Unieke orale verhalen van Afro-Amerikaanse ex-slaven online

27-01-2004
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld

‘Het zijn de enige orale verhalen die we hebben uit de slaventijd,’ aldus Michael Taft, directeur van de website. ‘Dit zijn de verhalen van mensen die de slavernijtijd meegemaakt hebben en ook zagen eindigen.’

De bijna zeven uren aan audio-materiaal zijn gemaakt in de zuidelijke staten van de VS. 23 Voormalige slaven geven een beeld van hun leven en de tijd dat ze weer vrij mens waren. Hoe dachten ze over slavenhandelaren, over de onderdrukking, en hoe beleefden ze met hun familie de vrijheid.

Hoogste bieder

De oudste ex-slaaf, Charlie Smith, was 130 jaar toen hij in 1972 zijn verhalen vertelde over hoe hij werd verkocht en hoe de blanken zich gedroegen tegenover de slaven. ‘De hoogste bieder kreeg je. Hij nam je mee naar de plantage. Daar mishandelden de blanken de slaven en maakten de vrouwen zwanger.’

Ook maakte Smith de bevrijding van de slaven mee. ‘De blanken in het noorden zagen hoe ze in het zuiden de slaven behandelden. Toen kwamen ze hier naartoe en ontstond de eerste oorlog van de Verenigde Staten, tussen noord en zuid, een oorlog om de zwarten te bevrijden.’

De Amerikaanse slavernij werd bij wet verboden in 1807. Maar pas na 1860 vonden vele Amerikaanse slaven hun vrijheid. De ex-slaven moesten diep in hun geheugen spitten. De herinneringen waren minstens 60 jaar oud. Sommige slaven zingen op de website liederen die zij geleerd hadden tijdens de slavernij.

De website met het audio-materiaal is een aanvulling op de bestaande Amerikaanse verzameling ‘Born in Slavery: Slave Narratives from the Federal Writers' Project, 1936-1938’. Daarin staan tekstversies van ruim 2.300 interviews met ex-slaven.

American Memory

Reacties