Greenpeace beschuldigt Unilever van kwikdumping

29-03-2001
Door: OneWorld Redactie
Bron: <b><a href="http://www.readershouse.nl" target=_blank>onzeWereld</a></b>

Het kwik op de stortplaats is afkomstig van het bedrijf Hindustan Lever, een dochter van Unilever. In het bedrijf worden sinds 1977 kwikthermometers geproduceerd, onder andere voor export naar de Verenigde Staten.

Volgens Greenpeace-India bevindt zich op de stortplaats zo’n vijf ton aan kwikhoudend afval, in gescheurde zakken en gebroken flesjes. Kwik is zeer giftig en heeft in kleine hoeveelheden al een schadelijk effect op het centrale zenuwstelsel en de nieren van de mens.

Actievoerders van Greenpeace-India sloten op 7 maart de dumpplaats af en blokkeerden de fabriek van Hindustan Lever. Naast het opruimen van de vervuiling eisten de actievoerders ook dat Hindustan Lever stopt met het gebruik van kwik.

Advocaat T. Mohan van de Tamil Nadu Alliance against Mercury: ‘Behalve dat het schandalig is dat kwikafval in het milieu gedumpt wordt, is ook het werken met kwik in de fabriek gevaarlijk. Wij eisen van Hindustan Lever dan ook een gezondheidsonderzoek onder de arbeiders. Het is nergens voor nodig om kwikthermometers te produceren. Digitale thermometers werken veel beter en zijn veel veiliger.’

Als reactie op een brief van Greenpeace-Nederland aan het moederbedrijf Unilever in Rotterdam, bevestigt woordvoerder C. Brakman van Unilever dat het bedrijf de volledige verantwoordelijkheid neemt voor de situatie in India. ‘Hindustan Lever is dochter van ons en dat betekent dat voor hen hetzelfde beleid geldt als voor alle andere vestigingen, waar ook ter wereld.’

Naar aanleiding van de protesten is de fabriek op 8 maart stilgelegd en heeft Unilever een diepgaand onderzoek ingesteld. Brakman: ‘We hebben daarvoor onafhankelijke experts aangetrokken. En overigens zijn NGO’s als Greenpeace welkom om in het bedrijf te komen kijken hoe daar gewerkt wordt.’

Unilever hanteert naar eigen zeggen het beleid ‘om dezelfde zorg voor het milieu toe te passen, waar ook ter wereld het bedrijf actief is’. In Nederland is de productie van, en handel in kwikhoudende producten als thermometers echter sinds 1998 verboden.

Voor Greenpeace reden om Unilever te verwijten dat het een dubbele standaard hanteert: wat in Nederland niet meer mag, kan in India blijkbaar wel. Met dit verwijt geconfronteerd moet woordvoerder Brakman het antwoord schuldig blijven: ‘Hoe dat precies zit weet ik niet.’

Greenpeace
Unilever

Reacties