Vrouw in Derde Wereld valt voor sigaret

30-05-2001
Door: OneWorld Redactie
Bron: onzeWereld

Het aantal rokende vrouwen dreigt wereldwijd een enorme vlucht te nemen. Nu steken 187 miljoen vrouwen over de hele wereld regelmatig een sigaret op. In 2025 zal dit aantal zijn opgelopen tot 532 miljoen, zo verwacht de WHO. Die groei zal voornamelijk plaatsvinden in ontwikkelingslanden omdat daar de bevolking sterk toeneemt.

De WHO ziet de tabaksindustrie met haar dure reclamecampagnes in ontwikkelingslanden als één van de boosdoeners. Deze campagnes zijn vooral gericht op vrouwen en verbinden roken op slinkse wijze met emancipatie. Daarnaast zijn vrouwelijke rokers in landen als China en in sommige moslimlanden een steeds geaccepteerder verschijning.

Ook de stijgende koopkracht van vrouwen in ontwikkelingslanden noemt de WHO als oorzaak. Volgens Luk Joossens, woordvoerder van de Belgische Nationale Coalitie tegen Tabak, bestaat er een eigenaardig verband tussen roken en koopkracht. ‘Mensen met een laag inkomen besteden hun geld aan eten, drinken en roken. Dat zie je ook in Europa. Mensen die weinig te besteden hebben, roken toch regelmatig. Maar hoe meer geld mensen te besteden hebben, hoe meer ze het uitgeven aan sigaretten.’

Joossens ziet dat het roken in ontwikkelingslanden zich op dezelfde manier verspreidt als in het Westen gebeurde. ‘In West-Europa begon roken bij mannen uit een hoge sociale klasse. Later volgden mannen uit de lagere klasse hun voorbeeld. Daarna begonnen ook vrouwen uit hogere klassen met roken waarna op hun beurt vrouwen van lagere komaf rookwaar gingen gebruiken. Die ontwikkeling verloopt in ontwikkelingslanden precies hetzelfde.’

De WHO wil dat de anti-tabakslobby zich gaat concentreren op ontwikkelingslanden. Er zijn daar nog nauwelijks anti-rookcampagnes. Het rapport dat woensdag is gepresenteerd heet ‘Vrouwen en de Tabaksepidemie: uitdagingen voor de 21ste eeuw’ en past in de voorbereiding van het internationaal anti-tabaksverdrag dat de WHO wil opstellen.

Het terugdringen van tabaksgebruik is een van de prioriteiten van de gezondheidsorganisatie van de Verenigde Naties. ‘Als de groei van het aantal rokers zich in dit tempo doorzet, is tabak in 2020 de oorzaak van 10 procent van de onnatuurlijke sterfgevallen,’ waarschuwt WHO-directeur Gro Harlem Brundtland. Elk jaar is tabak de oorzaak van vier miljoen onnodige sterfgevallen, dat is een gemiddelde van elfduizend per dag.

De tabaksindustrie ziet gouden kansen in ontwikkelingslanden. ‘Het taboe op roken voor vrouwen verdwijnt langzamerhand,’ aldus Joossens. ‘Bovendien is er door de liberalisering van de markt meer vrijheid voor Amerikaanse en Britse tabaksindustrie. Met westerse merken wil de bevolking van ontwikkelingslanden symbolen kopen om zo hun eigen imago op te vijzelen.’

Wereldgezondheidsorgansiatie

Reacties