Journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld

Macau, ooit een Portugese kolonie vlakbij Hong Kong, is inmiddels een paradijs voor goktoeristen. Het gebied is tien keer kleiner dan Las Vegas, maar de inkomsten uit casino’s, gokautomaten, sportweddenschappen en zelfs paarden- en hondenraces zijn 4,5 keer zo groot. Ze maken ongeveer de helft van de Macause economie uit en de inwoners van Macau hebben samen ongeveer evenveel te besteden als die van Luxemburg.

De koopkracht per persoon in Macau is in de recente jaren enorm gegroeid. Nu is die net zo groot als die van Luxemburg. Met koopkracht bedoelen we de hoeveelheid die je met jou inkomen kunt kopen. Blijft jouw inkomen gelijk maar stijgen de prijzen in de supermarkt? Dan neemt de koopkracht dus af. Volg de koopkracht van Macau door de jaren heen op remap:

Van kleding- naar gokindustrie

De lokale economie draaide vanaf de jaren zeventig tot en met de jaren negentig vooral om de kledingindustrie. “In kleding uit die tijd kom je nog vaak labels als Made in Macau of Made in Hong Kong tegen”, vertelt Rachel Ao Ieong. Ze komt uit Macau en woont inmiddels al vijf jaar in Hong Kong, waar ze social-mediamanager bij een start-up is. Ze maakte Macaus snelle transitie van onbekende stad naar gokparadijs van dichtbij mee.

Toen China eenmaal haar markt had opengesteld voor buitenlandse investeerders, trok de Macause kledingindustrie langzaam naar China: daar waren de arbeidskrachten goedkoper. Macau richtte zich sindsdien meer op de toeristensector, en specifieker: het goktoerisme.

Een winkelcentrum in een casino.
Een winkelcentrum in een casino. Door de kunstmatige hemel en de afwezigheid van klokken, is het moeilijk te bepalen of het dag of nacht is. Beeld door: Tristan Schmurr

Grote gokbazen uit China

macao kaart

De Macause gokindustrie is al ruim honderd jaar oud, maar pas na de eeuwwisseling nam het goktoerisme een grote vlucht, vertelt Ao Ieong. Dankzij een monopolistische licentie was de industrie decennialang in handen van een lokale familie. In 2001 maakte de Macause overheid daar een eind aan. Daarna begonnen onder meer bedrijven uit Las Vegas casino’s te bouwen op de Macause eilanden.

Tegenwoordig komt meer dan tweederde van alle goktoeristen in Macau uit China. “Chinezen zijn al duizenden jaren geobsedeerd door gokken”, zegt Ao Ieong. Onder de Chinese wet is gokken officieel verboden, maar autonome regio’s als Macau en Hong Kong bieden uitkomst.

De Macause economie is door de bloeiende gokindustrie razendsnel gegroeid. Maar de kosten voor levensonderhoud blijven tot nog toe redelijk laag. “Voor een appartement van dertig vierkante meter in Hong Kong betaal je al snel 1100 euro per maand. In Macau betaal je nog niet eens de helft.”

De zwarte randjes van het paradijs

“Veel toeristen komen hier niet alleen voor hun plezier”, vertelt Ao Ieong. “Het gokken is voor velen een bron van inkomsten. Sommige mensen verliezen alles of vallen in handen van woekeraars, puur alleen om hun gokverslaving te kunnen blijven financieren.” Ook prostitutie, georganiseerde misdaad en het witwassen van geld zijn dagelijkse kost, schreef MO* Magazine al eerder. Het paradijs heeft dus duistere kanten.

Bovendien is Macau als regio inmiddels volledig afhankelijk geworden van de gokindustrie. Kleine en middelgrote bedrijven raken personeel en klanten kwijt aan de casino’s, ontdekte MO*. Gewone burgers geven hun baan vaak op om een graantje mee te pikken van de bloeiende gokindustrie en zodoende ontstaat er een steeds groter gebrek aan werknemers in andere sectoren. Grote kans dat de bakker die vroeger op de hoek zat en je voormalige lerares Engels inmiddels bankier zijn aan de Black Jack tafels in een van Macaus 38 casino’s.

Macau skyline
Macau skyline. Het meest prominente element is het Grand Lisboa hotel en casino, ontworpen in de vorm van een lotusbloem. Beeld door: Andrew Moore

Een toekomst in Macau?

Veel studenten komen na hun studie in het buitenland terug naar Macau, vanwege de lage kosten van het levensonderhoud daar. Maar voor jonge mensen is er in Macau weinig werk te vinden buiten de gok- en toeristenindustrie. Ao Ieong ziet zichzelf dan ook niet snel terugkeren naar Macau. Wel heeft ze een paar tips voor wie er ooit verzeild raakt: verken de Portugese architectuur in de oude stad en laat je verrassen door de Macause keuken. En de casino’s? Die kun je maar beter voorbij lopen.

Kader: Macau was een Portugese kolonie, maar werd in 1999 een Speciale Administratieve Regio van China. Portugal en China kwamen overeen dat Macau tot 2049 een autonome positie heeft en zelfstandig beleid uitvoeren op alle gebieden behalve buitenlandse zaken en defensie.

bewlg3-020278

Adriana Homolova

Datajournalist

Adriana is een freelance data journalist bij OneWorld
Profielpagina
bewlg3-0533

Joline Heusinkveld

SDG redacteur

Joline Heusinkveld werkt als freelance redacteur Sustainable Development Goals bij OneWorld en coördineert hier o.a. het Nederlandse …
Profielpagina

Advertentie

KERST_Rectangle-Banner_ANIMATED_2

Advertentie

DSW-liever-principieel-dan-commercieel2