'Groene industrie maakt onze planeet veiliger'

26-09-2006
Door: Stephen Leahy
Bron: IPS

De giframp van Bophal in India, waarbij 35 ton methyl isocyanaat uit een bestrijdingsmidde-lenfabriek vrijkwam, doodde meer dan 15.000 mensen en maakte 150.000 gewonden. De ramp staat nog altijd te boek als het grootste industriële ongeval ooit. Sindsdien hebben wetenschappers nagedacht hoe de industrie goederen kan fabriceren zonder daarbij giftige materialen te gebruiken. “Groene” of propere industrie staat al decennia internationaal hoog op de agenda. De nieuwe technologieën die daarvoor worden gebruikt, werken efficiënter, verbruiken minder energie en zijn minder vervuilend. Anno 2006 voorspellen wetenschappers eindelijk de doorbraak van de schone industrie. Ro-bin Rogers, onderzoeker en directeur van het Centrum voor Groene Industrie van de Universiteit van Alabama, spreekt zelfs over een “Groene Technologische Revolutie” waarvan de impact te vergelijken is met de Industriële Revolutie van de negentiende eeuw. Het tegengaan van de milieuvervuiling is slechts één reden voor de industrie om schoner te werken. Het maakt de bedrijven ook competitief op de markt, omdat de technologie beter én goedkoper is. Zeker voor de ontwikkelingslanden is dit een belangrijk aspect, omdat zij zich toch nooit dure petrochemicaliën zullen kunnen veroorloven. ”Groene scheikunde past daarom perfect in het samenspel van milieubeheer, sociaal beheer en economie”, aldus Rogers. Boetes en een strengere reglementering hebben de interesse van de industrie voor het thema de jongste jaren aangewakkerd. Toch komt de nieuwe technologie in de praktijk maar traag van de grond. Oorzaak daarvan is de (weliswaar eenmalige) hoge kostprijs voor bedrijven om hun productieproces om te bouwen. Het meeste initiatief kwam tot nog toe uit de farmaciesector. Zo heeft de farmaciereus Pfizer onlangs zijn complexe productieproces in vier stappen met het gebruik van giftige stoffen omgebouwd naar een eenvoudig productieproces met ethanol. Daardoor bespaart het bedrijf nu miljoenen dollars. Sindsdien zijn ook andere Amerikaanse farmaciebedrijven van technologie veranderd. Zij hebben miljoenen bespaard en milieuprijzen gewonnen. Toch is de groene industrie duidelijk nog niet voor morgen. Een sterke campagne lijkt de komende jaren noodzakelijk. Een wereldwijd netwerk van vurige verdedigers heeft daarvoor alvast de “Twaalf Beginselen van de Groene Industrie” opgesteld. Samengevat stellen die dat het beter is om verspilling en vervuiling tegen te gaan dan ze achteraf te moeten opruimen. “Groene technologie probeert de planeet schoner en veiliger te maken”, zegt Kenneth Seddon, chemieprofessor aan de Queens Universiteit van Belfast. ,,Ze is het geweten van de industrie, ze is de toekomst.”

Reacties