Caribisch gebied wacht stormachtig orkanenseizoen

11-05-2000
Door: OneWorld Redactie
Bron: ANP/onzeWereld

‘Het voorkomen van schade op de Antillen als gevolg van orkanen is ook welbegrepen Nederlands eigenbelang,’ aldus Frank Wassenaar, woordvoerder koninkrijksrelaties bij het ministerie van Binnenlandse zaken. ‘Het heeft weinig zin om economisch herstel van de Antillen te ondersteunen, als dat herstel elk jaar letterlijk wordt weggeblazen. De laatste jaren is het bijna elk jaar raak en dan moet Nederland toch steeds weer de portemonnee trekken.’

De metereologen denken dat er ten minste elf tropische stormen ontstaan op de Atlantische oceaan, waarvan er zeker zeven zullen uitgroeien tot een orkaan. Minstens drie orkanen zullen onder de classificatie 'zwaar' vallen. Het jaarlijkse orkaanseizoen begint op 1 juni en duurt tot 1 november. De zwaarste stormen komen meestal voor in de maanden augustus en september.

Voor het nieuwe stormseizoen is al een lijst met namen gereed die gebruikt kunnen worden voor de orkanen. De eerste krijgt vermoedelijk de naam Alberto, gevolgd door Beryl, Chris, Debby, Ernesto en Florence.

Volgens Wassenaar zal de notitie Orkanen van het ministerie concrete aanbevelingen bevatten voor het orkaanbestendig bouwen van huizen en andere infrastructuur: ‘Als je de stroomvoorziening onder de grond aanlegt ben je tijdens een orkaan minder kwetsbaar. Als je huizen voldoende stevig bouwt, waardoor je dak er niet afvliegt, voorkom je veel persoonlijke en materiële schade.’

Volgens Wassenaar zal Nederland in zijn ontwikkelingsrelatie met de Antillen veel meer rekening gaan houden met orkaanbestendig bouwen: ‘Die relatie heeft een duurzaam economisch herstel als centrale doelstelling. Je hebt er niets aan als die vooruitgang elk jaar weer wordt weggeblazen.’

Orkaan Lenny
De laatste orkaan Lenny ‘bezocht’ de Antillen in november en richtte toen relatief veel schade aan. Nederland financierde via het budget van Ontwikkelingssamenwerking 10 miljoen gulden noodhulp en vijftig miljoen gulden voor wederopbouw voor Aruba en Antillen. Een apart potje voor orkaanschade is er niet binnen de begroting Koninkrijksrelaties.

Nederland steunt de Antillen jaarlijks met ongeveer 250 miljoen gulden. Volgens Wassenaar is Nederland bereidt meer steun te verlenen, mits de Antilliaanse regering haar economisch beleid weer op orde krijgt. ‘Het is nu wachten op de Antilliaanse plannen en de eerste uitvoering ervan. Op basis daarvan zal het Internationaal Monetaire Fonds beoordelen of de Antillen deze zomer door een IMF-delegatie bezocht kan worden. Het IMF zal dan beoordelen of het al zinvol is om vanaf volgend jaar via een structureel aanpassingsprogramma extra financiële steun aan de Antillen te verlenen.’

Volgens Wassenaar laat Nederland zijn beslissing over extra steun ook afhangen van het IMF: ‘Het IMF heeft als onafhankelijk instituut het vertrouwen van het internationaal bedrijfsleven en het echte economische herstel zal toch daar vandaan moeten komen.’

Reacties