Lijm is het bindmiddel van straatkinderen

17-05-2006 Bron: Wereldomroep

Definities over straatkinderen lopen sterk uiteen: van kinderen die dag en nacht op straat zwerven tot kinderen die een groot deel van de dag op straat leven maar 's nachts thuis slapen. Ook de cijfers lopen uiteen. Afhankelijk van welke definitie wordt gevolgd, leven tussen de 25 en 140 miljoen kinderen wereldwijd op straat. De 16-jarige Foussini Trabouri uit Burkina Faso die van zijn 3e tot zijn 11e jaar op straat rondzwierf hanteert zijn eigen definitie: 'Als straatkind ben je elke dag op jezelf aangewezen. Als je ziek bent is er niemand die voor je zorgt. Je staat er echt helemaal alleen voor.'

 

Leven tussen straatkinderen


Het is belangrijk om te horen van straatkinderen zelf wie zij tot hun groep vinden behoren, vindt antropoloog Roy Gigengack die jarenlang onderzoek deed naar straatkinderen in Mexico: 'Hulpverleners kijken te weinig door de ogen van de kinderen zelf.' Gigengack probeerde dat wel te doen. Jarenlang bracht hij met name de nachten door tussen de straatkinderen in de ruines van Mexico-stad: 'Ik wilde deze jongens en meisjes leren kennen om te begrijpen waarom zij de dingen doen die zij doen. Met kennis kun je een beter licht werpen op de problemen van straatkinderen.'

 

Rol lijm snuiven

Volgens Gigengack heerst er in het westen een eenzijdig beeld over straatkinderen. Zielige slachtoffers, volgens organisaties als UNICEF. Krachtige actieve kinderen volgens de meer activistische organisaties. De waarheid ligt volgens Gigengack ergens in het midden. Een meer realistisch beeld zou de hulpverlening kunnen bevorderen, denkt hij. Zo bestaat er veel onduidelijkheid over de rol die het snuiven van lijm inneemt bij deze kinderen. 'Wat mij het meest verbaasde bij mijn onderzoek is dat drugs als lijm en oplosmiddelen zo ontzettend belangrijk zijn. Dat staat centraal in alles wat ze doen.'

 

Weinig kennis

Zo is lijm letterlijk het sociale bindmiddel. Veel relaties die straatkinderen onderhouden staan in het teken van het verkrijgen van lijm. Volgens Gigengack

zou lijm snuiven meer behandeld moeten worden als een drugsverslaving. Te vaak zien hulpverleners het snuiven van lijm als een manier om bijvoorbeeld de honger te vergeten. Maar het werkt vaak andersom, aldus Gigengack. Lijmsnuiven vermindert de eetlust. Kinderen die een flesje lijm kopen zouden voor hetzelfde geld een maaltijd kunnen kopen. Dat zij daar niet voor kiezen toont het verslavende effect van de lijm aan.

 

Illusie

Vooralsnog bestaan er nog geen afkickprogramma's voor lijm en oplosmiddelen omdat er nog veel te weinig kennis is over deze drug.

Gigengack hoopt dan ook met zijn studie de hulpverleners van straatkinderen te helpen de problemen van deze kinderen beter te begrijpen. De illusie dat hij ze direct kan helpen heeft hij niet. Volgens ex-straatkind Foussini Trabouri moeten straatkinderen het vooralsnog vooral van elkaar hebben: 'Blijf bij elkaar en probeer goed voor elkaar te zorgen!'

 

Dit artikel is, met toestemming, overgenomen van de Wereldomroep.

Radio-uitzending Het Verschil

Pieternel Gruppen

Pieternel Gruppen werkt op dit moment bij Trouw. Voordat ze bij Trouw ging...

Lees meer van deze auteur >

Reacties