Wereld voor ongekende waterschaarste

15-08-2007
Door: OneWorld Redactie
Bron: IPS

Klimaatverandering, de groei van de wereldbevolking en de plotse populariteit van biobrandstoffen zetten de watervoorraden steeds meer onder druk. Naar schatting 1,4 miljard mensen leeft nu in gebieden waar een tekort is aan water. Voor nog eens 1,1 miljard wereldburgers is de watervoorziening onzeker omdat er in hun regio's te veel water wordt gebruikt. "Die cijfers zullen zeker nog stijgen", zegt Anders Berntell, directeur van het Internationaal Waterinstituut in Stockholm.
 
De Wereldwaterweek in Stockholm is de grootste internationale bijeenkomst van waterexperts. De jaarlijkse conferentie vindt voor de zeventiende keer plaats. De problemen met water lijken alleen maar groter te worden. "We zijn niet voorbereid op de gevolgen die de toenemende waterschaarste heeft voor onze planeet", oordeelt Berntell. "Er zit een politiek veiligheidsaspect aan vast dat we nog niet helemaal begrijpen en waar internationaal te weinig aandacht voor is."
 
Berntell vindt dat er veel te weinig ontwikkelingshulp gaat naar initiatieven om de waterbevoorrading en sanitaire voorzieningen van arme bevolkingsgroepen te verbeteren. "Waarom staan die problemen niet hoger op de agenda?"
 
Ook WaterAid, een hulporganisatie uit Londen, beschuldigt de internationale donorwereld ervan te weinig oog te hebben voor waterproblemen. Vorderingen op het vlak van gezondheidszorg en zelfs van onderwijs hangen af van toegang tot zuiver drinkwater en betaalbare sanitaire voorzieningen, stelt WaterAid. Maar vergeleken met 1990 gaat er nu wereldwijd bijna twee keer meer ontwikkelingshulp naar gezondheidszorg en onderwijs, terwijl de investeringen in water en sanitaire voorzieningen terugliepen.
 
"Als de donoren de Millenniumdoelen serieus nemen, moeten ze hun investeringen evenwichtiger spreiden over alle essentiële diensten: water, sanitaire voorzieningen, gezondheid en onderwijs", zegt de organisatie in een rapport dat in Stockholm werd gepresenteerd. De Millenniumdoelen zijn een internationaal engagement om honger en armoede in de wereld te halveren tegen 2015 en om vergelijkbare vooruitgang te boeken met betrekking van tot zeven andere fundamentele ontwikkelingsuitdagingen.
 
Bij zijn openingstoespraak op maandag herinnerde de Zweedse premier Fredrik Reinfeldt de deelnemers eraan dat meer dan een miljard mensen geen toegang heeft tot zuiver drinkwater, terwijl meer dan 2,5 miljard mensen niet over goed sanitair beschikt. Dat zorgt voor gezondheidsproblemen die elke dag ongeveer 34.000 mensen fataal worden.
 
De drinkwatervoorziening in de wereld evolueert positief. Tussen 1990 en 2002 steeg het aandeel van de wereldbevolking met toegang tot veilig drinkwater van 71 tot 79 procent. Maar de uitbouw van moderne sanitaire voorzieningen hinkt achterop, vooral in Afrika en Azië.

Reacties