OneWorld presenteert:

Voordat je verder leest:

Onafhankelijke journalistiek voor een eerlijke en duurzame wereld kost tijd en geld. Als Vriend van OneWorld steun je voor € 6 per maand onze missie, lees je dagelijks bijzondere verhalen, ontvang je ons magazine en meer!

Ja, ik word Vriend Ik lees eerst verder

Het is vandaag International Whores’ Day! Op 2 juni in 1975 bezetten Franse sekswerkers een kerk in Lyon uit protest tegen (politie)geweld. De demonstratie vormde de aftrap voor de wereldwijde arbeidersbeweging van sekswerkers en dat wordt elk jaar gevierd. Dit jaar staan IWD-demonstraties op verschillende plekken in het teken van online censuur en privacy van sekswerkers.

Ook sekswerkerorganisatie PROUD organiseert, vooraf aan haar protestmars te Amsterdam, een informatiebijeenkomst over privacy. De focus op sekswerk en ICT is een reactie op FOSTA-SESTA, een recente Amerikaanse wetswijziging. Met FOSTA-SESTA worden online platformen, zoals websites en social media-accounts, voor het eerst verantwoordelijk gesteld voor de content van internetgebruikers. Ook in Nederland wordt soortgelijke wetgeving voorgesteld, als onderdeel van het zogenaamde ‘pooierverbod’.

Wat is FOSTA-SESTA?
Afgelopen april voerden de Verenigde Staten de Fighting Online Sex Trafficking Act en de Stop Enabling Sex Traffickers Act in. FOSTA-SESTA vervangt de Communications Decency Act, die verzekert dat online platformen niet wettelijk verantwoordelijk zijn voor de content van hun gebruikers.

Daar is voor het eerst een uitzondering op gekomen. Een online platform is nu strafbaar wanneer het advertenties van sekswerkers toestaat, of communicatie die ‘prostitutie promoot of faciliteert’. Bijvoorbeeld door het delen van informatie over veilige werkmethoden en over gewelddadige klanten die collega’s moeten mijden.

Websites die onder Amerikaanse wetgeving vallen, moeten sekswerkers nu actief censureren en uitsluiten. Het beoogde doel van FOSTA-SESTA zou zijn mensenhandel te voorkomen. Door prostitutie geen platform te bieden, zo redeneren beleidsmakers, is er ook geen platform voor mensenhandel.

Voor- en tegenstanders

De voorstanders van FOSTA-SESTA bestaan uit een bonte verzameling christelijke family values-groeperingen en feministische organisaties, die menen dat prostitutie per definitie schadelijk of immoreel is. Deze samenwerking tussen conservatieve christenen en (sommige) feministen in lobbywerk tegen prostitutie en pornografie is een opvallend, terugkerend fenomeen.

De wetswijziging heeft ook een opvallende tegenstander; slachtoffers van mensenhandel zelf, verenigd in Survivors Against SESTA en via hashtags als #LetUsSurvive, ‘laat ons overleven’. Mensen die sekswerk doen en daarbij mogelijk slachtoffer zijn geweest van mensenhandel spraken zich gezamenlijk uit tegen FOSTA-SESTA.

Freedom Network USA, het grootste netwerk van hulpverleners voor mensenhandelslachtoffers, sluit zich hierbij aan. “FOSTA criminaliseert sekswerkers achter een schijn van helpen van mensenhandelslachtoffers. Dit is een verspilling van gelimiteerde overheidsgelden en vervolgt sekswerkers voor de strategieën die hen veilig houden.”

Het National Center for Transgender Equality schrijft: “Meer dan 40 procent van zwarte, transgender vrouwen geeft in ons onderzoek aan dat ze seksuele diensten hebben verleend. We kunnen het ons simpelweg niet veroorloven om achteloos beslissingen te nemen die de mensen in onze gemeenschappen in gevaar brengen uit naam van het scoren van politieke punten. ”

Sekswerkers online

Freedom Network USA benadrukt dat sekswerkers online allerlei tools gebruiken om uit handen te blijven van geweldplegers en uitbuiters zoals mensenhandelaren. Door online communicatie kunnen sekswerkers samenwerken en kennis delen over veilige werkmethodes en het mijden van slechte klanten.

