1. ‘In het begin vergat ik mijn schoenen uit te doen als ik ergens naar binnen ging. Of ik wilde iemand direct de hand schudden maar dat doe je hier niet bij een eerste kennismaking.’
2. ‘Ik ging naast een monnik op de boot zitten. Iedereen schrok en de vrouwen gebaarde allemaal dat ik snel bij hen moest komen zitten. Later begreep ik dat het in Cambodja verboden is om als vrouw naast een monnik te zitten.’ – Marja Sosef, VSO-onderwijsadviseur in Cambodja
3. ‘Praten in een vergadering tijdens de oproep van gebed.’ – Clarice Belle, VSO-adviseur jeugdwerkeloosheid in Tanzania, uitgezonden via samenwerking met Randstad
4. ‘Ik had mijn buren uitgenodigd om te komen eten. Dat leek mij een leuke manier om elkaar te leren kennen. Ik had de hele middag in de keuken gestaan en de tafel netjes gedekt. Al het eten stond al op tafel maar ik moest nog wat opwarmen in de keuken. Toen ik even later terug kwam hadden ze alles al opgegeten en gingen ze al weer naar huis. Zo had ik me de kennismaking niet voorgesteld, maar zo gaat het hier nou eenmaal.’
5. ‘Urine gebruiken als meststof leek mij een goede oplossing maar in veel culturen is dat echt een brug te ver. Hou dus rekening met cultuurverschillen en denk niet te rationeel.’
6. ‘Toen ik hier net was, haastte ik mij vaak omdat ik ergens op tijd wilde zijn. Maar haast bestaat hier niet. Ze nemen de tijd niet zo nauw, het is juist belangrijk om overal goed de tijd voor te nemen.’ – Tessa Houtzager, VSO-arts in Ethiopie
7. ‘Ik vertelde dat ik Atheist was terwijl de moslim waarmee ik in gesprek was net alle overeenkomsten tussen het christendom en de islam aan het opzoeken was.’
En als je dan een blunder maakt…
‘Ga er subtiel mee om. Je bent nieuw, dus je mag fouten maken. Leer van je blunder en wees altijd vriendelijk. Dan komt het wel goed.’

De VSO-aanpak: delen van kennis voor blijvende verandering
Met het delen van kennis, leggen VSO-vakdeskundigen en hun lokale collega’s samen de basis voor een blijvende verandering. Dat is de VSO-aanpak. Kennis delen vraagt om mensen die zich daarvoor willen inzetten. Die vol enthousiasme soms wel 2 jaar van hun leven geven om echt iets te bereiken.

Herken jij jezelf?

Lijkt het je interessant een periode in het buitenland te werken? Jouw kennis te delen en je eigen werkervaring te verbreden? Bekijk wat de mogelijkheden zijn voor werken in Afrika en Azie of ontvang nieuws van VSO.

Advertentie

Lecture van Max Havelaar