Sieraden voor een betere toekomst

13-05-2014
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld
Malou (32 jaar) besloot in 2010 een maand vrijwilligerswerk te doen in Oeganda. De kettingen die ze daar kocht van de lokale bevolking vielen goed in de smaak bij familie en vrienden. ‘FairBeads is inmiddels uitgegroeid tot een bedrijf dat mensen in ontwikkelingslanden een mogelijkheid biedt op inkomsten en daar ben ik erg trots op!’
INTERVIEW – 

Vertel iets over jezelf en je webshop:
‘Mijn hele leven wist ik al dat ik iets wilde doen voor deze wereld en voor de mensen die het slechter getroffen hebben dan wij. Toen ik als communicatieadviseur bij een gemeente werkte besloot ik dat ik niet langer stil wou zitten. Naast mijn baan ben ik daarom begonnen met FairBeads en dat is inmiddels enorm gegroeid: zo werken we nu samen met makers uit Ghana, Kenia, Gambia, Oeganda en doen we een project in Zuid Soedan.’

Wat is het hoogtepunt dat je hebt meegemaakt sinds de start van jouw webshop?
‘Mijn bezoek aan de Samburu, een inheemse stam uit Kenia. De vrouwen hadden een prachtig traditioneel sieraad voor mij gemaakt. Die kreeg ik tijdens een ceremonie, speciaal voor mij, uitgereikt. Daarna heb ik de vrouwen met een tolk van de stichting toegesproken. Prachtig om te zien hoe enorm trots ze op zichzelf zijn. Ze bereiken iets en verdienen geld. Ze kunnen hun kinderen een toekomst bieden en hebben elke dag een reden om op te staan.’

Zijn er uitdagingen met je webshop waar je nu tegenaan loopt?
‘Ja. Het is absoluut moeilijk om handel te drijven met een Afrikaans land. Het gebeurt wel eens dat ik een envelop met een stuk karton ontvang waarin samples hadden moeten zitten. De envelop is dan opengemaakt en leeggehaald door iemand bij de post. Dat is teleurstellend! Ook krijg ik wel eens andere modellen binnen dan ik besteld heb, bijvoorbeeld tassen of kettingen in andere kleuren. Dat los ik op door afspraken continue te herhalen en veel geduld te hebben. Ik ben er van overtuigd dat, hoe langer ik met hen samenwerk, hoe beter het zal gaan. Een andere uitdaging is dat ik FairBeads naast een 32-urige baan run. Gelukkig heb ik twee vrijwilligers die mij helpen. Ik ben nu alleen nog op zoek naar een vrijwilliger die helpt met het zoeken naar geschikte afzetpunten.’

Controleer jij of jouw producten echt eerlijk, biologisch en duurzaam zijn en zo ja, hoe?
'Ik werk voornamelijk samen met lokale stichtingen. Zo werk ik bijvoorbeeld samen met SEED Samburu, een organisatie die zich inzet voor het welzijn van de Samburu mensen. Daarbij ga ik één keer per jaar naar Kenia om de makers te bezoeken.’

Heb je een tip voor ondernemers die een 'groene en eerlijke' webshop willen beginnen?
‘Als je iets wil: ga er dan voor. Droom groot en leef die droom stap voor stap na. En laat je door niemand tegenhouden. Je zult verbaasd zijn wat je kunt! Denk ook eens na over werken met vrijwilligers. Er zijn altijd mensen die het leuk vinden om je een handje te helpen.’

Heb je nog een bijzonder verhaal over je ervaringen met de webshop?
‘We hadden niet verwacht dat de Samburu vrouwen andere vrouwen zouden willen opleiden. Tot onze grote verbazing werken we inmiddels met 32 vrouwen en dat is geweldig om te zien! Ook merkte ik dat de vrouwen niet durfde te experimenten met nieuwe ontwerpen. Ik ben een keer met ze gaan tekenen en sindsdien sloegen ze driftig aan het ontwerpen. Nu krijg ik vaak de mooiste samples toegestuurd. De vrouwen hebben zelfvertrouwen gekregen en worden steeds beter!’

Voor meer informatie over FairBeads, klik hier voor de webshop!

Dit artikel is onderdeel van OneWorld Shops, een platform voor webshops die zich inzetten voor een eerlijke en duurzame wereld. Wil je ook met jouw shop in onze online etalage? Kijk dan hier voor meer informatie.

Reacties