Tien ‘onverantwoordelijkste bedrijven’ van 2000

03-01-2001
Door: OneWorld Redactie
Bron: IPS

De lijst van de ‘10 onverantwoordelijkste bedrijven van 2000’ werd vorige week gepubliceerd door het Amerikaanse maandblad Multinational Monitor en de actiegroep Corporate Crime Reporter (CCR). Multinational Monitor maakt deel uit van het actienetwerk van Ralph Nader, de groene kandidaat bij de voorbije Amerikaanse presidentsverkiezingen.

De lijst van de onverantwoordelijke bedrijven wordt sinds 1987 elk jaar samengesteld. Het heeft betrekking op multinationals die in de Verenigde Staten actief zijn.

De lijst ziet er als volgt uit:

  • British Petroleum/Amoco
    BP/Amoco moest het afgelopen jaar in de VS tientallen miljoenen dollar aan boetes betalen voor milieuvergrijpen. De onderneming zat achter de pogingen van Republikeinse volksvertegenwoordigers om een actiegroep die een ontduiking van concessies van het bedrijf aanklaagt, het leven zuur te maken;
  • Phillips Petroleum
    Eindigt bovenaan omwille van een explosie in haar nederzetting in Texas. Daarbij kwam één arbeider om en raakten 74 anderen gewond. Het was al de derde ontploffing in de fabriek sinds 1989, toen bij een gelijkaardige explosie 23 mensen omkwamen;
  • British American Tobacco (BAT)
    Zou wereldwijd de smokkel van haar eigen sigaretten aanmoedigen. Op die manier kan het verbruik in armere landen worden opgedreven: op gesmokkelde sigaretten worden geen invoerbelasting en accijnzen betaald. Daardoor blijft de verkoopprijs veel lager. De betrokken overheden zijn twee keer de dupe: zij lopen belastinginkomsten mis en burgers die meer roken kosten meer aan gezondheidszorg;
  • Glaxo-Wellcome
    Trachtte de verspreiding van een goedkoop Indiaas aids-geneesmiddel in Ghana en andere Afrikaanse landen tegen te gaan. In Afrika kan maar een kleine fractie van de aidspatiënten de originele geneesmiddelen betalen die de ontwikkeling van hun ziekte afremmen;
  • Het Franse biotechnologiebedrijf Aventis
    Verhinderde niet dat een genetisch gemodificeerde maïssoort (Starlink) aan bedrijven uit de levensmiddelenindustrie werd geleverd nog vóór het product voor menselijke consumptie was goedgekeurd door de Amerikaanse overheid;
  • DoubleClick
    Wereldwijd de grootste onderneming die zich met reclame op het internet bezighoudt. Zou op grote schaal vertrouwelijke informatie over internetgebruikers verzamelen;
  • Ford en Firestone
    Beschuldigd van ‘roekeloze doodslag’ in verband met een slechte bandenkeuze voor het type Ford Explorer waaraan hardnekkig werd vastgehouden ondanks talrijke ongevallen;
  • Vliegtuigbouwer Lockheed Martin
    Testte een giftig bestanddeel van raketbrandstof bij menselijke proefkonijnen uit;
  • Smithfield Foods
    Keten van varkenskwekerijen die overal in de VS familieboerderijen uit de markt dringt en extreem vervuilende productiemethoden ingang doet vinden;
  • Titan International
    Fabrikant van wielen en banden die systematisch personeelsleden aan de deur zet die zich aansluiten bij een vakbond.

Opvallend is dat BP/Amoco een van de bedrijven is die zich hebben aangesloten bij het Global Compact. Dat is een vrijwillige gedragscode die secretaris-generaal van de Verenigde Naties Kofi Annan in juli in het leven riep om multinationals meer burgerzin bij te brengen.

Ook aanvaardde een zevental bedrijven vlak voor het einde van 2000 een reeks voorstellen van de Amerikaanse en Britse regeringen in die richting.

Zelfs Human Rights Watch is tevreden met de principes die de bedrijven hadden aangenomen. ‘In een sector waar geen normen bestaan, zien we de ontwikkeling van een aantal basisprincipes als een stap in de goede richting,’ zegt Kenneth Roth, voorzitter van HRW.

Volledig verslag van de Multinational Monitor

Reacties