Waakhond van het regenwoud

21-09-2006 Bron: OneWorld

 

 Talloze kleine Nederlandse ondernemingen zoeken naar handel in ontwikkelingslanden. Sommigen houden daarbij oog voor mens en milieu. Van oliehoudende noot tot groen goud. Een serie

 

Zodra SarVision veranderingen op de satellietbeelden constateert die kunnen duiden op illegale houtkap, wordt het betreffende gebied ook nog met satellietradar onder de loep genomen. 'Daarmee kun je in tegenstelling tot andere satellietbeelden ook door wolken heen kijken en kunnen we tot wel 10 meter nauwkeurig zien of er kale plekken bij zijn gekomen,' legt Dirk Hoekman, directeur van SarVision, uit.

'Als we vermoeden dat er houtstropers aan het werk zijn, nemen we contact op met lokale partnerorganisaties. Die gaan dan polshoogte nemen,' vertelt Hoekman. Soms doen ze dat in kleine ultra-lightvliegtuigjes. Als de piloten inderdaad houtstropers ontdekken, kunnen ze die aangeven bij de politie. Er zijn al een aantal arrestaties verricht.

In landen als Indonesië krijgen de lokale partners van SarVision regelmatig te maken met corrupte politiemensen of politici. Er is veel geld met tropisch hardhout te verdienen. Van de houtexport van Indonesië is naar schatting 50 tot 90 procent illegaal. 'Het is dus onwaarschijnlijk dat de politici en politie er helemaal niets van af zouden weten,' denkt Hoekman.

 

 

Dirk Hoekman

 

Vals Eco-hout ontmaskeren

 

 

Als het illegaal gekapte hout eenmaal in de havens ligt, is het vaak lastig om te achterhalen of het om legaal hout gaat of niet. De beeldschermen van SarVision helpen bij het ontmaskeren van fraudeurs. Binnen zogenaamde concessiegebieden mogen de houders van een licentie legaal kappen. Dat hout kan dan een Eco-label krijgen.
Hoekman: 'Wij kunnen zien of een concessiehouder die veel 'legaal' hout exporteert nog wel bomen in zijn gebied heeft staan. Is dat gebied leeg dan handelt hij dus in illegaal hout.'

De beelden zijn ook een goed wapen om corruptie bij lokale autoriteiten en politie te voorkomen. 'Op basis van ons materiaal kunnen grote donoren en milieuorganisaties druk uitoefenen op de regering en bedrijven. Als het keiharde bewijs voor hun neus ligt, wordt het voor hen wel heel moeilijk om te ontkennen dat er niets aan de hand is.'

'Het is voor ons dan ook heel belangrijk dat de techniek waarmee we onze data vergaren, onbetwist is,' onderstreept Hoekman. 'Daarom plaatsen we alles wat we op technisch gebied ontwikkelen meteen als wetenschappelijk artikel in vaktijdschriften zodat wetenschappers er op kunnen reageren. Als je commerciële oliepalmplantages in de tang wilt krijgen, mag de kwaliteit van je informatie niet discutabel zijn.'

Satellietbeelden online

Transparantie is een groot goed voor Hoekman. 'Het is mijn droom om al ons beeldmateriaal op het internet te zetten zodat onze gegevens voor iedereen vrij toegankelijk zijn. Hopelijk helpt dit om het verdwijnen van de tropische bossen te voorkomen.'

SarVision werkt in opdracht van milieuorganisaties, donoren en lokale overheden. Het bedrijf kiest er nadrukkelijk voor zoveel mogelijk rechtstreeks samen te werken met lokale organisaties. Hoekman: 'Meestal wordt dergelijke informatie van satellietbeelden eerst aan de overheden gegeven. Vaak sijpelt dat maar lastig door naar de lokale bevolking. Wij kiezen juist voor een andere aanpak en geven onze informatie rechtstreeks aan de lokale bevolking. Die heeft dankzij die informatie wapens in handen om illegale houtkappers die hun leefgebied bedreigen aan te pakken.'

Bellen met indianenstammen

Zo werken Hoekman en zijn collega's ook met indianenstammen in het Amazonegebied. 'Die hebben tegenwoordig ook gewoon telefoon en internet,' aldus Hoekman. De contacten met deze indianen zijn in eerste instantie wel door lokale partners gelegd.

 

 

Belangrijke partners van SarVision in Nederland zijn het Wereld Natuur Fonds en het Institute for Environmental Security in Den Haag.  SarVision streeft ernaar om in de landen zelf zoveel mogelijk mensen op te leiden. Daarvoor hebben ze een speciaal klaslokaaltje in hun kantoor in Wageningen ingericht. Bij hun zelfstandige vestiging in Indonesië werken inmiddels 15 mensen. In Colombia en Vietnam willen ze ook lokale werkgelegenheid creëren.

 

Hoewel SarVision een bedrijf is, stuit de term onderneming Hoekman toch een beetje tegen de borst. 'Dat roept bij mij associaties op van alleen maar bezig zijn met winst maken. We maken wel winst, maar dat investeren we in ons bedrijf. Als verder iedereen zijn salaris krijgt dan is het goed.'

 

Bonafide oliepalmplantages

 

Dat het radartechniekbedrijf niet zo heel veel opheeft met commercie wil niet zeggen dat ze die volkomen schuwt. Hoekman: 'Wij worden benaderd om onafhankelijke informatie te geven voor bemiddeling tussen milieubeschermers en eigenaars van oliepalmplantages die van ons willen weten waar ze het beste nieuwe oliepalmen kunnen planten. Als gebieden toch al kaal zijn gekapt, kun je daar net zo goed oliepalmen opzetten in plaats van nieuwe stukken te ontbossen.'

 

Ook een bedrijf als Unilever zoekt wel eens contact met SarVision. 'Zij willen negatieve publiciteit voorkomen en willen graag zeker weten of de oliepalmplantages met wie ze in zee gaan bonafide zijn.'

 

Gratis software

 

Zin gekregen om vanuit je huiskamer mee te speuren naar illegale houtkap? Waarschijnlijk staan alle satelliet- en radarbeelden van SarVision over vijf jaar online. Het bedrijf zoekt nog naar financiers die hen daarbij willen helpen. Er zijn al wel wat beelden te zien via de site van SarVision maar dan moet je wel gebruik maken van de gratis Firefox Mozilla browser. 'Dat is een bewuste keuze,' verklaart Hoekman. 'We willen de indianen en andere lokale partners waarmee we samenwerken niet verplichten om dure software van Microsoft aan te schaffen.'
 

 

 

Naam bedrijf: SarVision

Bestaat sinds: 2000

Aantal medewerkers: Wageningen 10, Indonesië 15, Colombia en Vietnam in oprichting.
Product: Bewaking van het tropisch regenwoud d.m.v. satelliet- en radarbeelden

Waar:  Wageningen, Indonesië, Maleisië, India, Mozambique, Congo, Colombia, Brazilië et cetera.

 

Belangrijkste obstakels:

'Probeer maar eens in een land als Brazilië of Indonesië toestemming te krijgen om met een vliegtuigje over het bos te vliegen om radaropnamen te maken, dan ben je nog wel even bezig.'

Grootste kansen:

'Juist omdat wij ons niet als een commerciële onderneming profileren wekken wij vertrouwen bij natuurbeschermingsorganisaties en internationale donoren. Hierdoor hebben we niet te klagen over de hoeveelheid opdrachten.' 

 

 

SarVision
BOS

Marianne Wilschut

Marianne Wilschut is een Nederlandse journalist. Ze schrijft onder andere...

Lees meer van deze auteur >

Reacties