Hoe vakantie helpt tegen armoede

01-09-2005
Door: Tekst: Evelijne Bruning


Zelfs de formele opening en inleiding door de schijnbaar onvermijdelijke hoogwaardigheidsbekleders was vol vuur. 'Het potentieel moet gemaximaliseerd worden', vond de burgemeester. En iedereen was het met hem eens. Toerisme moet worden ingezet in de strijd tegen armoede. Hoe dat dan moest gebeuren, kwam de rest van de dag aan bod in een lange reeks presentaties van casestudy's. Die liepen uiteen van het verhaal van een hostel in El Salvador, een wandelpad met grottentocht in Honduras en een archeologische site in Guatemala, tot het verrassende verslag van een onderzoek dat concludeerde dat grote resorts met een all-inclusive formule wel degelijk substantieel bijdragen aan de lokale economie. Omdat die een gedeelte van hun producten lokaal inkopen, en in elk geval niet álle medewerkers uit het buitenland komen.

Die conclusie leverde nog wel de nodige methodologische en kritische vragen op, en behoorlijk wat discussie tijdens het avondeten. 'Ja zeg, het moet niet gekker worden', vond Karola Tippmann, regionaal coördinator van het Duitse Gesellschaft für Technische Zusammenarbeit, en mede-organisator van de conferentie. 'Straks gaan ze ons nog voorrekenen dat McDonalds een substantiële bijdrage levert aan de lokale economie, omdat ze voor het vervoer van de hamburgers die ze importeren lokale benzine tanken.' Maar verder was Tippmann zeer te spreken over de conferentie. 'De deelnemers waren erg geïnteresseerd; er is tot het einde aan toe goed geluisterd. En ik vond een aantal van de presentaties echt interessant. We staan duidelijk niet op een nulpunt. Wat ik ook erg leuk vind: Nicaragua laat duidelijk zien hoe trots het is op wat er is bereikt. Ze hebben hier echt kosten noch moeite gespaard om resultaten te laten zien. Daarom is ook het veldbezoek morgen zo leuk - dan gaan we met alle gasten op bezoek bij een ecologische koffieboerderij waar ze met veel succes een toeristische bestemming van hebben gemaakt.'

Succesfactoren

De deelnemers aan de conferentie bleken allemaal zo hun eigen redenen te hebben om erbij te zijn. Jerry Bauer, directeur van IITF, een Amerikaanse regenwoudbeschermersklup in Puerto Rico, is gekomen om te horen wat er in de regio voor initiatieven zijn. En om te kijken of hij zijn trainingsprogramma's misschien ook kan aanbieden aan anderen.

Ronald Sanabria, directeur van de Rain Forest Alliance in Costa Rica, bezoekt de conferentie om informatie te verzamelen die hij dan weer hoopt te kunnen gebruiken voor zijn eigen workshops. Hij ziet toerisme als een natuurlijke alliantie van de natuurbeschermers: 'Je bent het meest effectief als je met de industrie meewerkt.'

Lorena Portilla, toerismeadviseur van SNV in Honduras, is gekomen om nieuwe dingen te leren, zodat ze haar klanten beter kan helpen. De formele presentaties werken voor haar niet echt, vindt Portilla. 'Het is te algemeen en te statistisch. Ik wil liever meer praktische ervaringen horen met echte resultaten. En de succesfactoren. Maar misschien zijn die resultaten er gewoon nog niet echt.' Toch is ze enthousiast over de conferentie. 'Ik heb gezien dat het mogelijk is om armoede te bestrijden via toerisme. En in de avonduren en tijdens het veldbezoek kan ik aan de andere deelnemers heus wel vragen wat ik wil.'

Tania Castro beheert voor de Nicaraguaanse Associatie voor Toerisme een regionaal project dat kleine hotels in Centraal-Amerika ondersteunt. Het is haar opgevallen dat donoren alleen nog maar geïnteresseerd lijken te zijn in technische assistentie en capaciteitsopbouw. Castro: 'Er is een groot gebrek aan investeerders. Niemand wil betalen voor de infrastructuur. Of de kleine ondernemers steunen met startkapitaal. En dat is jammer, want wij hebben daar zelf ook geen budget voor.'

Eugenio Yunis, directeur van de Wereld Toerisme Organisatie (WTO) en mede-organisator van de conferentie, is erg enthousiast: 'Regionale bijeenkomsten als deze vormen een ideale manier om kennis over te dragen. We merken overal op de wereld dat regeringen zich tot voor kort niet volledig bewust waren van het enorme potentieel van toerisme in de strijd tegen de armoede. Gelukkig krijgen we steeds meer voet aan de grond.' Wat zijn de knelpunten? 'Gebrek aan kennis. Dat kun je oplossen met technische assistentie en toegang tot fondsen. Er is bovendien nog niet veel geld beschikbaar voor investeringen in de infrastructuur. Juist deze is voor het toerisme erg belangrijk. Maar ook daar werken we aan.'

Meer lezen? Zie: www.world-tourism.org.

Laat het ons weten als u een conferentie organiseert die aandacht verdient in Vice Versa. E-mail: viceversa@snvworld.org.

 

 



Reacties