Door de opkomst van het internet is het voor sekswerkers ook makkelijker geworden om zelfstandig klanten te werven, zonder tussenkomst van uitbuitende derde partijen. Sekswerkers hebben zo ook de mogelijkheid gekregen om potentiële klanten makkelijk te screenen op afstand – om ze te spreken, beoordelen en eventueel te weigeren.

Binnenshuis werken, screening en het uitwisselen van kennis met collega’s zijn de drie belangrijkste veiligheidsstrategieën voor sekswerkers, aldus de International Women’s Health Coalition in The Verge. Betaalbare advertentiesites en social media zorgden ervoor dat deze strategieën haalbaar werden voor veel meer sekswerkers, juist ook gemarginaliseerde groepen werkers die geen toegang hebben tot high class escortnetwerken. FOSTA-SESTA heeft daarom veruit de meeste impact op sekswerkers die toch al een hoger risico lopen op geweld en uitbuiting.

Door online communicatie kunnen sekswerkers samenwerken en kennis delen over veilige werkmethodes en het mijden van slechte klanten

Sekswerker en activist Caty Simon vertelt: “Sommige vrouwen hebben zich pas recentelijk een weg gebaand richting de laagste rangen van binnenshuis sekswerk en uit dakloosheid. SESTA stuurt deze vrouwen terug naar uitbuitende managers, politiegeweld, verkrachting, en de misère van werken op straat.”

Daarnaast vormden advertentiesites een belangrijke partner in het vinden van slachtoffers van mensenhandel. Zo werkte advertentiesite Backpage nauw samen met wetshandhaving in opsporing van mensenhandelslachtoffers – voordat het platform werd gesloten.

Jaimie Walton was als kind slachtoffer van mensenhandel en seksueel misbruik en zet zich nu in voor lotgenoten via de Wayne Foundation. Ze vertelt: “Advertenties zijn bewijsmateriaal. Die advertenties waren de manier waarop we vermiste kinderen konden terugvinden. Nu is die informatie verplaatst naar moeilijk te vinden plekken, waardoor ons werk onmogelijk wordt.”

Twee maanden later: impact van FOSTA-SESTA

“De directe impact was snel en, eerlijk gezegd, angstaanjagend”, zegt Meg Muñoz van OCUC, een organisatie voor sekswerkers en slachtoffers van mensenhandel. “We zagen mensen letterlijk teruglopen naar hun pooier, wetende dat ze hun zelfstandigheid hadden verloren. We zagen mensen in één nacht dakloos worden. We zagen mensen in onze gemeenschap verdwijnen.”

Survivors Against SESTA constateert dat advertentiewebsites in rap tempo sluiten en dat sekswerkers worden geweerd van mainstream platformen, van Reddit tot Instagram. “Sekswerkers worstelen met het vinden van nieuwe platformen om te adverteren”, zegt sekswerker Arabelle Raphael in de Huffington Post. “De bekende manier van werken is verdwenen. Slechte klanten gebruiken dit in hun voordeel, door te proberen om sekswerkers hun prijzen te laten verlagen, door grenzen te pushen, door te dreigen dat sekswerkers niet rond kunnen komen als ze hen weigeren als klant. FOSTA heeft een speeltuin gecreëerd voor uitbuiters.”

Sekswerkers rapporteren dat ze benaderd worden door dubieuze ‘managers’ nu zelfstandig klanten werven lastiger is geworden. Het lijkt erop dat FOSTA-SESTA precies het stereotype pooier creëert dat het zou moeten tegengaan. Laura LeMoon, overlever van mensenhandel en sekswerker, sluit zich hierbij aan. “Ze maken misbruik van de situatie waar sekswerkers nu in zitten. Dit is waarom ik zeg dat FOSTA-SESTA mensenhandel juist laat toenemen. Ik ben benaderd door pooiers. Het zijn bloedzuigers. Ze verdienen geld aan ons ongeluk.”

 

Sekswerkerblog Tits and Sass rapporteert, op basis van ervaringen uit eigen netwerk, dat er in korte tijd dertien sekswerkers zijn verdwenen en twee collega’s zijn overleden. “We hebben bevestigd dat twee mensen zijn overleden. Twee sekswerkers zijn slachtoffer geworden van een gewapende overval, en ik ben de tel kwijt van alle verhalen van verkrachting en misbruik die ik heb gehoord van mensen die terugkeerden naar de straat of voor het eerst op straat gingen werken.”

