‘De grootste plaag van sprinkhanen moet nog komen’

02-09-2004
Door: OneWorld Redactie


Is zo'n militaire operatie een goed idee?

'Het is een leuk idee om het leger in te zetten, maar ze moeten wel weten hoe ze de concentraties vanuit de lucht kunnen vinden. In Marokko hebben ze al jarenlang een speciale 'locust unit', maar die bestaat uit een beperkt aantal mensen. Het voordeel van een leger is natuurlijk wel de grote logistieke capaciteit.'


Dus dat is zo gepiept?

'Het gebruik van pesticiden is de enige manier om de gewassen te beschermen, maar bespuiten is niet eenvoudig. Je moet allereerst concentraties sprinkhanen opsporen. Hoe je spuit is weer afhankelijk van de dichtheid van de sprinkhanen. Je kunt alleen met heel fijne druppeltjes sproeien. Dat betekent dat het alleen 's morgens kan, anders verdampt het meteen weer. honger sprinkhaan
Het bestrijden van zwermende volwassen sprinkhanen is effectiever dan de larven te lijf te gaan: je hebt 40 keer minder aan pesticiden nodig. Het is wel riskanter, want de kans dat ze dan al schade hebben aangericht, is groter.'


Kun je na zo'n chemische buitje nog wel van de grond eten?

'Voor de mensen zijn er alleen gezondheidsrisico's als ze de sprinkhanen eten, en dat komt nogal eens voor. Maar de problemen voor de natuurlijke vijanden van de sprinkhaan zijn veel groter. Veel vogels, hagedissen, kevers en sluipwespen die sprinkhanen eten, overleven de pesticiden niet. Gelukkig is het wel zo dat pesticiden in een tropisch klimaat erg snel afbreken, zodat op langere termijn de schade meevalt.'


Zelfs in Italië zijn al meldingen van sprinkhanen, waar komt zo'n plaag vandaan?

'Onder normale omstandigheden ontwikkelen zich twee generaties woestijnsprinkhanen, één in het noorden, zeg maar Marokko, en een tweede in de Sahel. Nu zijn de omstandigheden zo gunstig dat er zich in het zuiden meerdere generaties kunnen ontwikkelen. Als de sprinkhaan  niet wordt gehinderd door zijn natuurlijke vijand, kan hij zich met de factor 15 vermeerderen.

De insecten leven normaliter alleen, maar gaan zwermen als er veel eitjes tegelijk uitkomen.'


Zitten ze echt al overal?

'Momenteel zitten sprinkhanen nogal vooral in de woestijngebieden. Daar worden ze al preventief bestreden, om te voorkomen dat ze zich voortplanten en de landbouwgebieden kunnen bereiken. Maar rond rivier de Senegal, op de grens met Mauritanië, hebben ze de rijst en andere gewassen al grotendeels weggegeten.
De grootste plaag van sprinkhanen moet overigens nog komen. Die wordt deze maand, met de oogst van veel gewassen, verwacht.'


Dus het leger is nog wel even bezig?

'Een plaag kan jaren duren. De laatste plaag, eind jaren tachtig, duurde 3 jaar, maar er zijn ook plagen geweest die het continent meer dan twintig jaar teisterden.'

 

 

Reacties