DNA helpt bij het opsporen van illegaal ivoor

28-02-2007
Door: OneWorld Redactie
Bron: OneWorld

Een lading onderschepte ivoor bracht aan het licht dat er veel meer illegale ivoor in omloop is dan gedacht. De onderzoekers traceerden met DNA-sporen de afkomst van de lading.

Van het DNA van mest en weefsel van olifanten uit verschillende regio's in Afrika maakten de onderzoekers een genetische kaart. DNA van calciumschaafsel van het ivoor werd hiermee vergeleken.

De smokkelwaar bleek afkomstig uit een relatief klein gebied rondom Zambia.

'Zambia viel door de mand', zegt Samuel Wasser, hoofdauteur van het rapport, 'het land beweerde dat ze in tien jaar tijd slechts 135 olifanten geslacht had. Maar voor de hoeveelheid ivoor in de onderschepte lading moeten er in Zambia minstens 3500 zijn afgemaakt.'

Fractie

De onderzoekers maakten hieruit op dat slechts 10 procent van de gestroopte ivoor uit Afrika wordt onderschept.  Naar schatting is er jaarlijks ruim 240 ton ivoor in omloop.

'Dat betekent de dood van 23.000 olifanten per jaar', zegt Wasser, 'dit komt neer op 5 procent van de hele populatie in Afrika.'

Zwarte markt

Het internationale verdrag op de handel in ivoor dat in 1989 is afgesloten blijkt dus niet effectief. 'We hebben geen grip op de handel', zegt Wasser, 'talloze illegale handelsroutes en grensovergangen maken het onmogelijk een totaalplaatje van de zwarte handel te maken.'

Het probleem moet bij de bron worden aangepakt. 'Door de DNA-technieken kunnen we de stroperij beter tegengaan',  zegt Wasser in the Washington Post, 'met DNA-sporen zien we precies waar de stropers actief zijn.'

China en Japan

Vooral Japan en de opkomende economie  in China zijn de drijvende kracht achter de illegale ivoorhandel. In 1989 kostte een kilo ivoor nog 100 dollar, die prijs is inmiddels gestegen naar een kiloprijs van 750 dollar. Ivoor wordt daar vooral gebruikt in juwelen en voor 'hankos', stempels om documenten te signeren.

 

Onderzoeksrapport van het Biologisch Centrum van Conservatie in Washington

Reacties