'Fair Trade moet zo snel mogelijk duidelijkheid geven'

10-06-2004
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld

Alex van der ZwartU hebt de uitzending gezien. Heeft Fair Trade zich daarin goed opgesteld?

'Ik vond het bewonderenswaardig dat mevrouw Eijgenstein als voorzitter van de Raad van Toezicht er zat. Dat is goed. Vaak komen bedrijven in opspraak niet eens opdagen in consumentenprogramma's. Verder was het bijzonder dat ze publiekelijk haar excuses aanbood voor de camera. Anderzijds zag je haar twijfelen wat ze tegen de kritiek moest inbrengen en kwam ze er niet goed uit. Ze had er juist meer op kunnen hameren dat Fair Trade zich ervan bewust is dat sommige zaken wellicht niet altijd kloppen en dat ze dit tot op de bodem laat uitzoeken.'

'Overigens strookte de officiële reactie op de website niet met haar optreden. De reactie op de site was erg defensief en ontkennend en bovendien nog eens onbegrijpelijk. Dat is een misser.'

Komt het nog goed met de reputatie van Fair Trade?

'Ik denk het wel. Fair Trade moet de komende weken gaan reageren. Ze moeten snel duidelijkheid scheppen over de daadwerkelijke werkwijze en waar het geld blijft nu in de documentaire wordt aangetoond dat er nogal een verschil is tussen de prijs die de kleine Keniaanse producent voor dat beeldje 'Zoenend stel' krijgt, en de prijs waarvoor dat in de Wereldwinkel ligt. Ze moeten openlijk tijd vragen om openheid van zaken te kunnen geven.'

Hoe hard kan zo'n aanklacht een maatschappelijke organisatie treffen?

'Heel hard. Wij verwachten van maatschappelijke organisaties impliciet al dat ze betrouwbaar en geloofwaardig zijn, dus als dat vertrouwen een deuk krijgt, kan dat hard terug slaan op zo'n organisatie. Foster Parents kwam onder vuur te liggen omdat geld niet rechtstreeks naar de kinderen ging, zoals de donerende ouders veronderstelden. Hoewel rechtszaken geen hard bewijs voor het falen van de organisatie opleverden, verloor de organisatie, vooral als gevolg van miscommunicatie eenderde van haar 'Parents'.'

Loopt u nu voortaan aan de Fair Trade-winkels voorbij?

'Nee, ik ben nu benieuwd naar een reputatieschade-indicator zoals de verkoopcijfers. En ik ga op zoek naar dat beeldje en zal de medewerker eens vragen hoe de vork in de steel zit. '

Verwacht u een duidelijk antwoord?

'Eijgenstein nodigt in de uitzending consumenten uit in de winkels vooral vragen te stellen als ze verontrust zijn. Ik weet alleen niet of Fair Trade een crisisteam heeft samengesteld dat alle medewerkers in de honderden winkels in no time traint om helder uitleg te geven. Als ze maar niet verwijzen naar de officiële tekst op de website...'

Koopt u dat beeldje nog?

'Nee, ik vind persoonlijk Fair Trade sowieso al aan de dure kant.'

 

Alex van der Zwart schreef samen met Rob van Tulder het boek 'Reputaties op het spel', maatschappelijk verantwoord ondernemen in een onderhandelingssamenleving. Het boek werd in 2004 genomineerd als beste managementboek.

Relevante links:

De uitzending van Twee Vandaag over Fair Trade

De reactie van Fair Trade op de uitzending van Twee Vandaag

De website over het boek 'reputaties op het spel'

Reacties