De omvang van de gevolgen voor niet-sekswerkers zijn nog niet helder. De Wall Street Journal merkt op dat FOSTA-SESTA zich ook richt op dating websites. Enkele kleine platformen voor bdsm’ers1 en fetisjisten zijn gesloten, een platform voor seksuele educatie meldt discriminatie door grote platformen vanwege ‘seksuele content’. Het is nog onduidelijk welke vrijheden wetshandhavers en bedrijven als Facebook krijgen in het surveilleren van ‘mogelijke sekswerkers’. Op straat worden transvrouwen van kleur vaak aangehouden op verdenking van prostitutie – komt er een online versie van walking while trans?

Privacywaakhonden die zich uitspraken tegen FOSTA-SESTA vragen ook aandacht voor het gevaarlijke precedent dat FOSTA-SESTA schept: welke uitzondering op CDA zal volgen, nu het legaal mogelijk is om dienstverleners verantwoordelijk te houden voor de content van gebruikers?

Ondertussen in Nederland

Sekswerkerorganisatie PROUD vraagt vandaag aandacht voor privacy in de context van stigma. De mogelijkheid tot privacy neemt af, maar het stigma op prostitutie neemt toe. Een ‘speciale behandeling’ van sekswerkers via registratie, online nasporen en toezicht zijn schendingen van het recht op privacy en maken sekswerkers juist kwetsbaar.

De regering heeft hier vooralsnog geen boodschap aan. Het ministerie van Justitie en Veiligheid is van plan van sekswerk buiten de vergunde sector een misdrijf te maken. Vergunde bedrijven worden zoveel mogelijk gesloten en nieuwe vergunningen hoeven straks niet langer te worden verleend. Dat maakt de meeste prostituees in Nederland ineens criminelen.

Ook is de regering bezig met een voorstel rond een zogenaamd ‘pooierverbod’. Deze wetswijzigingen maken het strafbaar om sekswerkers zonder vergunning te helpen. Het wordt dan illegaal om een woning te verhuren aan een prostituee en om diensten te leveren aan sekswerkers als bijvoorbeeld boekhouding, transport of beveiliging. Dat wordt dan in de wet beschouwd als ‘pooierschap’.

De mogelijkheid tot privacy neemt af, maar het stigma op prostitutie neemt toe.

De regering stelt daarbij dat het doel niet is om sekswerkers te beschermen, maar om een norm te stellen. Deze retoriek, en de bijbehorende criminalisering van sekswerkers en hun omgeving, is gekopieerd van het Zweedse model. Het is de ambitie van de ChristenUnie om deze regelgeving in te voeren, vanuit hun overtuiging dat prostitutie ’tegen Gods wil’ is en bestreden moet worden.

27384488480_57d54c4fb4_b2

Stop de verheerlijking van het Zweedse anti-prostitutiemodel

Sekswerker Hella Dee pleit voor de decriminalisering van haar beroep.

De ‘pooierwet’ heeft ook betrekking op online communicatie. Advertenties van sekswerkers toestaan op een website wordt strafbaar. Het uitwisselen van veiligheidsinformatie wordt strafbaar. Als de wet zou worden ingevoerd, zullen alle advertentieplatformen, informatiefora en lijsten met slechte klanten voor sekswerkers sluiten. Met alle gevolgen van dien. Bescherm de privacy en online vrijheid van sekswerkers. Juist vandaag. #LetUsSurvive

  1. Een seksuele voorkeur waarbij Bondage and Discipline (BD), Dominance and Submission (DS) en Sadism and Masochism (S&M or S/M) centraal staan ↩︎

Voor het maken van verhalen hebben we jouw steun nodig.

Ja, ik word vriend (€6 per maand)
670

Hella Dee

Hella Dee is een sekswerker en lid van PROUD, de Nederlandse belangenvereniging voor en door sekswerkers. Ze publiceert onder een …
Profielpagina

Advertentie

NRC Live – Banner Mobiliteit – OneWorld – 600×500 (002) 6 nov