‘We willen een generatie creëren die in staat is haar eigen toekomst vorm te geven.’

11-05-2015
Door: ICS
Bron: OneWorld
Jantien Houweling
‘Theoretische kennis is interessant maar om jongeren uiteindelijk werk te laten maken van hun dromen is vooral praktische kennis nodig. En misschien wel het allerbelangrijkste: coaching in gedrag en persoonlijke ontwikkeling. En dat zijn nou typisch onderwerpen die universiteiten en hogescholen in Kenia laten liggen.' Aan het woord is Lydia (34), trainer bij Vijana Reloaded.
Interview – 

Als ik op een dinsdagochtend de Vijana Reloaded 'hub' in Kakamega binnen stap zit een aantal trainees druk te typen achter hun laptop. In de hoek een tafeltje met koffie, thee, bananen en door Chammy, een van de trainees, gebakken cake. De sfeer is ontspannen. Hier en daar wordt zachtjes overlegd. De muren hangen vol met gekleurde post-its. 'De werkeloosheid in het westen van Kenia is ongelofelijk groot', vertelt Lydia, 'jongeren hangen maar wat rond, ze hebben geen enkel zicht op verbetering. Dat maakt ze weinig tolerant en vatbaarder voor crimineel gedrag. En in het ergste geval kunnen ze daardoor zelfs besluiten zich aan te sluiten bij Al Shabaab.'

Altijd een plan B
Vijana Reloaded richt zich op jongeren die de potentie hebben het ver te schoppen. Het zes maanden durend traineeship is een aanvulling op reguliere studies. Het doel is jongeren in korte tijd op te leiden tot ondernemende en oplossingsgerichte denkers, die, als er geen baan is, hun eigen baan creeren. De drie pijlers waarop het programma steunt zijn ICT, sociale vaardigheden en ondernemerschap. 'We leren ze zich in te leven in een potentiele klant en na te denken over verschillende situaties die kunnen ontstaan', gaat Lydia verder. 'Om altijd een plan B achter de hand te hebben en je niet bij de eerste tegenslag uit het veld te laten slaan.' Chammy (22) is een van de trainees. 'Veel jongeren willen wel een bedrijf starten maar denken dat ze daarvoor meteen een enorme zak geld nodig hebben. Ik denk echt dat we moeten leren om meer out of the box te denken. Je kunt ook heel klein beginnen en van daaruit verder werken. Begin gewoon, denk ik dan.'

Opbouwende kritiek
Een keer per week komen de studenten bijeen voor 'class'. De rest van de week gaan ze aan de slag met opdrachten. Op elk moment van de dag kunnen ze binnen wandelen in 'the hub'. 'Onlangs hebben alle studenten tijdens een bootcamp hun ideeen gepitcht voor de rest van de groep', legt Lydia uit. 'Elke pitch word klassikaal besproken. Studenten geven elkaar complimenten maar uiten ook opbouwende kritiek: "zorg dat je beter articuleert als je presenteert", of "focus je onderneming op vis en eventueel groenten maar haal er niet teveel andere zaken bij".'
'Dat papiertje aan het einde van die zes maanden kan me eigenlijk niet eens zoveel schelen, het gaat mij er vooral om dat ik straks echt kan zeggen dat ik zowel op persoonlijk als op ondernemend vlak gegroeid ben en mijn netwerk heb kunnen uitbreiden', zegt Chammy.

Werken aan zelfvertrouwen
Minstens zo belangrijk als ondernemerschap en ICT is persoonlijke ontwikkeling. Lydia: 'We laten studenten nadenken over hun innerlijke drijfveren: wat wil je nou echt in het leven? Waar word je gelukkig van en waar ben je goed in? Passies worden aangewakkerd en doelen bepaald. Dat is voor ieder een heel persoonlijk verhaal, iedere student is anders, en we willen hen dan ook de individuele aandacht geven die nodig is. We willen een generatie creeren die in staat is haar eigen toekomst vorm te geven. Iemand die zelfkennis en zelfvertrouwen heeft, heeft een veel grotere kans van slagen in het leven.'

Naast empowerment wordt ook gewerkt aan gedrag. Lydia: 'Wat je regelmatig ziet bij jongeren is dat ze niet goed weten hoe ze zich moeten presenteren aan een werkgever of bedrijf. Ze weten niet hoe ze zich moeten kleden. Ze reageren niet of veel te laat op telefoontjes en voor je het weet is hun kans verkeken. Vijana Reloaded leert de jongeren zich meer competitief te gedragen, zich te realiseren dat je je uiterste best moet doen om die ene baan te bemachtigen. Je bent niet de enige, dus zorg dat je er bovenuit stijgt.'

Bundel krachten dan krijg je meer voor elkaar
Trainee Renin (27) heeft plannen voor het opzetten van een kippenboerderij. 'Ik wil beginnen in Kakamega en daarna uitbreiden naar andere regio's. In deze omgeving wordt voedsel veelal geimporteerd. Terwijl het land eigenlijk heel vruchtbaar is. Je zou dus verwachten dat veel meer producten hier in de omgeving geproduceerd moeten kunnen worden. Dat maakt je minder afhankelijk van anderen en het levert bovendien banen op. Ik denk dat mensen hun krachten meer moeten bundelen, zo krijg je ook financien voor een onderneming makkelijker rond. Ik ben al bij de bank langs geweest om mijn plannen voor de boerderij toe te lichten. Ik wil de onderneming starten samen met drie andere jongens en heb goede hoop dat we een lening gaan krijgen.'

Oprah Winfrey als inspiratiebron
Opvallend is de enorme drive die beide trainees hebben en de wens om ook andere jongeren aan te moedigen iets van hun leven te maken. 'Ik heb niet bepaald een leuke jeugd gehad', vertelt Chammy. 'Toch heeft die negatieve periode me ook sterker gemaakt. Iemand als Oprah Winfrey bewonder ik enorm. Haar leven ging in eerste instantie ook niet over rozen. Maar ze heeft zoveel voor elkaar gekregen. En haar betrokkenheid vind ik heel inspirerend. Ik geloof dat een goed opgeleide vrouw, die op komt voor haar rechten, echt verschil kan maken.' Renin: 'Ik wil mijn kinderen straks een betere toekomst kunnen geven. Om te slagen als ondernemer heb ik behoefte aan begeleiding. Met een goede mentor aan mijn zij, kom ik er wel.'

Meer weten? Kijk bij Vijana Reloaded op de website van ICS.
Interview: Jantien Houweling

Reacties