Waterputten slaan voor dummies

01-09-2006
Door: Tekst: Judith Jansen


Elk jaar organiseert de Werkgroep OntwikkelingsTechnieken (WOT) in Enschede een cursus techniek voor niet-technici die naar het buitenland vertrekken. Ze leren motoren van terreinwagens te herstellen, metselen, koelkasten te reanimeren, en waterpompen en zonnepanelen in elkaar te zetten. De cursisten slapen in tentjes op het universiteitsterrein en douchen met water dat wordt verwarmd door zonnecollectoren. Het koffiezetapparaat is aangesloten op een windmolen. Een week lang volgen de deelnemers stoomcursussen in het ROC Enschede. Op de laatste cursusdag zetten ze het geleerde om in de praktijk.

Mark Westra is een van de organisatoren van de T-week. 'Wij werken alleen met duurzame oplossingen. Het moet allemaal moeiteloos te maken en te herstellen zijn in een ontwikkelingsland. Daarom gebruiken we goedkope en duurzame materialen die ook voorhanden zijn in het Zuiden.'

De waterpomp die de studenten op het veldje in Enschede in elkaar aan het zetten zijn, bestaat bijvoorbeeld uit rondjes die zijn gemaakt van oude autobanden en uit een stuk touw. Een aantal studenten in overall slaat om de beurt een lange, holle paal de grond in. Tegen het einde van de middag kondigt een luid gejoel het succes aan: de paal zit tien meter diep en er komt water uit de grond.

Een van de cursisten stopt even met lassen om te vertellen over haar werk als arts in probleemgebieden. Ze heeft al in Pakistan, Atjeh en Darfur gewerkt, en binnenkort vertrekt ze naar Ethiopië. 'Ik merk dat dit soort praktische technische kennis erg nuttig is. Ik sta er alleen voor als ik in het buitenland zit. Dan is het heel handig als je je eigen douche kunt bouwen, iets aan elkaar kunt lassen of de koelkast kunt herstellen zodat de medicijnen en vaccins koud blijven.'

Mark Westra geeft toe dat een week technische training maar een eerste, kleine stap is. 'Maar toch maakt het een groot verschil. De cursisten krijgen zelfvertrouwen. Ze komen van de angst af om dingen open te maken of eraan te sleutelen.'

Cursus
T-week: een introductie in techniek voor (toekomstige) ontwikkelingswerkers

Organisatie
WOT (Werkgroep OntwikkelingsTechnieken) in samenwerking met het ROC van Twente en de SSB (Stichting Samenwerkingsverband Bouw Regio Twente)

Duur
1 week (begin juli)
Op aanvraag ook toegespitste cursus mogelijk

Kosten
€ 285 (€ 190 voor studenten en werklozen)

Website
http://www.wot.utwente.nl/tweek/info.htm

Wouter Jetten studeert geneeskunde in Rotterdam. Begin volgend jaar wil hij naar Uganda, om er onderzoek te doen onder kinderen die tijdens de burgeroorlog aan hun gezicht verminkt zijn geraakt. Het is Wouters doel om plastisch chirurg te worden. Hij wil in ontwikkelingslanden werken met oorlogsslachtoffers. Maar hij wil ook mensen opleiden. 'Daar heb je veel meer aan. Ze moeten het zelf ook leren doen.' Waarom hij de cursus volgt? 'Ik vind het leuk om te knutselen. En het is handig om bijvoorbeeld te weten hoe je een zuurstofleiding aanlegt in een operatiekamer. Dat soort dingen maakt je werk een stuk makkelijker.'

Bart Jongenburger is 24 en vertrekt dit najaar via de Sudanese Gospel Mission naar Sudan. Hij wil er samen met zijn vrouw een medische post vestigen. Om die draaiende te houden, willen ze een grootschalig landbouwproject opzetten. 'Op het gebied van irrigatie heb ik deze week veel ideeën opgedaan. Dat is voor mij erg belangrijk. Ook is het goed dat ik nu weet hoe een 4x4 in elkaar zit. Want met de auto zullen we geheid problemen krijgen.'

De WOT bestaat al sinds 1969. Westra: 'De ideeën over ontwikkelingssamenwerking zijn in al die tijd veel veranderd. We weten natuurlijk best dat ontwikkelingswerkers allang geen putten meer horen te slaan. Toch leren we het ze. Want we willen dat ze weten hoe het werkt. Zo kunnen ze lokale mensen bijstaan als deze een watervoorziening willen aanleggen. De nadruk ligt nu meer op assistentie.' De T-week is niet de enige activiteit van de WOT. De werkgroep organiseert ook trainingen op verzoek. 'Laatst hebben we bijvoorbeeld een minicursus georganiseerd voor twee vrouwen die in Afrika met minimale middelen waterpompen willen installeren.'

Naast de trainingen heeft de WOT ook een adviesservice. Mensen die in ontwikkelingslanden technische vragen hebben, kunnen bij de WOT-ploeg terecht. Samen proberen ze dan een oplossing voor het probleem te vinden.



Reacties