‘Ik ben een veranderingsmanager’

01-06-2008
Door: Marusja Aangeenbrug

WE_Thea Fierens-1b

Thea Fierens: 'In landen als Tadzjikistan
moet de bevolkingsagenda van de grond af
worden opgebouwd'

Foto: Karen Vlieger

Tijdens de internationale bevolkingsconferentie in Caïro in 1994 hebben 179 landen een agenda vastgesteld op het gebied van onder meer reproductieve rechten, gezinsplanning, gender, hiv/aids en vrouwenrechten. UNFPA moet ervoor zorgen dat deze agenda wordt uitgevoerd. 'Niet alle regeringen hebben daar zin in', weet Fierens. 'Het zal per land verschillen hoe we het moeten aanpakken, maar het zal vooral aankomen op overtuigingskracht, geduld en slimme coalities.'

Dat kan nog lastig worden. Maar Fierens is ervan overtuigd dat zij de juiste persoon op deze plek is. 'Ik ben een veranderingsmanager.' Ze is onder andere gemeentesecretaris, directeur van SNV en Tweede-Kamerlid voor de PvdA geweest. Momenteel is ze zelfstandig organisatieadviseur en onder andere voorzitter van de Vereniging van Wereldwinkels. 'Ik heb altijd een leidinggevende functie gehad en ik ben altijd bezig geweest met bestuur en met het bestrijden van ongelijkheid - dat is de kurk waarop ik drijf.' Als Tweede-Kamerlid heeft ze samen met CDA'er Jos van Gennip een netwerk opgericht voor woordvoerders van ontwikkelingssamenwerking in Europa. 'In die tijd ben ik betrokken geraakt bij landen in Oost-Europa.'

Fierens heeft hard voor zichzelf gelobbyd. Vanaf het moment dat ze geïnteresseerd raakte in een functie bij de VN, legde ze bezoekjes af in Genève en New York. 'Ik heb doelbewust een netwerk opgebouwd en onderhouden. Mei vorig jaar werd ik gebeld om bij UNFPA te komen praten.' De sollicitatieprocedure startte pas in december - UNFPA moest eerst de knoop doorhakken over een nieuwe topstructuur. Een intensieve procedure volgde, inclusief vier weken assessment.

Nederland wil graag meer Nederlanders op topposities in de VN. Waarom werd er geen politieke lobby gevoerd zoals destijds voor Jan Pronk en Ruud Lubbers? 'Er zijn inderdaad geen onderhandelingen gevoerd, maar de Nederlandse regering heeft wél aan UNFPA laten weten dat ze mij steunden in mijn kandidatuur. Verder moet je het op eigen kracht doen. Functies als die waar Lubbers destijds op is gezet, zijn veel meer politieke benoemingen. Ik zit op strategisch managementniveau.'



Reacties