Venezuela legt internet aan banden

17-12-2010
Door: Humberto Márquez, IPS
Bron: IPS

 

Het gaat om een aanpassing van de 'Wet voor Sociale Verantwoordelijkheid op Radio en Televisie' uit 2005. De bepalingen van die wet gaan nu ook gelden voor internet. Websites die de regels overtreden, kunnen een boete krijgen of zelfs worden gesloten.

Aanzetten tot oorlog
De wet heeft het vooral voorzien op berichten die "de bevolking angst aanjagen of de openbare orde verstoren, die de legitieme autoriteiten niet erkennen, aanzetten tot moord of tot het niet naleven van de juridische orde".

Venezuela_internetcensuur2_cc_250
(cc) Kirk Lau

Ook mensen die via het internet aanzetten tot oorlog, haat of discriminatie op basis van politieke overtuiging, religie, huidskleur, nationaliteit of geslacht, hangt een straf boven het hoofd. 

Pornografie
"Niemand hoeft bang te zijn", zegt Manuel Villalba, voorzitter van de mediacommissie in het parlement. "De hervormingen dienen alleen om de bevolking te beschermen tegen problemen zoals pornografie of pedofilie."

Volgens de internationale organisatie Reporters Zonder Grenzen leidde de wet in zijn oorspronkelijke vorm al tot zelfcensuur bij de media, omdat de wet overtredingen zo vaag omschrijft dat elke interpretatie mogelijk is.

De aanpassing van de wet maakt providers medeverantwoordelijk voor overtredingen door hun abonnees. Zodra de overheid signaleert dat berichten in strijd zijn met de wet, moeten providers die verwijderen.

Radio en televisie
De regering van president Hugo Chávez is ook van plan de Wet op de Telecommunicatie te veranderen. Alle radio- en televisiezenders moeten dan een nieuwe licentie aanvragen, en de controle op uitzendingen wordt groter. Ook worden de straffen strenger; een radio- of tv-station kan zelfs definitief worden gesloten.

De oppositie, de media, journalistenverenigingen en de top van de katholieke kerk in Venezuela hebben zware kritiek op de toenemende mediacontrole. "De op zich lovenswaardige intentie om kinderen en jongeren te beschermen moet niet leiden tot maatregelen die het communicatie-aanbod van de bevolking steeds kleiner maken en de keuzemogelijkheden beperken", zegt Carlos Correa van Espacio Público (Publieke Ruimte), een ngo op het vlak van communicatie.

 

 

Foto boven: internetcafé in Venezuela (cc) Velaia

 

Reacties