DNA helpt bij opsporen illegaal hout en ziektes

17-09-2007
Door: Stephen Leahy
Bron: IPS

 

DNADe nieuwe barcodetechniek waarmee DNA makkelijk in kaart kan worden gebracht, wordt enthousiast ontvangen door wetenschappers. "Nu bewezen is dat het werkt, wil iedereen het gebruiken", zegt David Schindel, uitvoerend secretaris van Consortium for the Barcode of Life, een overkoepelend orgaan van 160 wetenschappelijke en regulerende organisaties uit vijftig landen, gevestigd bij het Smithsonian Institution in Washington. "Het is ook een uitermate belangrijke technologie voor ontwikkelingslanden. Zij kunnen hun biodiversiteit ermee onderzoeken en beschermen", zegt Schindel.

 

Deze week was er een bijeenkomst van 350 DNA-deskundigen en gezondheidsexperts uit 46 landen in Taipei. Doel van de ontmoeting was onder meer om beter begrip te krijgen van hoe deze nieuwe techniek gebruikt kan worden om voedselveiligheid te verbeteren, ziektes te voorkomen en veranderingen in het milieu op te sporen.

 

 

DNA- Barcode

In 2003 ontwikkelde Paul Herbert van Biodiversity Institute van de Guelph Universiteit in Ontario (Canada) een snelle en goedkope methode om DNA van plant- en diersoorten in kaart te brengen.

Alle levende wezens hebben een DNA-code die alle genetische 'instructies' bevat die een organisme nodig heeft om zich te ontwikkelen. Het is niet verrassend dat het DNA van een mens anders en ingewikkelder is dan het DNA van een worm. Maar het DNA van een muis is daartegen soortgelijk aan dat van een mens. De genetische verschillen in de miljoenen onderdeeltjes die het DNA van dieren vormen, waren moeilijk te vinden. Herberts doorbraak was de ontdekking van een kenmerkend stukje DNA van elke diersoort, de "DNA-barcode".

barcode

Muggen

 

 

 

 

 

Het in kaart brengen van het DNA van de duizenden soorten muggen zal waarschijnlijk prioriteit krijgen, omdat deze insecten verantwoordelijk zijn voor meer dan 500 miljoen malaria-infecties en een miljoen doden per jaar. Muggen dragen ook veel andere schadelijke ziekten over, zoals het West-Nijlvirus en knokkelkoorts. Tot nu toe werden pogingen om de verspreiding van de ziekten tegen te gaan, steevast ondermijnd door misidentificatie van soorten. De nieuwe methode kan veel bijdragen aan die identificatie.

 

Een andere prioriteit zijn paddestoelen, die ecologisch erg belangrijk zijn voor het leven op aarde. Negentig tot 99 procent van de paddestoelensoorten is nog niet in kaart gebracht. De identificatie van zowel inktenverspreidende soorten als geneeskundige belangrijke soorten is belangrijk. Tijdens eerdere bijeenkomsten in Afrika werden ook andere prioriteiten genoemd, zoals het in kaart brengen van insecten die ziektes veroorzaken bij planten en vissoorten, zegt Schindel.

 

Online database

 

Er worden netwerken ingesteld die het mogelijk maken dat een bioloog in Kameroen een monster kan nemen en het DNA naar een laboratorium elders in Afrika kan sturen, waar het vergeleken kan worden met andere DNA-codes in de Genenbank, een gigantische online database met bijna 300.000 DNA-profielen. Toegang tot de databanken kost niets, en het consortium wil dat dat ook zo blijft, zegt hij.

 

88885147_3024fea44c_m[1]De methode speelt ook een belangrijke rol bij het beschermen van de biodiversiteit, het complexe web van planten en dieren dat het ecosysteem gezond houdt. Het is onmogelijk om de biodiversiteit in een land te beschermen zonder te weten wat er precies aanwezig is, merkt Schindel op. Moorea, een van de eilanden van Frans-Polynesië, is een laboratorium geworden voor een Frans-Amerikaanse samenwerking waarbij het DNA van alle land- en zeesoorten in kaart wordt gebracht.

 

Hout

 

In Latijns-Amerika willen wetenschappers en regelgevers de techniek gebruiken om vissoorten de identificeren, zodat beter gecontroleerd kan worden hoe omvangrijk de vispopulatie is en of de quota bijgesteld moeten worden. Voor landen als Brazilië is het ook belangrijk te kunnen nagaan welke hardhoutsoorten op de markt komen. "Als een boom eenmaal verzaagd is tot planken, dan is het erg moeilijk om nog na te gaan om welke houtsoort het gaat", licht Schindel toe.

 

 

Consortium for the Barcode of Life

Reacties