Chili wil 'blauw goud' beter beschermen

21-06-2007
Door: IPS
Bron: IPS/OneWorld

De Chileense ijsmassa's bestrijken een oppervlakte van 16.860 vierkante kilometer, 65 procent van al het ijs dat de Andes en de zuidpunt van Zuid-Amerika bedekt. Ongeveer 5.000 vierkante kilometer zijn nog zo goed als onbetreden gebied. Volgens het Global Water Partnership zit 77 procent van 's werelds zoetwaterreserve vast op en rond de polen, waarvan 28 procent op het grondgebied van Latijns-Amerika.

De gletsjers zijn van cruciaal belang voor de landbouw en voor de energiewinning. In droge jaren zorgt het smeltwater van de gletsjers voor 60 procent van het volume in de rivieren. In 2000 bleek uit een onderzoek van de Universiteit van Chili dat 87 van 100 bestudeerde gletsjers aan het krimpen waren door het broeikaseffect, dat op zijn beurt voor een deel te wijten is aan menselijke activiteiten en het gebruik van fossiele brandstoffen.Chili1

Het klimaat is niet de enige boosdoener. In het noorden van Chili worden de gletsjers bedreigd door grote mijnbouwbedrijven, die wegen aanleggen en ijsvelden verwijderen. Een bekend voorbeeld is dat van de goudmijn van Pascua Lama op de grens tussen Argentinië en Chili, die eigendom is van de Canadese Barrick Gold Corporation.

'In de eerst milieueffectenstudie die in opdracht van Barrick werd gemaakt, werden drie gletsjers in de omgeving van de mijn gewoon niet vermeld', herinnert ecologiste Sara Larraín van het Programma voor een Duurzaam Chili zich. 'Pas na klachten van milieuorganisaties en lokale bewoners kwam er een tweede rapport waarop de drie gletsjers weer opdoken.' De ijsmassa's leveren irrigatiewater aan 70.000 kleine boeren in de vallei van de Huasco in de noordelijke regio Atacama.

Het project kreeg uiteindelijk groen licht in 2006, op voorwaarde dat het ijs met rust zou worden gelaten. Het Chileense Directoraat voor het Water moest intussen vaststellen dat er bij het voUNDEFINEDorbereidende werk al flinke stukken gletsjer waren verdwenen.

Het voorval was de aanleiding voor vijf senatoren van meerderheid en oppositie om een wetsvoorstel ter bescherming van de gletsjers in de dienen. De tekst legt vast welke activiteiten zijn toegestaan in de buurt van de gletsjers. Verder willen de senatoren een nationale raad op richten, met vertegenwoordigers van de overheid en de privé-wereld, om de staat van de gletsjers nauwlettend in de gaten te houden. 

De Nationale Mijnmaatschappij vindt dat de bestaande milieuwetten afdoende bescherming bieden en stelt een benadering per geval voor. Volgens Larrain komt het meeste verzet van de Nationale Kopermaatschappij, een Chileens staatsbedrijf dat voor een groot stuk van het staatsinkomen zorgt en er ook van wordt beschuldigd gletsjers te beschadigen.

De directeur van het Latijns-Amerikaanse Observatorium voor Milieugeschillen, Lucio Cuanca vreest dat het wetsvoorstel onder politieke druk uiteindelijk zal worden afgezwakt, met als resultaat een 'slechte wet die de vernietiging van Chileense gletsjers legaliseert'.

Reacties