerde hem om zijn situatie te verbeteren. Hij zwoor de criminaliteit af en vond via de straatkrant een baan als leerling-monteur. 'Het wereldkampioenschap gaf me nieuwe inspiratie. Ik wilde echt iets veranderen.'

 

Gezonde levensstijl

 

'De trainingen voor het wereldkampioenschap helpen de spelers om een gezondere levensstijl te ontwikkelen', zegt Mattieu Rukoro, coördinator sociale ontwikkeling bij de Big Issue in Namibië. 'Ze leren samen te werken en verantwoordelijkheid te nemen.'

 

Uit onderzoek blijkt dat 77 procent van de deelnemers van vorig jaar verbetering in zijn leven wist te brengen. Ze vonden werk, kickten af van de drugs of alcohol, gingen weer een opleiding volgen of probeerden huisvesting te vinden.

Een bekend succesverhaal is dat van de in Nigeria geboren Angus Okanume. Hij won met zijn Oostenrijkse team het toernooi van 2003. Inmiddels is hij speler bij profclub FC Graz. Twaalf deelnemers aan het WK van 2005 verdienen nu een deel van hun boterham in de voetbalwereld, als coach of speler van professionele of amateurteams.

De 48 teams komen uit de hele wereld van Afghanistan en Zimbabwe tot Italië, de Verenigde Staten en Australië. Er doen dertien Afrikaanse teams mee. Bij de voorbereidingen en de voorronden van het wereldkampioenschap waren zo'n 10.000 daklozen betrokken.

Reacties