El Salvador heeft geen milieuprobleem, het ís een milieuprobleem

18-01-2001
Door: OneWorld Redactie
Bron: onzeWereld

Was El Salvador eens een bijna volledig bebost land, nu vertonen sommige streken meer gelijkenissen met een woestijn. ‘Er zijn nog twee kleine reservaatjes over, speciaal voor de toeristen,’ zegt de Belg Guillermo Denaux, Max Havelaar-vertegenwoordiger voor Midden-Amerika.

El Salvador heeft geen milieuprobleem, het ís een milieuprobleem, schreef een krant. De grondverschuivingen na de aardbeving hebben hier rechtstreeks mee te maken.

Denaux: ‘Organisaties hebben altijd geprotesteerd en gewaarschuwd tegen de ongelimiteerde bouwpolitiek. Bouwfirma’s zeggen hier nu dat er ook grondverzakkingen waren op plekken waar niet was gebouwd. Kan zijn, maar daar vielen dan ook geen honderden doden. De minister van Milieu verdedigde op televisie de redenatie van de bouwfirma’s.’

Ook is er discusie over de hulp die op gang is gekomen. ‘Ook nu weer - net als na de orkaan Mitch twee jaar geleden - vragen mensen zich af waar de hulp blijft.’

Denaux: ‘De coördinatie is nu net als toen in handen van het Nationale Solidariteitscomité. Daarvan zijn alle leden persoonlijk door de president benoemd. De publieke opinie heeft er weinig vertrouwen in. Vorige keer werd hulp, zoals bijvoorbeeld olijfolie uit Spanje, op straathoeken en in winkels verkocht.’

Denaux woont zelf in de hoofdstad San Salvador en volgt de gevolgen van de aardbeving van afgelopen zaterdag op de voet. De vele honderden naschokken maken reddingswerk en hulp verschaffing niet makkelijker.

‘Het officiële dodental ligt nu op 675, maar er is nog volstrekt geen zicht op de situatie in het binnenland. Men vreest het ergste. Daarnaast zijn er nu nog duizenden vermisten en zijn tienduizenden mensen dakloos.’

Groot deel oogst verloren
Bovenop de aardbeving komt de door de mens veroorzaakte rampen die al jaren duren. ‘Terwijl Europeanen enkele dubbeltjes minder betalen voor een pak koffie, gaan koffieboeren hier dood van de honger,’ zegt Denaux.

El Salvador is voor 40 procent van de export afhankelijk van koffie. ‘In de koffiegebieden zijn 45.000 huisjes van koffieboeren ingestort, waarvan 16.000 totaal verwoest zijn. Het gaat om voorlopige cijfers.’

Daar komt bij vele honderdduizenden mensen net koffiebessen aan het plukken waren. Denaux: ‘Het is oogsttijd en dat luistert heel nauw. Als de bessen rood zijn moeten ze binnen een tot twee dagen geplukt worden, omdat ze anders fermenteren en onbruikbaar zijn. Een groot deel van de oogst is dus verloren.’

De extreem lage koffie prijs op de wereldmarkt wurgt de boeren al jaren. En slechts elf boerencoöperaties in El Salvador kunnen hun oogst voor een eerlijke prijs verkopen via Max Havelaar of andere Fair Trade organisaties.

‘Dat betekent dat ongeveer 5500 mensen hierdoor een beter bestaan hebben. Dat is beperkt ja, maar dat heeft onder andere te maken met vraag. Als de consumenten in Europa nu eens meer Max Havelaar gingen drinken!’

Denaux: ‘Weet u waar ik echt van omver val? Ik stuurde een e-mail naar alle boerencoöperaties in Midden-Amerika die aan Max Havelaar leveren. Ik kreeg direct een reactie uit Nicaragua: een arme coöperatie schenkt 2000 dollar aan collega’s El Salvador. Solidariteit is iets voor armen onder elkaar.’

Zie ook artikel: El Salvador: ‘Lage koffieprijs even rampzalig als aardbeving’

Reacties