Veiligheidsraad doet diamanten uit Sierra Leone in de ban

06-07-2000
Door: OneWorld Redactie
Bron: ANP/onzeWereld

De illegale diamanthandel is in de ogen van de Veiligheidsraad de belangrijkste oorzaak achter het aanhoudende geweld in Sierra Leone. Ongeveer negentig procent van de diamantmijnen zijn in handen van de rebellenbeweging RUF. Met de opbrengst worden wapens gekocht voor de strijd tegen de regering.

De Veiligheidsraad wil dat er een degelijk certificatiesysteem komt, met een garantie dat diamanten niet afkomstig zijn van rebellen.

Diamanten waarvoor de regering van Sierra Leone een certificaat afgeeft mogen nog wel door andere landen ingekocht worden. De VN-Veiligheidsraad vraagt de diamant-industrie om Sierra Leone te assisteren bij het opzetten van een certificerings-systeem.

Er ontstaat steeds meer weerzin tegen de zogenaamde ‘conflictdiamant’ omdat de industrie als de dood is voor een negatief imago van de edelsteen.

Vooral Groot-Brittannië heeft aangedrongen op het exportverbod. Peter Hain, Brits staatesecretaris van Handel zei onlangs: ‘Je wilt toch zeker zijn dat de diamant die je aan de vinger van je geliefde schuift, niets te makken heeft met het afhakken van een vinger of hand van een kind in Sierra Leone, Angola of Congo.’

De Verenigde Staten hadden liever gezien dat de looptijd van het uitvoerverbod drie jaar zou gaan duren. Frankrijk, China en Rusland opteerden met succes voor de kortere looptijd van 18 maanden.

Na afloop van het handelsverbod zal de VN het effect evalueren. Er werd een commissie van vijf experts aangesteld die het handelsverbod moet controleren. In de VN-resolutie wordt ook de wapenhandel met het RUF nadrukkelijk verboden. Vorige maand publiceerde Human Rights Watch een onderzoeksrapport over hoe de wapenhandel via landen als Rusland, Gibraltar en Liberia verloopt.

Embargo moeilijk te garanderen
In 1991 brak in Sierra Leone een uiterst bloedige burgeroorlog uit. Het RUF en de regering sloten een jaar geleden een akkoord dat een einde moest maken aan de wrede strijd.

Over het akkoord bestaat echter onenigheid en dat leidde begin vorige maand tot de ontvoering van vijfhonderd VN-militairen in Sierra Leone. Zij zijn in etappes vrijgelaten. De strijd tussen de rebellen en de regering duurt echter nog steeds voort.

Het zal een hele klus worden de diamantensmokkel aan te pakken. Veel diamanten uit Sierra Leone worden verhandeld als edelstenen uit Liberia, om zo de werkelijke afkomst te maskeren. Liberia heeft de afgelopen jaren zeker zes maal zoveel diamanten verkocht als experts denken dat er jaarlijks in het land zelf gedolven had kunnen worden.

De nieuwe resolutie van de VN-Veiligheidsraad is de tweede die zich richt op diamanten. Een soortgelijk handelsverbod is namelijk al sinds 1998 van kracht voor diamanten die uit gebieden komen waar de Unita-rebellen in Angola de dienst uitmaken.

De Verenigde Naties publiceerden recent een rapport waaruit bleek dat het embargo voor diamant uit Angola op grote schaal wordt genegeerd. In het rapport werden diverse Afrikaanse landen, maar ook België, vanwege het handelscentrum in Antwerpen, bekritiseerd.

Zie ook: Londen wil embargo diamanten uit Sierra Leone

Meer lezen over conlicten en diamant

Reacties